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Der Krypto-Bosse hat ein Vermögen auf die Demokraten gesetzt. Jetzt hat er alles verloren.

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Die Krise zerstörte das öffentliche Image von Bankman-Fried als Anlaufstelle für politische Entscheidungsträger, die Regeln für Krypto schreiben – ein Ruf, der auf seiner Bereitschaft beruhte, Schecks in Höhe von mehreren Millionen Dollar auszustellen, um die Demokraten zu stärken.

Ein demokratischer Kongressmitarbeiter, der um Anonymität bat, weil er nicht befugt war, öffentlich zu sprechen, verglich die Kernschmelze damit, den Mann hinter dem Vorhang in „Der Zauberer von Oz“ zu sehen, wobei Bankman-Frieds Blick für Gesetzgeber und Aufsichtsbehörden Rauch und Spiegel gleichkam.

„Es gibt Menschen, die sich durch diese ganze Episode ausgebrannt fühlen werden“, sagte Isaac Boltansky, Direktor für Politikforschung beim globalen Finanzdienstleistungsunternehmen BTIG. “Es ist ein Schlag für eine Branche, die gerade erst anfing, nasse Füße zu bekommen.”

Der Zusammenbruch – wohl der verheerendste in der Geschichte der Kryptotechnik – droht eine breitere Lobbykampagne der Branche zum Scheitern zu bringen, die bei Republikanern und Demokraten an Fahrt gewonnen hatte, die begierig darauf waren, neue Gesetze zu erarbeiten, um Startups für digitale Assets entgegenzukommen. Bankman-Fried und seine Lobbyisten, darunter ehemalige Bundesaufsichtsbehörden, standen im Mittelpunkt der Bemühungen. Es richtet auch finanzielles Chaos auf dem Kryptomarkt an und bereitet Konkurrenten von FTX und anderen Unternehmen neue Kopfschmerzen.

Krypto-Manager und -Lobbyisten distanzieren sich bereits von Bankman-Fried.

„Dies ist eine absolut beeindruckende Wende von jemandem, der der Liebling der politischen Kreise Washingtons war“, sagte Kristin Smith, Executive Director der Blockchain Association. “Es wurde auf einem Kartenhaus gebaut.”

Die Finanzkrise von FTX wurde Anfang dieser Woche aufgedeckt, nachdem eine Reihe von Ereignissen die Instabilität des Unternehmens hervorgehoben hatte.

Die Krypto-Nachrichtenagentur CoinDesk veröffentlichte am 2. November einen Bericht, in dem es heißt, dass Alameda Research – ein Handelsunternehmen, das ebenfalls Bankman-Fried gehört – seine Bilanz mit Milliarden von Dollar in einem hochgradig illiquiden digitalen Token gestützt hat, das von FTX ausgegeben wurde. Am Sonntag gab Binance – die weltweit größte Krypto-Börse und ein wichtiger Konkurrent von FTX – dies bekannt leert seine Bestände im Token im Licht der Offenbarung.

Kunden beeilten sich, ihre Gelder von FTX abzuheben, was das Unternehmen dazu veranlasste, Abhebungen einzustellen – ein Schritt, der Krypto im Wert von Hunderten von Millionen Dollar an der Börse festhielt.

Bankman-Fried handelte einen Notverkauf des Unternehmens an Binance aus und kündigte ihn am Dienstag an, aber der Deal scheiterte am Mittwochnachmittag.

„Aufgrund der Due Diligence des Unternehmens sowie der neuesten Nachrichtenberichte über schlecht verwaltete Kundengelder und angebliche Ermittlungen von US-Behörden haben wir uns entschieden, die potenzielle Übernahme von FTX.com nicht weiterzuverfolgen“, sagte Binance in einem Twitter-Beitrag weiter Mittwoch. . FTX lehnte eine Stellungnahme ab.

Dies alles markierte eine vollständige Umkehrung der Rolle, die Bankman-Fried Anfang dieses Jahres spielte, als seine Unternehmen andere kämpfende Startups bei einem weiteren Krypto-Crash retteten.

Bankman-Frieds Versuch in den letzten Monaten, FTX als die Quelle der Finanzstabilität der Kryptowelt darzustellen, hat dem 30-Jährigen die Gelegenheit geboten, bei politischen Entscheidungsträgern Fuß zu fassen, die er wegen Branchenexzessen angeprangert hat, während sich das Unternehmen dafür einsetzte, eine Flut von Finanzkrisen zu formen Krypto-Rechnungen und Vorschriften.

„Jeden Tag, an dem wir auf der Seite der Kryptopolitik nichts unternehmen, bleiben Kunden gleichzeitig ungeschützt“, sagte Bankman-Fried in einem Oktober-Interview. „Es gibt keinen präventiven Polizisten im Einsatz. Und außerdem sind 95 % der Branche Offshore, weil es in den Vereinigten Staaten keine klaren Sicherheitsvorkehrungen gibt.

Bankman-Frieds Kampagne in Washington wurde durch sein Auftreten als politischer Megaspender gestärkt. Es hat über 40 Millionen US-Dollar an demokratische Kandidaten und ein Netzwerk von Super-PACs gezahlt, die Krypto- und öffentliche Gesundheitspolitik gefördert haben.

Aber auch Bankman-Frieds politische Ambitionen sind in den letzten Wochen ins Wanken geraten. Er verärgerte progressive Demokraten im Oktober, als er seine Pläne, bis 2024 1 Milliarde Dollar für Rennen auszugeben, rückgängig machte und in einem POLITICO-Interview sagte, sein Versprechen sei ein „dummes Zitat von mir“ und er glaube nicht, dass zusätzliche Beiträge eine Wirkung haben würden. .

Bankman-Fried steht nun unter intensiver Beobachtung von Aufsichtsbehörden und Gesetzgebern, nachdem seine Firmen einen marktweiten Krypto-Crash ausgelöst haben, der auch an der Wall Street zu spüren ist.

Die Marktkapitalisierung digitaler Vermögenswerte ist seit Montag um fast 20 % geschrumpft, wobei der Gesamtwert der weltweit führenden digitalen Währungen auf rund 800 Milliarden US-Dollar gefallen ist.

Laut Bloomberg Billionaires Index verlor Bankman-Fried innerhalb weniger Tage mehr als 90 % seines 16-Milliarden-Dollar-Vermögens.

Robert Baldwin – Head of Policy bei der Association for Digital Asset Markets, einer Industriestandardgruppe, die eng mit der FTX verbunden ist – sagte, die breitere Kernschmelze könnte zu Kongressanhörungen über die potenziellen Risiken der Kryptografie für das Finanzsystem und die Verbraucher führen.

„Ich glaube nicht, dass die Industrie einen so großen Platz am Tisch haben wird“, sagte er.

Der Vorsitzende der Securities and Exchange Commission, Gary Gensler, der davor gewarnt hat, dass die unregulierte Digital-Asset-Industrie eine Bedrohung für die Verbraucher darstellt, sagte am Mittwoch auf einer Konferenz, dass „zu viele gute Menschen verletzt werden“. Gensler, der von Krypto-Befürwortern beschimpft wurde, könnte sich angesichts des FTX-Debakels bestätigt sehen.

„Es ist ein Wilder Westen mit einem Mangel an Offenlegung, viel Einfluss und viel gegenseitiger Abhängigkeit“, sagte Gensler. „Es ist, als ob die Blöcke in Jenga alle aufgebaut sind, und wenn jeder Block entfernt wird, schaukelt es ein bisschen.“

Andere Branchenkennzahlen – darunter Circle-CEO Jeremy Allaire und Brian Armstrong, CEO von Coinbase — versuchten, die Märkte zu beruhigen, indem sie Erklärungen abgaben, aus denen hervorgeht, dass sie ein begrenztes Engagement in den auf den Bahamas ansässigen FTX und Alameda hatten.

„Wir sind in den Vereinigten Staaten eingetragen und werden in den Vereinigten Staaten öffentlich gehandelt, weil wir glauben, dass Transparenz und Vertrauen so wichtig sind“, sagte Armstrong am Dienstag auf Twitter.

Krypto-Kritiker fordern den Gesetzgeber auf, vorsichtig mit den Machtmaklern der Branche umzugehen.

„Das passiert, wenn man statt solider öffentlicher Politik charismatische Gründertypen anspannt, die viele Versprechungen machen, die sie letztendlich nicht halten können“, sagte Mark Hays, Senior Policy Analyst bei Americans for Financial Reform. „Sam ist vielleicht eines der wichtigsten und deutlichsten Beispiele für diese Art von stolzer Figur, aber es gab viele vor ihm und es wird wahrscheinlich viele nach ihm geben.“

Declan Harty und Josh Sisco haben zu diesem Bericht beigetragen.


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