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Dans les communautés AAPI de Philadelphie, la voie vers les prêts PPP dépendait du soutien de la communauté

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Il y a sept ans, Justin Lee, un immigrant coréen, a repris Fern Rock Hardware, une boutique Olney de la vieille école dirigée par une famille juive pendant 86 ans.

Il dit que c’est le genre d’endroit où les employés de Lowe’s et de Home Depot disent aux propriétaires de vieilles maisons du quartier d’acheter des pièces de rechange qui ne sont plus produites depuis longtemps. Lee et sa femme sont les seuls employés.

Lorsque le gouvernement fédéral a lancé le programme de protection des chèques de paie, l’effort massif pour soutenir les entreprises au plus fort de la pandémie de coronavirus, Lee a entendu des personnes qui ont reçu une aide financière.

Lee a déclaré avoir entendu parler du PPP par des amis du quartier, par KakaoTalk – une application de chat coréenne populaire – et par des groupes communautaires. Il a postulé avec succès avec l’aide d’une organisation commerciale locale et d’une banque coréenne à Elkins Park.

» LIRE LA SUITE : Comment les prêts PPP ont raté la cible des propriétaires d’entreprises d’Asie du Sud-Est de Philadelphie

Metro et The Inquirer s’entretiennent depuis plus d’un an avec des propriétaires de petites entreprises américaines d’origine asiatique, des dirigeants communautaires, des gestionnaires de couloirs et d’autres à travers Philadelphie. Ils ont déclaré que les barrières linguistiques et technologiques rendaient difficile l’accès aux prêts PPP.

Cependant, l’expérience de Lee souligne la résilience des communautés d’affaires AAPI de la ville malgré ces obstacles et suggère où davantage de ressources pourraient être déployées pour s’assurer que d’autres ne sont pas laissés pour compte.

Fern Rock Hardware était loin d’être la seule entreprise appartenant à l’AAPI capable d’obtenir des dollars fédéraux par le biais d’un réseau parfois informel d’organisations communautaires, d’amis, de comptables, de jeunes parents et d’institutions financières.

Dans la plupart des cas, le chemin vers un prêt PPP, en particulier pour les propriétaires d’entreprise ayant des compétences limitées en anglais, impliquait une aide importante de plusieurs trimestres.

Leurs histoires montrent l’importance des groupes communautaires et de quartier, dont beaucoup ont des difficultés avec le financement et les ressources humaines, et la nécessité d’une sensibilisation accrue par le gouvernement à tous les niveaux.

Le projet de revitalisation de North Fifth Street, le même groupe Olney qui a soutenu Lee, a également aidé T-House Inc., une entreprise de sérigraphie à proximité.

“Ils nous ont vraiment tenu la main et ont envoyé toutes les informations qui pourraient être pertinentes à tous ces propriétaires de petites entreprises dans le couloir”, a déclaré Elisa Kim, directrice de T-House.

Elle a déclaré que les 65 000 $ que l’entreprise avait reçus lors des deux cycles de PPP “ont vraiment fait une différence, que nous laissions les lumières allumées ou non”.

“C’était tellement difficile. Je n’ai jamais rempli autant de formulaires de ma vie.”

Élisa Kim

Kim a grandi en jouant sur le porche du bâtiment T-House sur la Cinquième rue près d’Ashdale Street. Ses parents ont fondé l’entreprise il y a 35 ans, fabriquant des chemises personnalisées et d’autres articles pour les écoles, les églises et d’autres institutions.

Bien que ses parents soient toujours propriétaires de l’entreprise, Kim a pris les devants tout au long du processus PPP.

“C’était tellement dur”, a-t-elle dit. “Je n’ai jamais rempli autant de formulaires de ma vie.”

Le projet de revitalisation de North Fifth Street a envoyé des e-mails et des SMS ciblés à T-House via le PPP et d’autres formes d’aide financière, a déclaré Kim.

Lee a déclaré par l’intermédiaire d’un interprète coréen que l’organisation fournissait constamment des e-mails, des SMS et une assistance en face à face pour aider Fern Rock Hardware à obtenir son prêt de 5 000 dollars.

L’organisation, comme la plupart des groupes de corridors commerciaux de Philadelphie, dispose de ressources limitées – son équipe de quatre personnes dessert les plus de 300 entreprises de la route.

“Nous avons une équipe assez diversifiée qui nous a permis de traduire pour la plupart de nos entreprises, mais nous n’avons pas tous les besoins linguistiques à Olney dans notre équipe”, a déclaré Stéphanie Michel, directrice générale de l’organisation.

Dan Tang, qui gère une pharmacie au bout du couloir, offre occasionnellement de son temps pour traduire en coréen ou aider ses voisins avec de la paperasse.

Les responsables de la ville s’appuient fortement sur des groupes de corridors comme le projet de revitalisation de North Fifth Street lorsqu’ils tentent de fournir des informations aux petites entreprises.

“Pour une grande ville d’entreprises, nous manquons de personnel, nous comptons donc beaucoup sur nos partenariats”, a déclaré James Onofrio, responsable de programme au département du commerce de Philadelphie.

Grâce à un programme de subventions locales appelé Restore and Reopen – qui a fourni près de 1,6 million de dollars à 186 entreprises endommagées par les émeutes qui ont suivi le meurtre de George Floyd par la police – la ville a payé des organisations communautaires qui ont offert une aide à la traduction aux petites entreprises.

“Je pense que c’était de loin notre réponse la plus diversifiée en termes d’origine ethnique et d’origine immigrée pour nos subventions”, a ajouté Onofrio.

Metro, The Inquirer et Resolve Philly ont collaboré à l’analyse des données en examinant quelles banques prêtent aux entreprises dans les communautés à forte population AAPI.

À Chinatown, Asian Bank a traité et distribué plus de 2,4 millions de dollars de prêts à 68 entreprises, représentant environ 18 % de tous les prêts du quartier et la plupart des prêteurs.

Seules quatre grandes banques figuraient parmi les 10 principaux prêteurs PPP de Chinatown. Dans le sud de Philadelphie, où il y a une concentration d’entreprises cambodgiennes, vietnamiennes et autres appartenant à l’AAPI, trois des 10 premières étaient de grandes institutions financières. Les principaux prêteurs d’Olney ne comprenaient que deux banques nationales.

Les banques nationales n’ont pas fourni le plus grand nombre de prêts ou le plus grand prêt médian dans aucun des trois districts qui ont fait l’objet de l’analyse.

Les sociétés Fintech comme Paypal et Kabbage semblent avoir joué un rôle important dans la collecte de fonds pour les minorités.

Un rapport analysant un échantillon national de restaurants a révélé que les établissements appartenant à des Américains d’origine asiatique sont environ 8,5 % plus susceptibles d’utiliser la fintech pour les PPP que les entreprises blanches.

“La Fintech a été très importante pour distribuer ces fonds aux communautés minoritaires”, a déclaré Robert Fairlie, professeur d’économie à l’Université de Californie à Santa Cruz, qui a étudié les PPP. “Il n’y a aucun doute là-dessus.”

Kim pensait que sa demande de PPP se heurtait à un mur lorsqu’elle s’est sentie ignorée par une banque nationale avec laquelle T-House travaillait depuis des décennies. Elle s’est finalement tournée vers PayPal pour gérer les prêts de l’entreprise.

Asian Bank, qui est basée à Chinatown et possède une succursale à Oxford Circle, a trouvé de nouveaux clients aux prises avec les portails en ligne mis en place par les grandes institutions financières, a déclaré James Wang, président et chef de la direction de la banque.

D’autres, a-t-il ajouté, ont du mal à obtenir des réponses à leurs candidatures.

Les formulaires PPP n’étaient pas disponibles à l’origine en chinois simplifié. Asian Bank a donc préparé un résumé du programme en chinois et développé un tableur que les propriétaires d’entreprise pourraient utiliser pour obtenir une estimation du montant du prêt.

Wang a même organisé un séminaire sur WeChat, une application populaire dans la communauté chinoise, pour expliquer les avantages du PPP.

“C’était beaucoup plus une expérience de prise en main que je pense que certains des autres endroits étaient capables et désireux d’offrir”, a-t-il déclaré.

Pour les futurs programmes d’aide aux entreprises, il serait préférable d’avoir des documents en chinois simplifié dès le début “afin que nous n’ayons pas besoin d’être des traducteurs”, a ajouté Wang.

Hor Chou, qui possède le restaurant de restauration rapide New Happy Garden et dirige la communauté des affaires cambodgienne de Philadelphie, a déclaré que les programmes d’aide devraient avoir un site Web en khmer pour les propriétaires d’entreprises cambodgiennes.

“Ce qui aiderait vraiment serait la diffusion rapide des informations”, a-t-il déclaré par l’intermédiaire d’un interprète.

En mars, le département du commerce de la ville a embauché Jennie Nam, qui a dirigé les efforts pour obtenir le soutien de la ville pour le marché de l’Asie du Sud-Est à FDR Park, en tant que première responsable des services aux entreprises parlant khmer.

“Ce qui aiderait vraiment serait la diffusion en temps opportun de l’information.”

Hor Chou

D’autres employés parlent espagnol, français et vietnamien, ont indiqué des responsables du département. Nam, dont la famille a été impliquée dans plusieurs entreprises, pense que l’utilisation du khmer met les commerçants à l’aise.

“Mes parents, la première ligne quand quelqu’un entre et demande – ils sont de la ville de Philadelphie – s’ils peuvent parler au propriétaire, leur première réponse est” pas d’anglais “ou” pas de propriétaire “”, a déclaré Nam. “Je suis capable de franchir cette barrière instantanément simplement en entrant avec un sourire.”

Notant le système de soutien sur lequel lui et de nombreux autres propriétaires d’entreprises AAPI comptent, Lee a déclaré que des fonds supplémentaires devraient être consacrés au renforcement de ce réseau d’organisations, un groupe qui, selon lui, l’a aidé financièrement et mentalement.

“Savoir que je pouvais aller dans ces organisations locales et obtenir de l’aide de cette façon m’a beaucoup soulagé et a allégé le fardeau de passer par ces processus par moi-même”, a déclaré Lee.

Julie Christie et Diana Lu ont contribué à ce rapport.

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Cette histoire était une collaboration entre The Inquirer, Metro Philadelphia et Resolve Philly et a été rendue possible grâce au programme Future of Work. L’histoire a été créée grâce au travail de l’équipe d’engagement communautaire de Resolve Philly.

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