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Histoires de résistance : petits prêts et grandes entreprises

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Cela fait un moment que nous n’avons pas entendu parler de prêts immobiliers au Venezuela. Les prêts éventuellement omniprésents pour l’achat d’une voiture appartiennent également au passé.

Non seulement cela, mais les cartes de crédit ont disparu depuis longtemps car les dévaluations monétaires constantes peuvent avoir dépassé le prix d’une barre chocolatée. Les banques n’ont pas eu la tâche facile non plus, car la dévaluation a été beaucoup plus élevée que les taux d’intérêt pendant un certain temps et elles n’ont jamais récupéré leur argent.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un problème de première nécessité, il touche de nombreuses personnes au Venezuela. Sous Chávez, il y a eu une poussée massive pour amener les gens à ouvrir des comptes bancaires et finalement à obtenir des cartes de crédit ou des prêts avec une relative facilité. Les salaires ont également augmenté régulièrement.

Dans mon cas, j’ai réussi à économiser suffisamment pour un acompte et à obtenir un prêt pour acheter une voiture peu de temps après avoir obtenu mon diplôme universitaire et commencé à travailler pour une entreprise gouvernementale.

Une chose dont je me souviens très bien est une émission télévisée dans laquelle Chávez critiquait ouvertement les politiques de prêt des banques, ciblant spécifiquement les dirigeants de la Banque du Venezuela, alors récemment nationalisée :

« Si j’ai besoin d’un véhicule, imaginez que je suis un médecin récemment diplômé et que j’ai de fréquentes visites aux urgences. Ou peut-être que je me suis marié et que j’ai fondé une famille. Je vais à la banque, la voiture coûte 62 000 bolivars, mais pour obtenir un prêt, je dois payer les 20 premiers pour cent. Et si je ne l’ai pas, c’est que je ne le comprends pas. Pourquoi donc? Quand je viens à toi [the bank] pour obtenir de l’aide, pourquoi mettez-vous un mur devant moi pour que je puisse sauter ? Est-ce la banque socialiste ? La même chose se produit avec le logement. Les gens de la classe ouvrière vivant de leur salaire, comment vont-ils obtenir l’acompte de 20 % ? Il faut contracter deux emprunts, un pour les 20 % et l’autre pour le reste, chacun selon sa capacité, chacun selon ses besoins.

Je ne sais pas si cette merveilleuse vision pour les banques d’État est possible ou même durable. Je ne sais pas non plus comment Chávez jugerait tout ce qui s’est passé ces dernières années, comment il partagerait la responsabilité entre les sanctions et les erreurs, qui il enverrait devant le peloton d’exécution moral.

Mais je ne suis pas une diseuse de bonne aventure. Le fait est qu’il y a quelques semaines, le gouvernement Maduro a annoncé qu’il réactiverait ses politiques de prêt aux petites entreprises et aux entrepreneurs. Au cours des cinq dernières années, j’ai eu une petite entreprise faisant toutes sortes de choses, j’ai donc porté une attention particulière à cette nouvelle.

Lors de l’annonce, tout semblait aussi simple que “aller à la banque la plus proche et l’obtenir”. Cependant, cette bulle a éclaté très peu de temps après mon arrivée. Le greffier l’a dit très clairement :

“Ces programmes ne sont pas destinés aux petites entreprises, mais aux grandes entreprises établies qui peuvent déclarer des revenus importants et peuvent démontrer leur capacité à rembourser le prêt et les intérêts dans une fenêtre assez étroite, peut-être aussi peu que 12 mois.”

« Il s’agit donc de prêts pour des personnes qui n’ont pas réellement besoin de prêts. Ce serait amusant d’être Lorenzo Mendoza [owner of food conglomerate Polar]” J’ai dit. Elle a souri poliment, essayant de renforcer mes espoirs. “Peut-être essayer les options de prêt aux entrepreneurs. Allez à notre siège et demandez.”

J’y suis allé et la première chose qu’on m’a dit, c’est qu’avant de pouvoir obtenir un prêt, je devais suivre un programme de formation où, entre autres, j’apprendrais à gérer l’argent que j’allais obtenir. Vous savez, le vieil adage capitaliste selon lequel les pauvres gaspillent de l’argent.

Ensuite, je devrais m’inscrire en tant qu’entrepreneur, apporter mes dernières déclarations de revenus, indiquer le statut du compte bancaire et bien plus encore. Jusqu’ici tout va bien, bien qu’il s’agisse d’un processus assez bureaucratique. Mais quand nous sommes arrivés aux montants, mes espoirs ont été touchés au ventre.

Ces prêts offraient au total entre 100 $ et 1 700 $. Sans vouloir vous offenser, mais qu’êtes-vous censé faire avec 100 $ dans le Venezuela d’aujourd’hui, à part acheter des produits d’épicerie pendant quelques semaines ?

Par exemple, mon frère et moi avons offert à ma mère une machine à coudre il y a quelques mois. Assez simple, avec des possibilités limitées en termes d’épaisseur de tissu et de densité de points. Cela a coûté 280 $. Un tel programme ne serait donc d’aucune utilité, même pour une seule couturière.

De même, il y a quelques jours, je faisais des recherches sur le coût de la location d’un stand lors d’un salon des fêtes devant un immense centre commercial à Caracas. La réponse : 450 $ pour la plus petite place pendant deux jours.

Il est clair que le terrain de jeu s’est incliné. Quels services les banques publiques proposent-elles ? Sont-ils simplement gérés comme des privés ? Nous sommes passés du « donnez au peuple ce dont il a besoin » de Chávez à des niveaux d’inégalité économique et d’exclusion qui semblent pires qu’avant Chávez.

Dans le discours officiel, les « entrepreneurs » sont souvent cités comme de nouveaux acteurs importants de l’économie. Nous pouvons ou non être d’accord avec cela. Mais la vérité est que tous les outils économiques, des prêts au soutien direct du gouvernement, sont presque exclusivement destinés aux grandes entreprises. C’est une autre contradiction qui nécessite un débat public.

Jessica Dos Santos est une professeure d’université, journaliste et auteure vénézuélienne dont les travaux ont été publiés dans des médias tels que RT, le magazine CCS Épale et Investig’Action. Elle est l’auteur du livre « Caracas en Alpargatas » (2018). Elle a remporté le prix de journalisme Aníbal Nazoa en 2014 et a reçu des mentions honorables au prix national de journalisme Simón Bolívar en 2016 et 2018.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles des éditeurs de Venezuelanalysis.

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