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Les origines des prêts étudiants fédéraux et les promesses du gouvernement : NPR

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Au début du XXe siècle, seuls les plus privilégiés pouvaient se permettre d’aller à l’université. Aujourd’hui, des millions d’étudiants aspirent à l’enseignement supérieur, mais ensemble, ils ont une dette de 1,7 billion de dollars.



LEILA FADEL, ANIMATEUR :

Environ 46 millions d’Américains sont accablés par une dette étudiante de 1,7 billion de dollars. Le président Biden devrait annoncer d’ici la fin du mois s’il prolongera à nouveau la pause de paiement du prêt étudiant fédéral. Dans le même temps, beaucoup attendent avec impatience si Biden prévoit d’annuler une partie de cette dette. Cela a suscité un débat sur le rôle du gouvernement dans le financement de l’enseignement supérieur. Aujourd’hui, sur le podcast historique de NPR Throughline, Rund Abdelfatah et Ramtin Arablouei nous emmènent au début du débat qui a commencé il y a des décennies.

RAMTIN ARABLOUEI, BYLINE : Dans la décennie qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis sont devenus une superpuissance mondiale. C’était la guerre froide et les États-Unis étaient à l’avant-garde du jeu, en tête du monde en matière de fabrication, d’innovation et de technologie.

JOSH MITCHELL : Et puis tout change un vendredi soir d’octobre 1957.

(EXTRAIT SONORE D’UN ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

DOUGLAS EDWARDS : Jusqu’à il y a deux jours, ce son n’avait jamais été entendu sur cette terre.

MITCHELL : Un message passe à la radio disant que l’Union Soviétique est arrivée dans l’espace.

ARABLOUEI : Ici le journaliste du Wall Street Journal Josh Mitchell. Il a écrit un livre intitulé The Debt Trap: How Student Loans Became A National Catastrophe.

MITCHELL: Environ un mois plus tard, l’Union soviétique a lancé Spoutnik 2. Et ce fut comme un double coup dur. Je veux dire, c’était – vous savez, c’était encore une fois choquant.

(EXTRACTION SONORE DE LA MUSIQUE)

RUND ABDELFATAH, BYLINE : Choquant pour les États-Unis, qui considéraient les progrès scientifiques et technologiques soviétiques comme une menace, comme un signe qu’ils pouvaient progresser dans la guerre froide en cours. Et certains démocrates voulaient profiter de ce moment pour rendre le rôle du gouvernement dans l’enseignement supérieur plus compétitif. Après tout, disaient-ils, ce ne serait pas la première fois que le gouvernement intervenait pour financer l’enseignement supérieur. Dès les années 1940, le Congrès avait adopté le GI Act accordant des subventions aux anciens combattants de retour, et cela était largement considéré comme un succès.

MITCHELL: Et 11 mois après le premier Spoutnik, le Congrès a adopté la National Defense Education Act.

ABDELFATAH: La loi sur l’éducation de la défense nationale était essentiellement réservée aux lycéens très performants, généralement de sexe masculin blanc, aux étudiants qui souhaitaient étudier les mathématiques, les sciences et les langues étrangères – des choses qui pourraient aider la défense nationale. Bien que populaire, ce n’était pas un programme pour tout le monde, comme certains démocrates le souhaitaient.

(EXTRAIT SONORE D’UN ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

LYNDON B. JOHNSON : Allez-vous rejoindre le combat pour construire la grande société ?

ARABLOUEI: Le président Lyndon Johnson a créé un vaste programme législatif pour lutter contre la pauvreté et les inégalités dans ce qu’il a appelé une grande société. Et au cœur de ce programme se trouvait l’éducation. Johnson a grandi dans la pauvreté et a en fait obtenu un prêt bancaire privé pour aller lui-même à l’université. Et lorsqu’il a pris la présidence en 1963 après l’assassinat du président John F. Kennedy, il a enfin eu la chance de mettre en œuvre son programme d’éducation.

MITCHELL: Donc, en 1965, il a poussé le Congrès à adopter la loi sur l’enseignement supérieur.

ARABLOUEI : Contrairement à la loi sur l’éducation de la défense nationale, qui donnait de l’argent aux écoles, cette loi donnait de l’argent aux étudiants. Le seul hic ?

MITCHELL : Ce n’étaient pas des subventions, c’étaient des prêts.

ABDELFATAH: L’idée que Johnson a eue était que la loi sur l’enseignement supérieur fournirait des prêts étudiants avec des subventions pour donner à plus de gens la possibilité d’aller à l’université. Mais cela allait coûter cher et le gouvernement ne pouvait pas se permettre de payer la facture. Donc, si l’administration Johnson voulait rendre l’enseignement supérieur universellement accessible, elle devait impliquer les banques.

MITCHELL : Donc, pour convaincre les banques, elles ont proposé ce qu’elles ont appelé le programme de prêt garanti et ont dit en gros que si vous accordez un prêt à cet étudiant et que cet étudiant ne le rembourse pas, nous finirons par vous guérir. Devine quoi? Vous ne prenez pas autant de risques car le gouvernement finira par intervenir et vous rembourser.

ABDELFATAH: Et l’administration Johnson a supposé que le programme ne coûterait rien aux contribuables parce que tout le monde sortirait de l’université, obtiendrait de bons emplois et serait en mesure de rembourser ses emprunts. Mais alors que les inscriptions à l’université montaient en flèche à la fin des années 1960 et 1970, l’inflation faisait de même.

(EXTRAIT SONORE D’UN ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

PERSONNE NON IDENTIFIÉE #1 : Le prix des courses a augmenté très fortement.

(EXTRAIT SONORE D’UN ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

PERSONNE NON IDENTIFIÉE #2 : Je pense que ma femme est sortie et m’a acheté des chemises l’autre jour et je n’arrive pas à croire ce qu’elles coûtent.

ARABLOUEI : Il y avait des prix plus élevés, un chômage plus élevé et les banques ne se contentaient pas entièrement de prêter aux étudiants, même avec le soutien du gouvernement. En même temps, plus de gens voulaient étudier. Et donc, en 1973, le successeur de Johnson, le président Richard Nixon, a soutenu une nouvelle idée, une entreprise privée soutenue par le gouvernement qui pourrait aider à obtenir plus de crédits pour plus d’étudiants. Elle s’appellerait Sallie Mae.

ABDELFATAH : Le conseil d’administration de Sallie Mae était composé de représentants du gouvernement, de banques et d’écoles. Et ils ont décidé que Sallie Mae jouerait le rôle d’intermédiaire, gérant les prêts étudiants des banques garanties par le gouvernement. Et au final c’était très bien pour les banques et les partenaires privés.

MITCHELL : Les banques n’ont aucun risque à ce stade. Vous n’aviez aucun risque. En fait, le seul risque auquel ils étaient confrontés était de ne pas sortir l’argent assez rapidement, car chaque fois qu’ils ne prêtaient pas, ils laissaient des profits sur la table.

ARABLOUEI : Dans les années 1980, les frais de scolarité ont augmenté, les étudiants emprunteurs ont augmenté et la dette a augmenté. Pendant ce temps, Sallie Mae ratissait l’argent et des centaines de nouvelles écoles ont vu le jour pour répondre à la demande croissante d’enseignement supérieur. Beaucoup d’entre eux étaient des écoles spécialisées à but lucratif.

MITCHELL: Donc, si vous regardez un tableau des frais de scolarité à l’université, ils ont un peu augmenté dans les années 50 et 60, puis ils sont restés stables dans les années 70, puis ils ont augmenté dans les années 80.

(EXTRACTION SONORE DE LA MUSIQUE)

ARABLOUEI : La dette étudiante a continué de croître et n’a atteint la conscience nationale que dans les années 2010, après la Grande Récession, lorsque plus de gens ont commencé à parler de dette étudiante…

(EXTRAIT SONORE D’UN ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

BARACK OBAMA : Michelle et moi le savons de première main. Ce n’est pas quelque chose que j’ai lu dans un cahier d’information.

ABDELFATAH : …y compris le président Barack Obama.

(EXTRAIT SONORE D’UN ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

OBAMA : Nous avions tous les deux une montagne de dettes. C’est-à-dire que lorsque nous nous sommes mariés, nous sommes devenus plus pauvres ensemble.

ABDELFATAH: Et le projet de loi qui a mis en vigueur Obamacare avait un amendement qui a également mis fin au programme de prêts étudiants garantis de Lyndon Johnson. À la suite de ces changements, le gouvernement fédéral accorde maintenant directement des prêts aux étudiants.

ARABLOUEI : Mais le problème de l’augmentation de la dette étudiante demeure. Et Josh Mitchell dit que même si le président Biden annule une partie de cette dette, cela n’empêchera pas davantage d’étudiants de s’endetter davantage à l’avenir.

(EXTRACTION SONORE DE LA MUSIQUE)

FADEL : C’était Ramtin Arablouei et Rund Abdelfatah. Ils sont les hôtes du podcast Throughline. Vous pouvez écouter l’épisode complet en trouvant Throughline, partout où vous obtenez vos podcasts.

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Les transcriptions NPR sont préparées par un entrepreneur NPR selon un calendrier d’urgence. Ce texte peut ne pas être dans sa forme définitive et peut être mis à jour ou révisé à l’avenir. La précision et la disponibilité peuvent varier. Le dossier faisant autorité de la programmation NPR est l’enregistrement audio.

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