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Des sécheresses aux inondations, le risque lié à l'eau est une préoccupation urgente pour les entreprises

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Lorsque les entreprises pensent au risque, la plupart ne pensent pas à l’eau. Dans le passé, l’eau était disponible même dans les zones de sécheresse, et les inondations suivaient un schéma assez prévisible. Mais à mesure que le climat se réchauffe, le monde commence à voir plus d’extrêmes – et cela signifie souvent trop ou trop peu d’eau. La rareté de l’eau contribue aux incendies de forêt, mais elle contribue également à d’autres problèmes : lorsque le niveau des eaux souterraines baisse, la qualité de l’eau se détériore, entraînant souvent une augmentation des concentrations de minéraux et de sels qui coûtent cher à traiter ou peuvent même rendre l’eau inutilisable. D’autre part, des tempêtes plus fortes font déjà des inondations un nouveau risque dans des zones qui n’étaient auparavant pas traitées. Les inondations et les sécheresses sont désormais des événements soudains et imprévus, qui frappent de plus en plus les régions en succession rapide.

Cette variabilité croissante a pris les grandes entreprises au dépourvu.

Le risque se présente sur plusieurs fronts. Les entreprises dans les zones de stress hydrique sont confrontées à un risque croissant de restrictions gouvernementales sur l’utilisation de l’eau ou de perte totale d’accès. L’année dernière, Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation, le plus grand fabricant de puces informatiques au monde, a dû transporter des kilomètres d’eau pour faire fonctionner ses usines de puces lorsque l’approvisionnement en eau local s’est épuisé. Barrick Gold, une société minière canadienne, est obligée de fermer la partie chilienne de sa mine d’or et de cuivre Pascua Lama de 8,5 milliards de dollars, craignant que la mine ne prélève trop d’eau du bassin versant local. Et une pénurie d’eau sur le fleuve Colorado menace l’approvisionnement en eau de plus de 40 millions d’Américains et la production alimentaire du reste du pays.

Alors que le réchauffement climatique assèche certaines régions, ailleurs l’eau qui s’évapore est déversée sous forme de pluies torrentielles. Un article récent paru dans Nature a prédit que les crues soudaines deviendraient probablement plus fréquentes dans un climat plus chaud. La plupart des entreprises paient une assurance contre les inondations, mais les données et les modèles sur lesquels elles s’appuient sont grossiers et rarement intégrés dans une analyse des impacts opérationnels réels.

Les changements dans l’environnement naturel entraînent des réactions dans l’environnement réglementaire. La Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis a déjà proposé des règles de divulgation qui pourraient entrer en vigueur d’ici la fin de l’année. En vertu des règles proposées, les entreprises seront tenues de divulguer le pourcentage de leurs bâtiments, installations ou terrains situés dans des zones à risque d’inondation et le montant des actifs situés dans des zones soumises à un stress hydrique, ainsi que la consommation totale d’eau de ces actifs.

Il n’y a aucun moyen d’échapper à ces changements mondiaux, mais il existe des moyens de les comprendre et de les planifier. À l’heure actuelle, de nombreuses entreprises n’ont aucune idée de l’ampleur de leur risque, et encore moins de la façon dont les investisseurs pourraient percevoir ces vulnérabilités. Ils ne devraient pas attendre la catastrophe – ou les divulgations réglementaires obligatoires – pour les forcer à rendre compte de leurs vulnérabilités. Au lieu de cela, ils doivent commencer à collecter des données pertinentes et se préparer de manière proactive à faire face aux menaces croissantes.

se tarir

Il existe trois sources d’eau de base : les eaux de surface telles que les rivières et les lacs, qui sont principalement alimentées par la pluie et la fonte des neiges ; les eaux souterraines dans des aquifères en régénération à plusieurs centaines de pieds sous la surface ; et des aquifères plus profonds et non rechargeables avec de l’eau dite fossile vieille de milliers, voire de millions d’années.

Alors que l’évolution des régimes de précipitations provoque des sécheresses dans certaines régions et des inondations dans d’autres, les eaux souterraines deviennent rapidement une préoccupation urgente.

Une étude qui a mesuré les eaux souterraines de 2002 à 2017 a révélé que plus de la moitié des principaux aquifères du monde s’épuisent plus rapidement qu’ils ne se reconstituent. Une autre étude a prédit que d’ici 2050, plus de la moitié de la population mondiale vivra dans des zones de stress hydrique. La tendance s’intensifiera avec le changement climatique et la croissance démographique en cours.

Les eaux souterraines sont mal gérées dans la plupart des régions du monde et les entreprises ne doivent pas supposer que leur activité s’approvisionne en eau à partir d’une source renouvelable. L’un des plus grands aquifères du monde, l’aquifère d’Ogallala s’étend du Dakota du Sud au Texas et fournit de l’eau potable à plus de 2 millions de personnes dans huit États, ainsi que de l’eau d’irrigation pour toute la région. Le prélèvement d’eau à grande échelle de l’aquifère a commencé après la Seconde Guerre mondiale et s’est depuis accéléré. Les scientifiques estiment que la partie sud de l’Ogallala, du centre du Kansas au Texas, manquera d’eau dans moins de 30 ans. Ils estiment qu’une fois épuisé, il faudra plus de 6 000 ans pour que l’aquifère soit reconstitué par la pluie.

Des versions de cette histoire se produisent partout. Et alors que la crise mondiale de l’eau est entrée dans la conscience publique, les entreprises ont réagi par des actions pour mettre en évidence leur gestion responsable de l’eau. Le problème est que, sans surveillance gouvernementale, il est difficile de savoir dans quelle mesure ces mesures sont efficaces ou s’il s’agit simplement d’efforts pour polir la réputation des entreprises. Le but des règles de divulgation à venir est de fournir une certaine transparence face aux campagnes de relations publiques de greenwashing qui obscurcissent la véritable histoire.

Alors qu’est-ce que cela signifie pour les entreprises?

Trouver le niveau d’eau

Le World Resources Institute, le World Wildlife Fund et notre société Waterplan proposent chacun des plateformes sur les risques liés à l’eau pour aider les entreprises à recueillir les informations nécessaires pour faire ces divulgations. En rassemblant les données satellitaires, les données des bassins versants régionaux et les données de consommation des entreprises, les organisations peuvent mieux comprendre les risques mondiaux et régionaux et quantifier les risques au niveau des actifs, y compris les risques d’inondation et de sécheresse, les menaces de pénurie d’eau et le risque de réputation.

Actuellement, le plus grand agrégateur mondial de données sur l’utilisation de l’eau par les entreprises est le CDP, une organisation à but non lucratif initialement nommée Carbon Disclosure Project, qui diffuse un questionnaire annuel sur la sécurité de l’eau dans le cadre d’un système de divulgation environnementale pour les entreprises et leurs investisseurs. Les protocoles actuels de mesure et de déclaration des risques liés à l’eau sont largement alignés sur le questionnaire du CDP sur l’eau.

Les principales recommandations sur la divulgation de l’eau proviennent du groupe de travail sur les divulgations financières liées au climat (TFCD) – c’est ce que les règles proposées par la SEC suivront. Ces lignes directrices ont également été utilisées pour façonner les réglementations au Royaume-Uni, dans l’UE, en Suisse, au Brésil, à Hong Kong, au Japon, en Nouvelle-Zélande et à Singapour. Fondé en 2015 par le Conseil de stabilité financière du G20 et présidé par Michael Bloomberg, le TFCD a besoin d’informations sur ce que font les entreprises pour atténuer les risques associés au changement climatique, y compris l’eau. De nombreux pays rendent la déclaration TFCD obligatoire.

La Taskforce on Nature-related Financial Disclosures a été lancée en 2020 et propose un portail en ligne qui guide les entreprises dans le signalement des risques liés à la nature tels que la consommation d’eau douce dans les zones polluées. Ce nouveau groupe de travail se concentre sur les risques au-delà du changement climatique avec un accent plus fort sur l’eau que le TFCD. Il a publié un projet de cadre de divulgation qui, espère-t-il, deviendra la référence en matière de déclaration et de gestion des risques environnementaux.

Il n’est pas encore clair quel protocole de divulgation aura préséance dans quelles juridictions.

Aujourd’hui, il existe des dizaines de mesures, d’outils et de cadres pour mesurer l’impact des entreprises sur la nature. La divulgation obligatoire de ces impacts est imminente, les chefs d’entreprise doivent donc se familiariser avec les outils disponibles, y compris les questionnaires CDP et les plates-formes logicielles qui collectent les données pertinentes. Il sera bientôt nécessaire, mais c’est une bonne pratique d’être préparé.

Ce que les entreprises peuvent faire maintenant

Les entreprises ont besoin d’un plan d’action, et elles en ont besoin maintenant. Il y a quelques étapes simples pour vous aider à démarrer.

Tout d’abord, ils doivent évaluer leur eau immédiatement Numéro Impacts environnementaux et fixer des objectifs de réduction de la consommation d’eau en fonction des conditions locales. Vous pouvez investir dans des systèmes pour améliorer les rapports et la traçabilité des intrants à forte consommation d’eau. Il existe un marché convergent d’outils et de services d’atténuation pour mettre en œuvre des solutions rentables – telles que B. l’utilisation de l’eau de pluie collectée, du condensat de refroidissement de l’air et des eaux usées traitées – tandis que l’eau prélevée dans les rivières, les réservoirs ou les puits est renvoyée à la source.

Deuxièmement, ils devraient évaluer leur eau immédiatement qualité Impactez et utilisez cette évaluation pour fixer des objectifs et développer des plans d’action pour améliorer cet impact, tels que : Le Bangladesh, par exemple, tire 80 % de son eau des eaux souterraines et, dans certains cas, fore des puits de plus de 200 pieds de profondeur. En conséquence, la Banque mondiale estime que jusqu’à 17% de la population du pays est exposée à des niveaux élevés d’arsenic, de salinité et d’autres risques d’épuisement des eaux souterraines.

Troisièmement, les entreprises devraient s’engager profondément dans les activités de gestion de l’eau dans les bassins fluviaux où elles opèrent en plaidant pour la protection des bassins versants ou en soutenant de nouvelles politiques de conservation de l’eau et de durabilité des eaux souterraines telles que le reboisement et la conservation des zones humides, contribuant à la reconstitution des aquifères. Au Cap, en Afrique du Sud, qui manquait presque d’eau il y a quelques années, la ville coupe les espèces envahissantes qui aspirent l’eau. On estime que les acacias australiens consomment à eux seuls près d’un demi-milliard de gallons d’eau par an, qui autrement s’infiltreraient dans l’aquifère Atlantis au nord de Cape Town.

Enfin, les entreprises doivent veiller à ce que les risques et les opportunités liés à l’eau soient pleinement intégrés dans la gouvernance et la prise de décision de l’entreprise, du conseil d’administration et de la haute direction aux employés à tous les niveaux de la main-d’œuvre. La collecte de données pertinentes est essentielle pour comprendre où se situent les risques et comment y faire face.

Alors que le secteur tertiaire de l’économie est moins dépendant de l’eau que l’industrie physique, rares sont les processus industriels ou manufacturiers qui ne sont pas vulnérables aux risques liés à l’eau. Selon le CDP, la fabrication de vêtements et de textiles, la culture du coton, l’élevage, l’exploration pétrolière et gazière et l’exploitation minière sont parmi les industries les plus gourmandes en eau. Au cas où quelqu’un aurait besoin d’être convaincu, le CDP a indiqué que les perturbations de l’eau coûteront aux entreprises 301 milliards de dollars en 2020, soit cinq fois plus qu’il n’en aurait coûté pour faire face à ces risques dès le départ.

Le risque lié à l’eau n’est peut-être pas votre préoccupation commerciale la plus urgente pour le moment, mais il pourrait l’être à un moment donné dans un avenir proche. Il ne sera pas nécessairement facile de commencer à s’y attaquer maintenant, mais cela deviendra de plus en plus difficile – et plus coûteux – plus vous attendez.

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