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Comment une organisation à but non lucratif soutient les femmes d'affaires à travers CT

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STAMFORD – Lorsque le gouverneur Ned Lamont a annoncé la semaine dernière un plan quinquennal de 46,6 millions de dollars pour étendre les programmes d’aide aux petites entreprises dans le Connecticut, l’organisation qui a reçu le plus gros montant de ce financement – 9,8 millions de dollars -, une organisation bien connue des petites propriétaires d’entreprises à travers l’État.

La réputation du Women’s Business Development Council reflète 25 ans de travail de l’organisation à but non lucratif basée à Stamford, au service de plus de 18 000 clients dans les 169 villes et villages du Connecticut. Depuis la création de l’organisation en 1997, les programmes du WBDC ont soutenu la création ou la croissance de plus de 12 500 entreprises, dont la grande majorité sont détenues par des femmes, et la création ou la préservation de près de 26 000 emplois.

Dans une interview avec Hearst Connecticut Media, la fondatrice et directrice générale de WBDC, Fran Pastore, a parlé du 25e anniversaire de l’organisation, de l’impact de ses programmes lancés pendant la pandémie de COVID-19 et de ses objectifs à long terme.
Ci-dessous, des extraits de l’interview.

pasteur: Quand nous avons commencé, nous étions de vrais pionniers. Personne ne parlait alors vraiment de l’impact des femmes entrepreneures sur notre économie étatique, nationale ou même mondiale. Je pense qu’au cours des 5 dernières années, il y a eu une concentration et un mouvement incroyable non seulement pour saisir l’impact économique des femmes entrepreneures, mais aussi pour reconnaître certains des obstacles auxquels les femmes sont confrontées.

La lumière qui a été faite sur les femmes d’affaires et les femmes entrepreneures est enfin reconnue comme un problème économique. Je suis ravi que WBDC ait été vraiment à l’avant-garde.

Nous nous sommes toujours concentrés sur les micro-entreprises – les entreprises de la rue principale – parce que nous savons que les femmes investiront continuellement leur temps, leur talent et leur trésor dans leurs communautés locales pour maintenir leurs entreprises en vie et contribuer à la vitalité économique de leurs communautés.

Q : Comment la pandémie a-t-elle affecté les femmes sur le marché du travail ?

pasteur: Les femmes ont été touchées de manière disproportionnée – en particulier les femmes de couleur et les femmes vivant dans des communautés en détresse – car nous savons que la majorité du travail non rémunéré est effectuée par des femmes. On sait que lorsque les écoles étaient fermées, les femmes étaient chargées de s’occuper de leurs enfants. Nous savons que les femmes ont la responsabilité de prendre soin de leurs parents qui ont été touchés par la COVID.

Mais nous avons constaté une augmentation de 30 % du nombre de femmes créant leur propre entreprise au WBDC depuis 2019. En entrepreneuriat, même s’il faut travailler très dur pour démarrer une nouvelle entreprise, je pense que cela offre beaucoup de flexibilité.

Q : Après le début de la pandémie, il y a eu une augmentation des fonds gouvernementaux fournis par le biais d’initiatives telles que le programme fédéral de protection des chèques de paie pour aider les petites entreprises. Mais de nombreuses entreprises appartenant à des femmes et à des minorités ont eu du mal à accéder à ces fonds.

Comment le programme de subventions Equity Match du WBDC – qui a fourni 167 subventions totalisant 1,5 million de dollars depuis sa création en 2020 – a-t-il contribué à combler ces disparités de financement ?

pasteur: Nous savons que plus de 75 % des prêts PPP du Connecticut sont allés à des entreprises blanches, et la majorité de ces entreprises appartenaient à des hommes.

De par la nature des micro-entreprises avec lesquelles WBDC travaille, nos clients n’ont pas de CFO (Chief Financial Officer) parmi leur personnel. Beaucoup d’entre eux n’ont pas de relations bancaires établies. Beaucoup d’entre eux n’ont pas l’infrastructure nécessaire pour prendre en charge ce processus de demande plutôt complexe.

Lorsque ces résultats sont sortis sur qui avait reçu les prêts PPP, nous avons vraiment senti que c’était notre opportunité de combler un besoin non satisfait. Nous savions que les entrepreneurs ne pouvaient plus s’endetter. Nous avons donc travaillé avec le Bureau du Gouverneur, le commissaire David Lehman (ministère du Développement économique et communautaire) et le secteur privé pour lancer ce programme de subventions.

Nous avons structuré ce programme de bourses légèrement différemment des autres types de soutien qui ont été offerts. Il ne s’agissait pas de dépenses générales de fonctionnement. C’était l’occasion de commencer une nouvelle façon de penser à son entreprise et d’amener les gens à réfléchir à réaligner leur entreprise afin qu’ils puissent non seulement survivre à COVID, mais prospérer après COVID. Ce n’était pas un plâtre. C’était l’occasion de porter ce que nous faisons – éducation, support technique, coaching, conseil et mentorat – à un autre niveau en les incitant à transformer leur façon de gérer leur entreprise.

Grâce au programme de subventions Equity Match, nos clients ont doublé par rapport aux chiffres d’avant la pandémie : avant la pandémie, nous voyions 800 à 1 000 femmes par an. Nous voyons maintenant environ 2 000 à 2 200 femmes par an. L’Equity Match Grant a considérablement élargi notre portée parce que les gens souhaitent en savoir plus sur la façon d’accéder à ces fonds.

Q : En 2020, le programme de soutien aux entreprises de garde d’enfants du WBDC a été créé lorsque Beth Bye, commissaire du Bureau de l’éducation de la petite enfance de Lamont et du Connecticut, a demandé au WBDC de distribuer des subventions d’urgence et un soutien technique aux entreprises de garde d’enfants pour s’assurer qu’elles étaient ouvertes. rester pour permettre aux parents – en particulier les travailleurs de première ligne – de retourner au travail au plus fort de la pandémie. Des subventions d’urgence supplémentaires ont été distribuées dans le cadre d’un partenariat avec le Governor’s Workforce Council.

Depuis sa création, le programme a accordé 381 subventions totalisant 4,23 millions de dollars. Comment décririez-vous l’effet de ces remèdes ?

pasteur: Il s’agissait de subventions d’urgence pour garantir que les services de garde d’enfants puissent rester ouverts afin que les premiers intervenants et les familles puissent retourner au travail. Cela les a également aidés à acheter l’équipement dont ils avaient besoin – et pas seulement les EPI – afin qu’ils puissent s’occuper des enfants dans un environnement sûr.

Grâce à ce programme, tous nos créneaux de garde d’enfants pré-pandémiques (dans tout le pays) sauf 1 % sont restés ouverts. La moyenne dans d’autres États est d’environ 10% de ces emplacements qui ne sont pas encore ouverts.

Q : Quels sont vos objectifs pour le WBDC en 2023 et au-delà ?

pasteur: Il est devenu très clair pour nous qu’il existe des communautés dans le besoin et des populations défavorisées que nous aimerions atteindre davantage.

Le mois dernier, nous avons eu une sorte de grande réouverture de notre bureau de New London. Nous avons quadruplé la taille de nos bureaux à New London. Nous avons repris un ancien bâtiment de banque de 1905 et avons une superficie d’environ 3 000 mètres carrés où nous avons l’intention de créer un mini espace de co-working pour certains de nos clients qui travaillent à domicile mais maintenant depuis le leur. la maison et ont besoin d’un endroit où aller. Et ce sera une excellente occasion de réseauter.

Et nous avons établi un partenariat avec le bureau du maire et le bureau de développement économique de Waterbury. Nous prévoyons d’ouvrir un bureau à Waterbury au premier trimestre 2023.

Le WBDC est prêt à aider les femmes à atteindre leurs objectifs économiques personnels grâce à l’entrepreneuriat et à les aider tout au long du chemin. Nous avons l’intention de continuer à faire partie de cette reprise pandémique et également du grand retour du Connecticut.

pschott@stamfordadvocate.com ; tweet : @paulschott

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