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Cette société étrangère veut extraire d'énormes quantités de lithium au Nevada. Premièrement, il doit surmonter son problème avec la Chine.

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Les principaux faucons chinois ne sont pas convaincus par la décision de la société canadienne Lithium Americas de se distancer des principaux investisseurs chinois

Une mine de lithium au Chili (Getty Images)

Collin Anderson • 26 novembre 2022 5 h 00

Une entreprise canadienne espère ouvrir la plus grande mine de lithium d’Amérique du Nord grâce à des prêts de l’administration Biden. Mais il doit d’abord convaincre les responsables gouvernementaux et les partenaires potentiels qu’il est suffisamment découplé de son principal actionnaire : une société chinoise dirigée par des membres éminents du Parti communiste chinois.

Lithium Americas – dont le principal actionnaire est le géant chinois des minéraux Ganfeng Lithium – a annoncé plus tôt ce mois-ci son intention de scinder la société en deux entités distinctes, une décision à venir obtenir des travaux un prêt de gestion de Biden pour financer « la majorité » de son projet d’extraction de lithium dans le nord du Nevada. La société l’a annoncé Washington Balise gratuite Il s’attend à ce que la scission apaise les inquiétudes “géopolitiques” des responsables gouvernementaux et des investisseurs concernant sa relation avec le Ganfeng lié à Pékin, car la scission dissocierait la mine Nevada de Lithium Americas de ses projets miniers plus controversés en Amérique du Sud, que le Ganfeng possède directement. Les faucons chinois du Parti républicain ne sont pas satisfaits de la scission, ce qui les a incités à tirer la sonnette d’alarme sur le potentiel de financement fédéral de Lithium Americas.

Cette insatisfaction découle du fait que, dans le cadre de la scission proposée, les actionnaires recevront des intérêts dans les activités nord-américaines et sud-américaines de Lithium Americas proportionnellement à leurs participations actuelles. Comme Ganfeng est la seule société détenant plus de 10% des actions de Lithium Americas, elle restera le principal actionnaire des deux sociétés après la scission, a confirmé un responsable de Lithium Americas. Balise gratuite. En conséquence, Ganfeng aura toujours un intérêt financier important dans la mine de Lithium Americas à moins qu’il ne décide de le céder – un intérêt financier que l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo a décrit comme une “demi-mesure” qui est “de loin”. “insuffisant pour garantir que le PCC n’aura aucun contrôle sur une source clé d’approvisionnement en lithium de l’Amérique.”

“Jusqu’à ce que nous sachions qu’aucun actionnaire contrôlé par le PCC n’est impliqué dans ce projet, le département du Trésor ne devrait pas lui permettre d’aller de l’avant”, a déclaré Pompeo. Balise gratuite. Le représentant Mike Waltz (R., Fla.) et le sénateur Tom Cotton (R., Ark.) ont fait écho aux sentiments de Pompeo, Waltz qualifiant le plan de séparation de Lithium Americas de “jeu de coquilles” et Cotton exhortant le ministère de l’Énergie du président Joe Biden à “Procédez avec diligence et ne soyez pas victime d’astuces orchestrées par Ganfeng.”

On ne sait pas si la dissolution de l’entreprise Lithium Americas convaincra l’administration Biden, qui n’a pas répondu à une demande de commentaires, d’accorder un prêt à l’entreprise. Un responsable de Lithium Americas a déclaré que Balise gratuite La société s’attend à une décision finale sur sa demande de prêt dans un proche avenir, ce qui signifie qu’elle pourrait recevoir un financement fédéral avant de finaliser son plan de séparation l’année prochaine. “Ce ne sera certainement pas loin”, a déclaré le responsable sur la décision de prêt de l’administration Biden. “Nous avons parcouru tout le processus du ministère de l’Énergie.”

Si Lithium Americas recevait un prêt administratif de Biden, la société pourrait encore être dans le noir en ce qui concerne la surveillance fédérale. Valse a dit que Balise gratuite qu’une maison contrôlée par les républicains pourrait examiner les bénéficiaires de prêts alors qu’ils s’efforcent d’éviter une répétition des échecs des prêts à l’énergie verte de l’administration Obama, qui sont allés à une multitude de startups – dont une Fabricant de batteries électriques– qui a ensuite déposé son bilan.

« Il y aura certainement des efforts – ils sont déjà en cours. Maintenant que nous avons des pouvoirs d’assignation à comparaître, nous allons mettre l’accent sur cela”, a déclaré Waltz à propos des projets républicains de mener des enquêtes sur l’espace énergétique. “Je pense que dans les deux prochaines années, nous allons enquêter, aller au fond des choses, faire des audiences, braquer les projecteurs. Et puis nous devons gagner le Congrès et la Maison Blanche pour réellement commencer à réinitialiser certaines de ces choses. “

Lithium Americas prévoit d’inaugurer sa mine dans le nord-ouest du Nevada, qui abrite des dizaines de milliers de tonnes de lithium, l’année prochaine. Le projet est une priorité claire pour l’administration Biden car elle travaille à promouvoir les véhicules électriques qui nécessitent de grandes quantités de lithium pour leurs batteries. Cependant, il est presque impossible de se procurer ces batteries aux États-Unis – la Chine contrôle environ 60 % des ressources mondiales en lithium et domine généralement la chaîne d’approvisionnement des batteries électriques.

Dans une tentative de saper cette domination, en décembre 2021, la Maison Blanche annoncé 17 milliards de dollars de prêts fédéraux pour “soutenir la chaîne d’approvisionnement nationale des batteries”, une décision qui, selon la sénatrice Catherine Cortez Masto de la République démocratique du Nevada, “bénéficierait à la sécurité nationale en uniformisant les règles du jeu avec la Chine”. Lithium Americas a demandé un tel prêt en avril, mais les liens étroits de la société avec la même nation que la Maison Blanche espère que le programme de prêt dissuadera – la Chine – ont nui à ses projets de recevoir un financement fédéral. Au-delà de son statut de principal actionnaire de Lithium Americas, Ganfeng entretient des liens étroits avec les banques publiques chinoises, qui ont aidé la société à financer des projets miniers en Amérique du Sud et en Australie.

Les dirigeants de Ganfeng ont également des liens étroits avec Pékin Balise gratuite signalé en septembre. Par exemple, le président de Ganfeng, Li Liangbin, siège à plusieurs comités et conseils consultatifs du Parti communiste chinois, et le vice-président Wang Xiaoshen, qui siège au conseil d’administration de Lithium Americas, a fait ses débuts dans le secteur du lithium par l’intermédiaire de la société d’État chinoise. Lithium Americas a admis dans une interview avec Balise gratuite que le rôle de Xiaoshen au sein du conseil d’administration de la société a soulevé des questions de la part des investisseurs à la suite de reportages dans les médias.

Ce n’est pas la première fois que la participation importante de Ganfeng dans Lithium Americas suscite des inquiétudes parmi les responsables fédéraux. À la suite de Balise gratuiteDans son rapport de septembre, Cotton a écrit une lettre à la secrétaire à l’énergie Jennifer Granholm Difficile “Un contrôle strict du financement fédéral potentiel des entreprises détenues ou contrôlées par le PCC.”

“Alors que le gouvernement continue d’investir dans des programmes de chaîne d’approvisionnement de batteries, il est essentiel que le DOE s’assure que le financement des contribuables ne va pas aux entreprises ayant des liens avec le PCC et n’augmente pas la dépendance des minéraux américains vis-à-vis de la Chine”, a écrit Cotton. “Ganfeng et toutes les autres entreprises chinoises ayant des liens avec le PCC devraient céder leur intérêt dans Lithium Americas avant que l’entreprise ne se voie proposer ce prêt.”


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