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Chez GoodSam Foods, l'agriculture régénérative est une décision commerciale

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Vétéran de l’industrie des produits naturels depuis plus d’une décennie, Heather Terry fait ce qu’elle a toujours voulu faire avec GoodSam Foods : fabriquer du chocolat sain grâce à une chaîne d’approvisionnement équitable sans nuire aux ressources de la terre. Terry prend consciemment toutes les décisions qu’elle prend pour son entreprise CPG, GoodSam. Leur philosophie est que si la décision est prise pour le bien de la planète et de ses habitants, cela contribuera finalement à faire avancer GoodSam.

La mission de GoodSam se concentre sur l’agriculture régénérative et le commerce direct. GoodSam ne se présente pas comme une marque de bonbons ou de snacks, mais comme une marque de petit fermier. Terry pense que l’agriculture régénérative ne commence pas avec le sol, mais avec les personnes qui en prennent soin. La marque s’efforce de garantir que les fermes durent pendant des générations en investissant dans ces personnes. Elle connaît les agriculteurs colombiens qui cultivent le cacao pour le chocolat de GoodSam et écoute ce qu’ils disent dont ils ont besoin pour réussir.

« Je comprends que le monde bouge et change, mais nous devons revenir à l’essentiel : la planète, le sol, les gens, les relations et l’action. Ce sont les bases. Si chaque entreprise partait de ce point de vue, ce serait un système alimentaire très différent. Ce serait un monde très, très différent », dit Terry.

Pour s’implanter en Colombie, GoodSam s’associe à Luker Chocolate, un chocolatier colombien qui produit localement des chocolats d’origine unique de la fève à la tablette. La Colombie a un paysage riche et diversifié, mais des années de guerre et de trafic de drogue ont rendu difficile pour les entreprises étrangères d’accéder aux ressources uniques du pays et de soutenir les agriculteurs. Terry dit que le partenariat avec Luker a été déterminant pour les aider à se connecter avec de petites fermes.

“Lorsque vous travaillez avec un partenaire comme celui-ci, vous devez avoir un niveau de confiance et Luker Chocolate nous a été extrêmement utile ainsi qu’à nos efforts sur le terrain. Ils sont ce que je qualifierais de véritable partenaire verticalement intégré. Pour GoodSam, nous ne pourrions pas faire le travail que nous faisons en Colombie sans eux.”

Ensemble, Luker et GoodSam ont créé le programme Building Networks pour aider à réduire la fracture numérique en Colombie. Le programme fournit aux jeunes colombiens des ressources pédagogiques, des compétences en anglais et leur apprend à utiliser les médias sociaux avec succès. Cet investissement aide à approfondir les relations avec les agriculteurs et soutient la croissance communautaire. De plus, avec le soutien de Luker, GoodSam continue de créer des initiatives dirigées par des agriculteurs qui profitent au pays, aux gens et à l’avenir de l’alimentation.

New Hope Network s’est entretenu avec Heather Terry pour en savoir plus sur le partenariat GoodSam et Luker et sur la manière dont la marque continue de soutenir ses agriculteurs qui pratiquent l’agriculture régénérative depuis des générations. Certaines réponses ont été modifiées pour plus de longueur et de clarté.

GoodSam AlimentsTablettes de chocolat GoodSAM sans sucre ajouté

Comment est né ce programme Building Networks ?

HT : Nous étions dans une partie du pays appelée Necoclí, où Luker opère assez largement, et nous avons rencontré un jeune homme qui dirige de nombreux efforts sur les réseaux sociaux dans ce domaine. Nous travaillons beaucoup sur le terrain et je le voyais essayer de montrer la beauté de ce qui s’y trouvait, de ce que ses parents créaient et de ce que sa famille cultivait. Ces enfants sont vraiment désireux de se connecter avec le monde extérieur. Ils veulent perpétuer l’héritage de leurs familles; ils veulent représenter leurs communautés. Quand ils ne sont pas connectés, c’est difficile pour eux parce que le monde est tellement connecté maintenant.

La prémisse du programme était donc de leur apprendre à utiliser les médias sociaux comme un outil commercial efficace pour représenter ce que font leurs familles, leurs fermes et leurs petites entreprises. Certains d’entre eux dans ce programme ont des entreprises CPG qu’ils essaient de lancer en Colombie. [Our goal is to] Apprenez-leur à l’utiliser efficacement, et pas seulement à prendre des selfies d’eux-mêmes. Nous leur montrons comment les médias sociaux peuvent être utilisés comme une véritable force pour créer de la croissance, des revenus et du dynamisme. Il leur donne également une base pratique pour utiliser la langue anglaise. Cela les aide à trouver une autre façon de se connecter avec le monde extérieur.

GoodSAM - Heather K Terry PDG et fondatrice - Pueblo Bello - Colombie.

Ils travaillent aussi dans d’autres pays, pas seulement en Colombie. Ce type de programme est-il évolutif ?

HT : Chaque pays est différent et chaque région d’un pays est différente. Donc, en Colombie aussi, ce n’est pas notre seul projet en cours là-bas. Nous examinons toujours les besoins des différentes communautés et je pense que c’est ce qui nous différencie.

Dans l’est du pays, nous avons rénové une école, posé une ligne électrique et construit des routes, en collaboration avec la communauté locale. Vous devez donc écouter ce dont ils ont besoin et comment ils en ont besoin pour que cela fonctionne à long terme. De cette façon, ils peuvent réellement le garder quand nous partons.

Souvent, lorsque nous pensons à ces types de programmes, les groupes sont vraiment obsédés par leur efficacité et disent Cette c’est quoi nous fais. GoodSam fait tout ce dont nos communautés ont besoin pour se développer. Par exemple, nous sommes venus dans une communauté au centre du pays avec notre programme de commerce direct. Nous leur avons dit : « Nous avons tellement d’argent et c’est ce que nous voulons en faire. Qu’en pensez-vous ? » Et ils nous ont dit que cela ne leur était pas vraiment utile, mais qu’ils avaient du mal avec le fait qu’ils avaient beaucoup de cadmium dans leurs produits. Ils ont dit : « Nous ne savons pas où vendre nos produits [because of different countries’ cadmium limits]. Pouvez-vous nous aider à construire un laboratoire de cadmium pour les tests?” Et nous l’avons fait.

Les gens pensent souvent, ‘Wow, Heather, tu es si gentille ; regardez toutes ces grandes choses que vous faites dans le monde. » Je suis un capitaliste dans l’âme. Je suis un capitaliste conscient. Pour moi, la philanthropie et l’impact sont deux choses très différentes. L’effet est quelque chose qui continue. L’impact est quelque chose qui fait grandir quelque chose. La philanthropie est juste de la charité, et je m’en fiche. Je souhaite développer les activités de GoodSam et les activités de nos agriculteurs afin qu’ils puissent nous suivre.

Conseilleriez-vous à d’autres entreprises de construire des systèmes plutôt que des produits individuels ?

HT : Oui, exactement. C’est la nouvelle façon de faire des affaires. Vous ne pouvez plus ignorer les communautés. Nous ne perdons pas seulement des agriculteurs dans des endroits comme la Colombie, mais partout dans le monde, y compris aux États-Unis. Si nous ne sommes pas disposés à nous présenter et à traiter les personnes qui cultivent nos aliments avec respect, dignité et les outils nécessaires pour continuer, les grandes entreprises alimentaires connaîtront des difficultés dans 20 ou 30 ans. Ainsi, des entreprises comme GoodSam (et bien d’autres dans l’industrie des produits naturels) ouvrent la voie à un nouveau paradigme commercial et à une nouvelle classe d’entreprises qui aideront à faire passer la nourriture au niveau supérieur.

Comment travaillez-vous avec les agriculteurs locaux pour produire des choses qui aideront à développer votre entreprise et à développer la leur en même temps ?

HT : Grâce à une agriculture régénérative, durable et sans monocultures. Nous croisons les catégories pour que notre café et notre cacao poussent ensemble ; notre macadamia, notre café, notre huile d’avocat et nos mangues poussent ensemble au Kenya. Nous prenons de l’ensemble du système. Il ne s’agit donc pas seulement de biodiversité, ni seulement de conservation des sols. Il ne s’agit pas seulement de carbone, mais aussi de personnes. Nous offrons désormais véritablement à ces agriculteurs une source de revenus tout au long de l’année. Dans notre système alimentaire, il est important d’en faire une entreprise à part entière où les agriculteurs ne sont pas exploités mais respectés et orientés vers la croissance.

Kamau Kigundy, à gauche, travaille au Kenya en tant que consultant pour GoodSam Foods, une entreprise d'aliments régénératifs fondée par Heather Terry, PDG de l'entreprise.

Kamau Kigundy, à gauche, travaille au Kenya en tant que consultant pour GoodSam Foods, une entreprise d’aliments régénératifs fondée par Heather Terry, PDG de l’entreprise.

Comment GoodSam utilise-t-il la transparence dans sa communication avec les agriculteurs ?

HT : Luker dit aux agriculteurs lorsqu’ils achètent leurs récoltes que les récoltes vont à GoodSam. Nous nous asseyons toujours à table avec Luker. Nous ne sommes jamais séparés d’eux dans cette action. Luker s’assure toujours que les agriculteurs comprennent qui achète ces produits. L’achat passe donc en premier.

La deuxième chose est que nous continuons à apparaître. Je suis maintenant régulièrement en Colombie quatre à cinq fois par an. Ils sont vraiment excités parce que plus nous sommes là, plus nous investissons en eux.

Que doivent savoir les autres marques, investisseurs ou consommateurs sur la durabilité de notre futur système alimentaire ?

HT : Les consommateurs américains, les investisseurs et la communauté au sens large – même l’industrie des produits naturels – doivent comprendre qu’il existe ici un véritable capital humain. Nous faisons ces investissements non seulement pour investir dans la croissance de notre entreprise, mais aussi dans l’avenir de l’alimentation. Nous devons donc créer ces moments d’impact autour de ces communautés qui peuvent vraiment grandir.

Je crois vraiment que c’est un effort de collaboration pour avoir un impact. Impact exige que toutes nos parties prenantes, Luker, GoodSam et les agriculteurs, se réunissent pour dire que nous croyons en cette communauté. Nous pensons que ce capital, ce programme, cette infrastructure, cette structure physique, quelle qu’elle soit, vaut la peine d’investir dans la croissance de cette communauté. Nous y croyons parce que nous voyons des possibilités pour nos entreprises et cette communauté à l’avenir. Et cela ne doit pas être sous-estimé.

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