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Des entreprises bien connues du centre-ville disent qu'elles pourraient fermer si les problèmes de sécurité ne sont pas résolus • Long Beach Business Journal

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Les dirigeants de la ville prévoient de convoquer une réunion jeudi dans l’espoir d’empêcher les grandes entreprises de Long Beach de fuir le centre-ville, où ils disent que le crime, la construction bruyante, un nombre décroissant d’employés de bureau et une population de sans-abri en fuite Éloignent les clients depuis longtemps The Beach Business Journal a appris un leçon.

« La situation au centre-ville est désespérée, triste et décevante. Nous sommes sur le point d’avoir très peu d’options pour sauver notre place au centre-ville », a écrit Gabriel Gordon, copropriétaire de Beachwood Brewing, dans un e-mail du 27 octobre à la Downtown Long Beach Alliance, dans lequel il a décrit une litanie de problèmes. qui, selon lui, a fait chuter l’entreprise de plus de 25 %.

Ceux-ci incluent, mais ne sont pas limités à : la consommation de drogue en plein air, les actes de violence à proximité du restaurant, les personnes se rendant sur la terrasse où elles dérangent les clients et le vandalisme. Gordon a raconté un incident où un couple s’est disputé à l’extérieur du restaurant, ce qui a fait que la femme a perdu connaissance. La police n’a pas répondu lorsqu’elle a été appelée, a-t-il dit.

En plus des problèmes de sécurité, Gordon a écrit que les projets de construction à proximité ont évincé les entreprises en raison du bruit et de la poussière, et les emplois de bureau du centre-ville “n’ont pas fait de retour significatif” depuis que la pandémie a commencé à se calmer.

Le Business Journal a reçu l’e-mail de Gordon après que le PDG de la DLBA, Austin Metoyer, l’ait transmis à plus d’une douzaine de cadres supérieurs de la ville, d’élus et de chefs d’entreprise.

“Alors que le centre-ville a connu des défis au cours des deux dernières années, ces derniers mois ont apporté un tout autre niveau de problèmes liés au comportement agressif et erratique des personnes qui peuvent avoir des problèmes de toxicomanie ou de santé mentale”, a déclaré Metoyer, défiant la ville. sur le commerce.

Metoyer a écrit que la DLBA avait entendu parler d’autres entreprises envisageant de fermer le centre-ville, notamment The Ordinarie, BO-beau kitchen + roof tap, District Wine et Farmers & Merchants Bank.

Dans son e-mail, Metoyer a suggéré de convoquer une réunion le 10 novembre “pour rechercher des solutions durables pour faire face à cette crise immédiate”.

“J’espère que nous pourrons tirer des conclusions concrètes de cette discussion initiale”, a déclaré Metoyer mercredi après-midi, ajoutant que la perte d’entreprises il y a des années a contribué à faire de Downtown une destination de divertissement serait un coup dur.

“Ils sont fondamentaux”, a-t-il déclaré. «Ils ont vraiment apporté le changement que nous avons vu. Ils ont été les premiers à sauter dans la direction du centre-ville.

Le porte-parole de Long Beach City, Kevin Lee, a déclaré que la réunion de jeudi réunira des représentants de divers gouvernements municipaux, notamment le bureau du directeur municipal, la police, les pompiers, la santé et les travaux publics.

“Il est important de relever ensemble ces défis sociétaux complexes alors que nous continuons à développer de nouvelles stratégies pour autonomiser l’ensemble de notre communauté”, a déclaré Lee dans un SMS mercredi.

Le bureau de la conseillère Mary Zendejas a confirmé qu’elle serait également présente. Le maire Robert Garcia et la membre du conseil Cindy Allen inclus dans l’e-mail de Metoyer n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. On ne sait pas s’ils seront là.

Le président et chef de la direction de la Chambre de commerce de Long Beach, Jeremy Harris, a déclaré qu’il assistait à la réunion, notant qu’un rassemblement similaire avait eu lieu il y a environ six mois.

“Je pense que c’est le statu quo depuis”, a déclaré Harris. “Je ne pense pas que la ville en ait fait assez pour résoudre les problèmes, mais Long Beach n’est pas la seule. Ce problème se déroule actuellement dans toutes les grandes villes du pays.

Harris a déclaré qu’il espérait que la réunion déboucherait sur des solutions qui maintiendraient les entreprises dans le centre-ville, qui a déjà des taux d’inoccupation élevés dans les bureaux et les commerces de détail.

Les propriétaires de BO Beau n’ont pas pu être joints immédiatement et Gordon a refusé de commenter au-delà de ce qui était dans son e-mail. Un porte-parole de Farmers & Merchants a déclaré que la banque n’avait aucune intention de fermer des succursales.

Le propriétaire de The Ordinary, Christy Caldwell, a déclaré qu’il avait un bail emphytéotique sur ses locaux et qu’il n’envisageait pas de le fermer. Cependant, il a déclaré qu’il reconnaissait les graves problèmes auxquels Downtown est confronté et espère qu’ils seront résolus.

La propriétaire viticole du district, Angela Mesna, a déclaré mercredi qu’elle était au courant de la réunion mais qu’elle ne pouvait pas y assister en raison de problèmes de santé. Elle a dit qu’elle serait en contact avec le DLBA après la réunion pour fournir des mises à jour sur la façon dont les problèmes sont traités.

“Cela va presque être plus dommageable que la pandémie”, a déclaré Mesna, ajoutant qu’elle tiendra encore six mois avant de chercher des endroits où déménager. Si d’autres magasins devaient fermer, cela accélérerait leur calendrier, a-t-elle déclaré.

District Wine a ouvert ses portes en 2009 et Downtown se sent maintenant plus dangereux, a déclaré Mesna, ajoutant que la région avait fait des progrès dans les années qui ont précédé le « déclin » lié à la pandémie.

Les chiffres de la ville montrent que la population de sans-abri de Long Beach a augmenté de 62 % depuis 2020 et que le nombre total de crimes contre les biens au centre-ville a augmenté de 23 % cette année. En octobre, la ville a même temporairement fermé la bibliothèque principale de 48 millions de dollars de Billie Jean King pour des raisons de sécurité.

De plus, selon un rapport de la DLBA publié en août, 22,4 % des espaces de bureaux du centre-ville étaient vacants au deuxième trimestre 2022. De nombreux restaurants du centre-ville dépendent du trafic de midi des bureaux à proximité.

“Les clients ne se sentent pas en sécurité”, a déclaré Mesna, notant que même les clients réguliers visitent moins. « Mes employés ont peur. Nous portons tous du gaz poivré juste pour servir nos clients sur le parklet.

“J’adore Downtown, j’adore Long Beach”, a poursuivi Mesna, “et ça me brise le cœur de voir ce qui se passe.”

Note de l’éditeur : Cette histoire a été mise à jour avec un commentaire du propriétaire de The Ordinari et pour corriger l’orthographe du nom de famille d’Angela Mesna.

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