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Große Steuererklärungs-Websites teilen heimlich Einkommensdaten mit Meta

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Große Steuererklärungs-Websites teilen heimlich Einkommensdaten mit Meta

Hier, um eine weitere Ebene der Angst vor der bevorstehenden Steuersaison hinzuzufügen, berichtete The Markup, dass einige der größten Online-Dienste für die elektronische Einreichung, ohne dass Millionen von Benutzern davon Kenntnis hatten, vertrauliche Finanzinformationen über Benutzer mit Metadaten austauschten. Einige Dienste verknüpften Benutzernamen und E-Mail-Adressen mit detaillierten Informationen wie Einkommen, Erstattungsbeträgen, Fallstatus und sogar Stipendienbeträgen von Angehörigen.

Zu diesen Diensten gehören H&R Block, TaxAct und TaxSlayer, die Daten über ein Tool übertragen, das Meta für Unternehmen namens Meta Pixel bereitstellt. Das Markup veröffentlichte die von diesen Unternehmen an Meta gesendeten Daten, von denen es bestätigte, dass sie manchmal generiert und weitergegeben wurden, „unabhängig davon, ob die Person, die den Steuererklärungsdienst nutzt, ein Konto bei Facebook“ oder einem anderen Meta-Dienst hat.

Meta stellt das Meta-Pixel als Code bereit, den Unternehmen anpassen und in ihre Websites einbetten können, um Informationen zu sammeln, die Unternehmen dabei helfen, gezielte Marketingkampagnen auf Meta-Plattformen zu verbessern. Als Gegenleistung für diesen Dienst verwendet Meta die geteilten Daten, um seine eigenen Algorithmen in seiner Mission voranzutreiben, so ziemlich alles herauszufinden, was über seine eigenen Benutzer bekannt sein kann.

Das Markup bat den Internal Revenue Service zu untersuchen, ob Steuerberater, die sensible Finanzinformationen mit Meta teilen, gegen die IRS-Vorschriften verstoßen, aber der IRS lehnte eine Stellungnahme ab.

Steuererklärungsdienste reagieren

Die Sprecherin von H&R Block, Angela Davied, sagte gegenüber The Markup, dass das Unternehmen die von The Markup veröffentlichten Informationen überprüfen werde. Sie sagte Ars, dass das Unternehmen inzwischen beschlossen habe, die Art und Weise, wie es das Meta Pixel verwendet, zu ändern.

„Bei H&R Block nehmen wir die Privatsphäre unserer Kunden sehr ernst und unternehmen Schritte, um das Teilen von Kundeninformationen über Pixel zu verringern“, sagte Davied gegenüber Ars.

Eine Sprecherin von TaxSlayer, Molly Richardson, sagte gegenüber The Markup, dass TaxSlayer, genau wie H&R Block, die Verwendung des Pixels evaluiert. „Die Privatsphäre unserer Kunden ist von größter Bedeutung, und wir nehmen Bedenken hinsichtlich der Informationen unserer Kunden sehr ernst“, sagte Richardson und bestätigte, dass das Pixel entfernt wird, bis TaxSlayer seine Überprüfung abgeschlossen hat.

Diese Woche untersuchte Markup Daten, die von Steuerdiensten mit Meta geteilt wurden. Seine Berichte bestätigten, dass TaxSlayer das Pixel nicht mehr auf seiner Website hat, und TaxAct derzeit keine Einkommens- und Erstattungsbeträge an Meta sendet, aber weiterhin Daten über die Namen von Angehörigen teilt. Am Montag sagte The Markup, H&R Block teile immer noch „Informationen über Gesundheitssparkonten und College-Stipendien“.

Eine Sprecherin von TaxAct, Nicole Coburn, sagte gegenüber The Markup: „Wir nehmen den Schutz der Daten unserer Kunden sehr ernst. Sie bestätigte auch, dass „TaxAct stets bestrebt ist, alle IRS-Vorschriften einzuhalten.“ [Update: Coburn told Ars, “The privacy of our customers is very important to all of us at TaxAct and we continue to comply with all laws and IRS regulations. Data provided to Facebook is used at an aggregate level, not the individual level, by TaxAct to analyze our advertising effectiveness. TaxAct is not using the information provided by its customers and referenced in the report issued by The Markup to target advertising with Facebook.]

Laut Meta verbietet es Unternehmen, „Informationen über das Konto oder den Finanzstatus einer Person“ weiterzugeben. Diese Regel hat zwei Unternehmen nicht davon abgehalten, Informationen über ihre Einnahmen auszutauschen, berichtete The Markup.

Ein Meta-Sprecher sagte Ars, dass das Unternehmen einige dieser Daten erkennt und filtert.

„Werbetreibende sollten keine sensiblen Informationen über Einzelpersonen über unsere Geschäftstools senden“, sagte Metas Sprecher gegenüber Ars. „Dies verstößt gegen unsere Richtlinien, und wir lehren Werbetreibende, wie sie Geschäftstools richtig konfigurieren, um dies zu verhindern. Unser System ist darauf ausgelegt, potenziell sensible Daten herauszufiltern, die es erkennen kann.

Obwohl der IRS eine Stellungnahme ablehnte, berichtete The Markup, dass der IRS streng regelt, welche Informationen Steuerersteller sammeln und weitergeben können, ohne zuvor die Zustimmung der Benutzer einzuholen. „Für alles, was über die sofortige Erleichterung der Einreichung hinausgeht, muss der Ersteller eine unterschriebene Benutzereinwilligung einholen, die den Empfänger und die spezifischen offengelegten Informationen erklärt“, berichtete The Markup.

Steuerunternehmen, die sensible Finanzdaten teilen, könnten Gefängnisstrafen oder Geldstrafen riskieren, wenn sie den Benutzern nicht ausdrücklich mitteilen, wie die während der Steuerberichterstattung gesammelten Informationen mit Meta geteilt wurden, berichtete The Markup. Eine Überprüfung von The Markup ergab keine solche Offenlegung, die direkt das Teilen von Daten mit Meta oder Facebook erwähnt, die auf den Websites von H&R Block, TaxAct oder TaxSlayer veröffentlicht wurden.

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