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Biden est sous pression pour prolonger la pause de paiement du prêt étudiant

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WASHINGTON (AP) – Dans les jours et les semaines qui ont précédé les élections de mi-mandat, le président Joe Biden a claironné son plan de supprimer des milliards de prêts étudiants alors qu’il ralliait les jeunes pour soutenir les démocrates.

Mais maintenant, toute l’initiative est menacée par des contestations judiciaires qui pourraient garantir que personne n’obtienne un dollar d’allégement de la dette. La débâcle devient rapidement un casse-tête pour l’administration plutôt qu’un exemple du président tenant ses promesses aux électeurs.

La Maison Blanche insiste sur le fait qu’elle finira par l’emporter, malgré deux tribunaux fédéraux empêchant l’entrée en vigueur du programme. Mais les revers ont déstabilisé les partisans, qui craignent que plus de 40 millions d’Américains qui s’attendaient à un allégement ne soient plutôt facturés pour leur dette étudiante en janvier, lorsqu’un moratoire de paiement à l’ère de la pandémie doit expirer.

“Vous ne pouvez pas demander aux gens de commencer à rembourser une dette qui ne devrait pas exister”, a déclaré Melissa Byrne, une avocate en forclusion. “Nous ne sommes pas responsables de ce système défectueux.”

L’impasse a laissé la Maison Blanche dans une impasse quant à l’opportunité de prolonger le moratoire si le litige se prolonge, bien que Biden ait déclaré que la pandémie, la raison initiale de la suspension des paiements, est “terminée”.

Le gel a déjà coûté au gouvernement fédéral plus de 100 milliards de dollars en perte de revenus, selon le Government Accountability Office. Des critiques tels que le Federal Budget Responsibility Committee préviennent qu’une nouvelle extension pourrait aggraver l’inflation et augmenter le risque d’une récession économique.

Les républicains rejettent l’annulation comme une aumône injuste pour les riches, arguant que les Américains qui ne sont pas allés à l’université en supporteront également le coût. Les conservateurs ont organisé une série d’attaques juridiques contre le plan de Biden, affirmant qu’il dépassait l’autorité du président.

Pendant ce temps, les emprunteurs à travers le pays sont à nouveau confrontés à l’incertitude. On estime que 20 millions de personnes étaient éligibles à l’annulation complète de leur dette étudiante fédérale grâce au plan de Biden, qui annulerait 10 000 $ de dette de prêt étudiant pour ceux qui gagnent moins de 125 000 $ ou les ménages gagnant moins de 250 000 $. Ceux qui reçoivent des subventions Pell, qui sont généralement accordées aux personnes à faible revenu, recevraient une remise supplémentaire de 10 000 $.

Maintenant, on ne sait pas si les emprunteurs devront payer ces dettes lorsque la pause prendra fin et que les dangers politiques augmenteront. Le soutien de 43 millions d’emprunteurs a promis au moins un allégement de la dette, y compris des millions de jeunes Américains, un groupe démographique qui a contribué à des gains importants pour les démocrates la semaine dernière.

Adwoa Asante, qui a droit à une annulation de 20 000 dollars, a déclaré que ce serait “déstabilisant” si ses paiements reprenaient en janvier. L’avocat de Dallas, âgé de 33 ans, a une dette de 163 000 $ à la faculté de droit et des factures mensuelles pouvant atteindre 2 000 $. Asante a voté pour Biden mais l’a critiqué pour avoir profité de son plan à la mi-temps uniquement pour laisser les emprunteurs dans le froid.

“Franchement, il y a beaucoup de frustration avec l’administration Biden. Je pense qu’ils s’attendaient à ce qu’il y ait des contestations judiciaires de la saisie du prêt étudiant”, a-t-elle déclaré, qualifiant les contestations judiciaires de “prévues”.

Cedric Richmond, qui a travaillé à la Maison Blanche avant de devenir conseiller principal du Comité national démocrate, doutait que Biden fasse face à des conséquences politiques si le programme était finalement bloqué.

Si le programme est finalement bloqué, a-t-il déclaré, “le contrecoup devrait aller exactement là où il le mérite, et c’est avec cette Cour suprême voyou”.

Selon AP VoteCast, un sondage national auprès de plus de 94 000 électeurs, environ 6 électeurs sur 10 de moins de 45 ans approuvent la gestion par Biden de la dette étudiante. Les électeurs dans leur ensemble étaient presque également partagés sur cette question, les démocrates étant beaucoup plus susceptibles d’approuver que les républicains.

Près de 26 millions de personnes ont déjà demandé un allégement de la dette, sur environ 43 millions de demandeurs éligibles. Le ministère de l’Éducation a cessé d’accepter de nouvelles candidatures vendredi après qu’un juge fédéral du Texas a annulé le plan.

Biden a déclaré le 3 novembre au Nouveau-Mexique qu’il était sur un terrain juridique solide.

“Nous les combattons devant les tribunaux”, a-t-il déclaré. Nous ne les laisserons pas s’en tirer comme ça. »

Sans l’allégement promis, de nombreux emprunteurs pourraient rapidement faire défaut, disent les partisans. Selon un rapport publié mardi, près de la moitié des emprunteurs interrogés par le Student Debt Crisis Center déclarent ne pas pouvoir rembourser leurs dettes étudiantes dans les six mois.

“Les emprunteurs n’ont pas l’impression que la pandémie est terminée, ils n’ont pas l’impression que l’impact économique est terminé”, a déclaré Natalia Abrams, présidente du centre. “Nous devons suspendre les paiements jusqu’à ce que tous les obstacles juridiques aient été levés.”

La légitimité de l’annulation massive de la dette étudiante a été remise en question dès le départ. Après son élection, Biden a déclaré qu’il serait préférable que l’action vienne du Congrès. Peu de temps avant de quitter ses fonctions, l’administration Trump a publié une note concluant que la Maison Blanche n’a pas le pouvoir de faire un large démenti.

Les partisans disent qu’ils croient toujours que le plan de Biden survivra, malgré les prédictions, il pourrait aller devant une Cour suprême qui s’est déplacée vers la droite et a limité l’autorité de Biden sur d’autres décisions. Ils soutiennent que la loi sur l’enseignement supérieur, une loi fédérale de grande portée, donne déjà au président de larges pouvoirs pour annuler la dette étudiante fédérale.

Certains groupes disent que Biden devrait poursuivre d’autres voies légales pour tenir sa promesse. Le Debt Collective, une coalition d’emprunteurs, demande à Biden d’annuler la dette immédiatement, en invoquant la loi sur l’enseignement supérieur, la même autorité légale proposée à l’origine par des partisans comme la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass.

“Il a un as dans sa manche et il ne l’a pas utilisé”, a déclaré Braxton Brewington, porte-parole du collectif. “L’administration Biden devrait simplement éviter ces poursuites.”

Certains juristes disent que Biden devrait abandonner le plan actuel et recommencer. Jed Shugerman, professeur de droit à l’Université Fordham de New York, a déclaré qu’il pensait que la Maison Blanche avait fait une erreur dans son raisonnement juridique.

“L’administration Biden a rencontré des problèmes clairement prévisibles”, a-t-il déclaré. “Vous devriez recommencer à zéro.”

Bien que cela prenne du temps, Shugerman a déclaré que ce serait mieux que d’attendre une défaite devant la Cour suprême. La Maison Blanche, a-t-il dit, “s’accroche à un perdant certain” plutôt que de “changer de cap vers quelque chose qui a de meilleures chances”.

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Les rédactrices d’Associated Press Hannah Fingerhut et Claire Savage ont contribué à ce rapport.

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L’équipe éducative d’Associated Press est soutenue par la Carnegie Corporation de New York. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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