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Alles ruhig über das New Yorker Bitcoin-Mining-Verbot vor der Wahl des Gouverneurs

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Ein Stück Umweltgesetz bleibt vor der Wahl zum Gouverneur von New York in dieser Woche noch nicht unterzeichnet, obwohl sie fünf Monate lang auf dem Schreibtisch von Gouverneurin Kathy Hochul gesessen hat.

Klimaexperten befürchten, dass, wenn das Moratorium für das Schürfen von Kryptowährungen nicht bald vom Gouverneur unterzeichnet wird, stark umweltbelastende Kraftwerke, die einst abgeschaltet wurden, wieder ans Netz gehen werden, um digitales Geld wie Bitcoin zu produzieren. Sie sagen auch, dass sie besorgt sind, dass die Branche mit dem staatlichen Climate Leadership and Community Protection Act in Konflikt geraten könnte, da Kryptowährungsspekulationen riesige Serverfarmen und große Mengen an Energie erfordern.

Das nicht unterzeichnete Gesetz würde die Erteilung und Verlängerung von Fluggenehmigungen für Kryptooperationen auf Basis fossiler Brennstoffe für zwei Jahre aussetzen und Spekulanten daran hindern, stillgelegte Energieanlagen zu erwerben.

Ein solches Manöver führte zu Greenidge Generation, einem einst stillgelegten Kohlekraftwerk an den Finger Lakes. Greenidge wurde mit Erdgas saniert und 2014 ausschließlich für das Kryptomining wiedereröffnet. Greenidge sah sich mit Gegenreaktionen von Gemeinde- und Umweltgruppen konfrontiert.

„Ich beobachte diesen Gesetzentwurf genau“, sagte Hochul während einer Gouverneursdebatte am 25. Oktober. „Es hat nichts damit zu tun, ob wir die Kryptowährungsindustrie in unserer Stadt annehmen oder nicht.“

Das Moratorium würde Greenidge nicht schließen, und das Verbot würde bestehen bleiben, bis der Staat die Umweltauswirkungen der Kryptominenindustrie untersucht. In seiner Antwort erwähnte Hochul, dass das State Department of Environmental Conservation Greenidge Anfang dieses Jahres geschlossen habe, obwohl das Unternehmen immer noch – in beschleunigtem Tempo – in Erwartung einer Berufung operiere.

Befürworter der Kryptowährungsindustrie sind überzeugt, dass diese Gesetzgebung aktuelle und zukünftige Geschäftsaussichten dazu veranlassen wird, sich woanders umzusehen. Sie prangern den Gesetzentwurf als voreingenommen gegen die virtuelle Währungsindustrie an und weisen darauf hin, dass kein anderer US-Bundesstaat ein solches Verbot erwägt, einschließlich Kalifornien, das die strengsten Emissionsgesetze des Landes hat.

“Etwas [virtual currency companies have] New York hat New York bereits allein aufgrund der Einführung von Gesetzen wie diesem von der Liste gestrichen“, sagte John Olsen, New Yorker Leiter der Blockchain Association. „Er musste nicht einmal das Kapitel erreichen.“

Der Abgeordnete Lee Zeldin, Hochuls republikanischer Herausforderer im Gouverneurswahlkampf, wiederholte dieses Thema in seiner jüngsten Debatte und beschrieb das Moratorium als geschäftsfeindlich.

„Wir sollten in der Wirtschaft keine Gewinner und Verlierer auswählen“, sagte Zeldin während der Debatte und fügte hinzu, dass er das Moratorium nicht unterzeichnen werde.

Der Gesetzgeber besteht jedoch darauf, dass der Gesetzentwurf eine Gelegenheit bietet, zu untersuchen, wie Kryptomining wachsen kann, selbst wenn sich der Staat von fossilen Brennstoffen entwöhnt.

„Das widerspricht all unseren Klimazielen, die wir uns in New York gesetzt haben“, sagte Staatssenator Kevin Parker, der die Kryptowährungsindustrie auch als Sponsor des Kryptowährungsprojekts Moratoriumsgesetz unterstützt. „Wir wollen den Prozess stören, damit wir die Auswirkungen auf den Klimawandel und die Treibhausgase verstehen und auch herausfinden können, wie Kryptomining nachhaltig betrieben werden kann.“

Laut der Abgeordneten Anna Kelles, die auch den Gesetzentwurf unterstützt hat, sind etwa 50 stillgelegte Kraftwerke über den Staat verstreut und laufen Gefahr, aufgekauft und in Stromquellen für das Krypto-Mining umgewandelt zu werden.-Währung 24 Stunden am Tag, 7 Tage am Tag Woche. Diese Entwicklungen könnten die Treibhausgasemissionen des Staates erheblich erhöhen. Laut Anthony Ingrafea, Professor für Ingenieurwissenschaften an der Cornell University, könnten diese alten Kraftwerke insgesamt 1.800 Megawatt erzeugen, die der Luft 18 Millionen Tonnen Kohlendioxid und Methan hinzufügen könnten.

Es gibt Alternativen für die Kryptowährungsindustrie. Miner könnten auch erneuerbare Energiequellen anstelle von fossilen Brennstoffen verwenden. Der zweitbeliebteste digitale Vermögenswert nach Bitcoin ist Ethereum, das kürzlich seine traditionelle kohlenstoffintensive Methode zur Lösung algorithmischer Rätsel aufgegeben hat, um virtuelle Münzen zu erstellen – den so genannten Proof-of-Work. Seine Macher verwenden jetzt Proof-of-Stake, von dem sie und Außenstehende sagen, dass es weitaus weniger Strom verbraucht. Anstatt von Bergleuten zu verlangen, dass sie Strom verbrauchen, um Algorithmen zu lösen, ermöglicht der Proof-of-Stake den Benutzern, Transaktionen gegen eine Entschädigung zu validieren.

„Die Zeit drängt, weil [decommissioned power plants are] gekauft und angezündet, und die Lärm-, Luft- und Wasserverschmutzung sind von diesen Gemeinden direkt zu spüren“, sagte Kelles. „Niemand kann sagen, dass diese Gesetzesvorlage Anti-Tech ist, weil Daten gezeigt haben, dass Kryptowährungs-Mining nicht viele Arbeitsplätze schafft, und es wirtschaftlich tragfähige Alternativen wie Proof-of-Stake gibt.“

Kryptowährungs-Mining verbraucht erhebliche Mengen an Strom. Der jährliche weltweite Energieverbrauch der Industrie, Stand August 2022, wird auf 240 Milliarden Kilowattstunden geschätzt – eine Menge, die den Energieverbrauch von Ländern wie Australien übersteigt. Laut der Global Crypto Asset Benchmarking-Studie der University of Cambridge stammen nur etwa 40 % dieser Ressourcen aus erneuerbaren Quellen.

Auch dicht besiedelte Gebiete haben nur wenig Platz zur Stromerzeugung. Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Plätzen für Pflanzen. Das bedeutet, dass die Zuweisung von Energie für das Kryptomining es schwieriger machen könnte, andere Bedürfnisse wie Transport und Heizung mit Strom zu versorgen, sagte Joshua Rhodes, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Center for Global Energy Policy der Columbia University.

„Der Planentwurf, den wir letztes Jahr vom Climate Action Council veröffentlicht haben, weist darauf hin, dass wir unseren Erdgasverbrauch landesweit reduzieren müssen“, sagte Dr. „Wir entfernen uns davon, es zur Stromerzeugung zu nutzen, aber wenn wir mit Erdgas ein Wachstum der Kryptowährung erzielen, wird es sehr schwierig, die Ziele zu erreichen.“

Die Befürworter von Krypto befürchten, dass jedes Geschäft mit digitalen Währungen – nicht nur Bergleute – von einem Moratorium abgeschreckt wird, das sich ausschließlich gegen die Branche richtet.

„Ich denke, dass das Kryptowährungs-Mining in Zukunft wahrscheinlich anfangen wird, seine eigene Energie zu erzeugen“, sagte Olsen. “Wie sie aussehen und welche Brennstoffquellen sie verwenden, hängt völlig davon ab, wie Staaten diese Industrien und Unternehmen behandeln.”

Wenn sie von Hochul unterzeichnet werden, enthalten die Moratoriumsergebnisse eine Umweltverträglichkeitserklärung, die vom Umweltministerium des Staates New York erstellt wurde und der Öffentlichkeit die Möglichkeit gibt, die Ergebnisse zu überprüfen und zu kommentieren.

Laut Katy Zielinski, Sprecherin des Gouverneurs, „Gov. Hochul überprüft die Gesetzgebung.

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