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Les prêts de la Chine au Kenya chutent pour la première fois en 20 ans

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Les prêts de la Chine au Kenya chutent pour la première fois en 20 ans


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Travailleurs sur place lors de la construction du port de Lamu par China Communications Construction Company (CCCC). PHOTO DE FICHIER | NMG

Les prêts chinois au Kenya ont chuté pour la première fois en 15 ans alors que Pékin adopte des prêts plus prudents en Afrique, où certains pays ont atteint leurs limites de capacité d’emprunt et la perspective de défauts de paiement se profile.

Les données du département du Trésor montrent que le total des prêts de la Chine est tombé à 6,83 milliards de dollars en juin, contre 7,05 milliards de dollars il y a un an et 3 milliards de dollars en 2016.

Les archives publiques disponibles montrent que les prêts chinois au Kenya ont légèrement diminué en 2002. La rare baisse de la dette chinoise intervient à un moment où la Banque mondiale et le Fonds monétaire international (FMI) ont augmenté leurs prêts au Kenya, resserrant l’emprise des institutions sur l’économie du pays.

Nairobi a été l’un des principaux bénéficiaires des prêts chinois pour le développement de méga-infrastructures telles que des routes et un chemin de fer moderne au cours de la dernière décennie, faisant de Pékin le plus grand créancier bilatéral depuis 2015.

Le FMI a répertorié plus de 20 pays africains, dont le Kenya, comme étant ou à haut risque de crise de la dette en 2020.

En réponse, les prêteurs, dont China Eximbank et China Development Bank, les deux principales banques politiques chinoises, ont introduit des conditions de crédit de plus en plus strictes.

Le président chinois Xi Jinping a réitéré cette mise en garde dans une allocution vidéo avant le Forum triennal sur la coopération sino-africaine qui se tiendra au Sénégal en novembre 2021.

Au cours des trois prochaines années, le président chinois a déclaré que le pays réduirait d’un tiers le montant total d’argent qu’il enverrait à l’Afrique à 40 milliards de dollars et, a-t-il laissé entendre, déplacerait les prêts des grandes infrastructures vers une nouvelle orientation vers les PME et les projets verts. et les flux d’investissements privés.

“La Chine s’éloigne de ce paradigme à haut volume et à haut risque vers un paradigme où les transactions sont conclues à discrétion, à une échelle plus petite et plus gérable qu’auparavant”, selon une analyse de Chatham House, au Royaume-Uni, sur les prêts de la Chine à l’Afrique. a dit le réservoir.

La baisse du financement pour l’Afrique, selon les analystes locaux, pourrait être une indication que Pékin commence à voir des signes de rendements décroissants de l’argent qu’il fournit au continent.

« Je pense que la dette chinoise a atteint ou s’approche d’un point de baisse des rendements, en actualisant, par exemple, les dépenses publiques élevées au Kenya. Je vois donc la Chine être sélective sur les projets qu’elle finance à l’avenir”, avait précédemment déclaré Churchill Ogutu, économiste chez IC Asset Managers (Maurice), au Business Daily.

Les prêteurs chinois ont traditionnellement fait preuve de flexibilité dans les conditions de prêt pour des projets en Afrique considérés comme politiquement importants pour Pékin.

La Chine s’est imposée comme le financier de choix pour de nombreux pays à revenu faible et intermédiaire au cours des deux dernières décennies, fournissant des montants record de financement du développement international, ont déclaré des chercheurs du College of William & Mary dans un rapport fin septembre.

Leurs conclusions suggèrent qu’entre 2000 et 2017, les pays africains ont reçu 42% de toute l’aide publique au développement de la Chine.

L’influence de la Chine sur les mégaprojets du Kenya a commencé à prendre de l’ampleur avec la construction de l’autoroute de Thika entre janvier 2009 et novembre 2012 pour un coût de près de 32 milliards de shillings lors du dernier mandat du président Kibaki.

China Road and Bridge Corporation, une filiale de China Communications Construction Company, a depuis remporté la part du lion des mégaprojets du Kenya – au moins deux chemins de fer, deux ports et 23 projets routiers.

Il s’agit notamment du chemin de fer à écartement standard de 3,5 milliards de dollars (393,82 milliards de shillings), d’un terminal pétrolier de 398 millions de dollars (44,78 milliards de shillings) dans le port de Mombasa et de projets routiers tels que le contournement sud et est à Nairobi.

Les données du département du Trésor montrent que la dette de la Chine a augmenté au cours des deux exercices se terminant en juin 2021 à des taux à un chiffre, par rapport à une croissance à deux chiffres plus tôt.

Par exemple, la dette de la Chine envers le Kenya a augmenté de 4,55 % au cours de chacun des deux exercices clos en juin 2021, avant de chuter de 3,2 % l’année dernière. Il a augmenté de 49% pour atteindre 4,6 milliards de dollars au cours de l’exercice clos en juin 2017.

Le Kenya a obtenu des centaines de milliards du FMI et de la Banque mondiale au cours des deux dernières années, l’élément clé étant les prêts budgétaires directs pour soutenir les caisses publiques, comme le paiement des salaires des fonctionnaires.

Les prêts de la Banque mondiale ont presque doublé, passant de 5,9 milliards de dollars à 11 milliards de dollars au cours des trois années précédant juin, tandis que les prêts du FMI ont plus que triplé, passant de 0,48 milliard de dollars à 1,75 milliard de dollars au cours de la même période.

Cela a donné à la Banque mondiale et au FMI une influence sur la planification de la politique économique du Kenya, ce qui obligerait le gouvernement à imposer des conditions strictes dans de nombreux secteurs, notamment un gel des salaires des fonctionnaires et l’introduction de nouvelles taxes.

Il a évoqué des échos du passé, lorsque le FMI et la Banque mondiale ont généreusement prêté aux gouvernements africains dans l’ère post-indépendance, pour leur imposer de sévères programmes d’ajustement structurel à partir des années 1980, après que les gouvernements aient eu du mal à rembourser.

En règle générale, les prêts de la Banque mondiale ont des taux d’intérêt nuls ou très bas et des durées de 25 à 40 ans avec un différé d’amortissement de cinq ou dix ans.

A lire aussi : Les remboursements de la dette du Kenya envers la Chine totalisent 73,5 milliards de shillings

L’ancien président Uhuru Kenyatta, qui a pris ses fonctions en 2013 et est parti le mois dernier, a déclenché une forte augmentation des emprunts publics.

La dette totale représente 70% du produit intérieur brut (PIB), contre environ 45% lorsqu’il a pris ses fonctions – une augmentation qui, selon certains politiciens et économistes, laissera les générations futures trop endettées.

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