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Journalist versucht Website mit nicht beanspruchtem Geld, findet Tausende

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Washington State schuldet fast jedem Geld.

So kam es mir zumindest vor, als ich kürzlich den Morgen damit verbrachte, die Namen meiner Familie, Freunde und Kollegen auf der Website des Finanzministeriums für fehlendes Geld einzugeben.

Der Staat Washington verlangt von Banken und anderen Unternehmen, dass sie daran arbeiten, nicht beanspruchtes Geld von Kunden zurückzugeben. Wenn dies nicht möglich ist, werden sie zur Erhaltung an den Staat geschickt. Es ist schwer zu sagen, wie sehr sich diese Unternehmen bemühen, da der Staat derzeit 1,8 Milliarden US-Dollar hält.

Mindestens 80 % der ungefähr 50 Namen, die ich recherchiert habe, waren mit Geld ausgestattet.

Außer für mich.

So fing alles an, mit Träumen davon, Piña Coladas in einem hawaiianischen Resort zu schlürfen, Zigarren mit 100-Dollar-Scheinen anzuzünden – alles Teil des neu entdeckten Reichtums, den ich sicherlich mit einem Mausklick auf Claimyourcash.org entdecken würde.

Es stellt sich heraus, dass der Staat den Seeleuten viel Geld schuldet, aber nicht mir.

Dann sah ich den Namen meiner Mutter auf der Liste. Eine Alarmfirma, die sie vor Jahren benutzte, schuldete ihr 50 Dollar.

Ermutigt fing ich an, weitere Namen einzufügen. Mein Nachbar nebenan hatte nur ein paar Dollar auf seinem Konto, aber mein Arzt hatte fast 20 Gegenstände an seinem Namen befestigt, die sich auf Hunderte von Dollar belaufen.

Ich habe sogar meinen Redakteur Adam Lynn aufgesucht und ihn für über 100 Dollar gefunden. Ich rief ihn an, um ihm die Neuigkeit zu überbringen, und seine übliche Grummeligkeit ließ für einen Moment nach.

„Schicken Sie mir diese Website“, sagte er, bevor er auflegte.

Ich schickte fröhliche Nachrichten an alle, von denen ich fand, dass sie Geld erhielten. Die meisten kamen gut an, aber ein Freund aus Seattle hielt mich für einen Betrüger, als ich ihm eine SMS schrieb. Ich habe ihm einige persönliche Daten zur Verfügung gestellt, um ihn zu überzeugen, und am Ende hat er ein paar hundert Dollar bekommen.

“Stalkst du mich online?” fragte ein anderer Freund. Ich glaube, sie hat Witze gemacht.

Eine Menge Geld

Einer der Freunde, die ich kontaktierte, Michele Neary, kannte die Seite bereits. Als Kleinunternehmerin in Olympia überprüft sie es regelmäßig. Als ich ihr von meinem Erfolg erzählte, suchte auch sie nach anderen Menschen in ihrer Umgebung.

Deshalb bekommt sein Neffe in Hoquiam, Jake Biscay, bald 2.400 Dollar vom Staat. Der Geldsegen aus Biskaya war erfreulich zu hören, aber er warf eine Frage auf: Wie genau können 2.400 Dollar verlegt werden?

Ich habe Biskaya angerufen.

„Ich weiß es wirklich nicht“, sagte Biscay. “Ich denke, es hatte etwas damit zu tun, als ich in Bellingham zur Schule ging.”

Das Geld kam von einer Bank in Bellingham, aber es war die, die er nie benutzt hatte. Biscay glaubt, ein Stipendium für seine Studiengebühren habe ihn nie erreicht.

Jahre zuvor hatte Biscays Cousin ihm von der Seite erzählt, aber Biscay hatte ihn damals einfach ignoriert, wie es viele tun, weil er nicht wusste, was ihm an Geld geschuldet wurde.

Der Prozess

Laut Biscay war das Ausfüllen des Formulars und das Hochladen der Dokumente einfach.

Für andere kann der Prozess beschwerlich sein. Der Staat muss von Ihrer Identität überzeugt sein (ein Führerschein oder ein Standardausweis reicht aus), und Sie müssen nachweisen, dass Sie mit der für jeden Artikel aufgeführten Adresse in Verbindung stehen. Wenn Sie nicht nachweisen können, dass Sie an der Adresse wohnen, kann es schwierig sein, einen Anspruch geltend zu machen.

Sobald ein Einzelantrag gestellt wurde, sendet die Finanzabteilung den Antragstellern ein elektronisches Formular, das ausgefüllt und mit den erforderlichen Dokumenten hochgeladen werden muss. Eine Telefonkamera reicht zum Kopieren von Dokumenten aus.

Zeit ist Geld, und Sie müssen überlegen, ob es sich lohnt, einen Anspruch geltend zu machen.

Best-Case-Szenario: Ein großer Bargeldbetrag hängt an der Adresse, an der Sie noch wohnen.

Worst-Case-Szenario: Eine geringe Summe eines Gegenstands, der dem Nachlass eines verstorbenen Familienmitglieds angehängt ist und mit einer Adresse von vor Jahren verbunden ist.

Ein Kollege entdeckte, dass seine verstorbene Mutter weniger als 25 Dollar schuldete. Die acht Dokumente, die sie benötigt hätte, um Identitäten, Todesdaten, Erbschaft, Adressen und andere Informationen festzustellen, waren es einfach nicht wert, entschied sie.

Eine Freundin in Normandy Park bekommt 400 Dollar, nachdem ich nach dem Namen ihres toten Mannes gesucht habe. Die größte Auszahlung kam von einer Zeitarbeitsfirma, für die er vor mehr als zwei Jahrzehnten gearbeitet hatte. Als Witwe ist sie die rechtmäßige Erbin des Geldes.

Ein anderer Freund fand heraus, dass seine verstorbene Mutter Nordstrom 50 Dollar schuldete. Die Familie hatte seit Jahrzehnten nicht mehr an der im Artikel aufgeführten Olympia-Adresse gewohnt. Das Geld wird wohl nie eingefordert.

Skeptische Benutzer

Derzeit gibt es in der staatlichen Datenbank 11,1 Millionen separate Gegenstände von nicht beanspruchtem Eigentum. Washington hat nur 7,7 Millionen Einwohner. Ich bin kein Mathematiker, aber ich würde sagen, es ist besser als die Chance von 1 zu 225 Millionen, die Sie haben, Powerball zu gewinnen.

Die Chancen standen gut für meinen Freund Eion McReady, als ich seinen Namen in der Datenbank entdeckte. Eine Hypothekenbank schuldete ihm 278 Dollar aus einem Immobilienverkauf.

„Das wird meine Einkäufe bezahlen“, sagte er.

Wenn Sie einen ungewöhnlichen Namen haben, wie McReady’s, werden Sie sich ziemlich schnell wiederfinden. Für Jane Smith, Francisco Garcia und andere gebräuchliche Namen können Sie die Suche eingrenzen, indem Sie alle Städte in Washington hinzufügen, in denen Sie gelebt haben.

Das Washington Unclaimed Funds Department und seine Website sind nicht neu. Das Gesetz, das es erließ, wurde 1955 verabschiedet, aber es nahm erst in den 1980er Jahren richtig Fahrt auf, und wie so vieles machte es das Internet einfacher, dieses Geld zu finden.

Dennoch sagte mir Joseph Gisler, Administrator der Finanzabteilung, dass die Agentur ständig gegen die Skepsis der Verbraucher gegenüber der Website ankämpft.

„Es gibt eine Million Leute, die denken, dass es ein Betrug ist“, sagte Gisler und klang ein bisschen frustriert. Die Abteilung bewirbt den Standort und richtet Informationsstände bei Gemeindeveranstaltungen im ganzen Bundesstaat ein.

“Unser Zelt und alles ist ‘Department of Revenue’. Die Leute denken immer noch (es ist ein Betrug)”, sagte er.

Ein Stolperstein für einige ist die Anforderung einer Sozialversicherungsnummer, um einen Antrag zu stellen. Die Nummer wird jedoch nicht benötigt, um die Datenbank zu durchsuchen.

Saison des Geldes

Im Juni fügte der Staat seinem Cash-Pool 246 Millionen US-Dollar an nicht beanspruchten Vermögenswerten hinzu.

Gisler sagt, er suche zweimal im Jahr nach seinem eigenen Namen. Die meisten neuen Gelder erscheinen im Finanzministerium von Juli bis Oktober, wenn Unternehmen nach Ablauf von drei Jahren Gelder melden und überweisen müssen. Diese erscheinen jedoch normalerweise erst im Januar oder Februar auf der Website.

Die größte jüngste Forderung belief sich auf 2,4 Millionen US-Dollar, sagte Gisler. Er konnte keine Einzelheiten angeben, sagte aber, er habe drei Leute, die als Ortungskräfte arbeiteten und Personen im Zusammenhang mit großen Forderungen aufspürten – normalerweise 10.000 US-Dollar und mehr.

Wenn neue Immobilien eintreffen, sendet die Finanzabteilung eine Postkarte an die Adresse, die jedem Artikel zugeordnet ist, aber nur, wenn es 75 $ oder mehr kostet.

Die meisten Artikel scheinen nach meiner unwissenschaftlichen Lektüre 25 $ oder weniger zu kosten. Der durchschnittliche Anspruch, sagte Gisler, ist $130.

Andere Staaten

Fast jeder Bundesstaat hat seine eigene Version von Washingtons fehlender Geldseite. Wenn Sie in einem anderen Staat gelebt haben, könnte es sich lohnen, sie zu überprüfen.

Eine legitime Seite, die Gisler empfiehlt, ist missingmoney.com, die Informationen aus den meisten Bundesstaaten sammelt, aber nicht aus allen.

Gisler sagt, seien Sie vorsichtig bei Drittunternehmen, die Ihr fehlendes Geld gegen eine Zwischenhändlergebühr finden. Sie können den gleichen Job, den sie anbieten, in Sekundenschnelle erledigen, und Sie behalten das ganze Geld.

“Wir wollen das Geld zurückgeben”, sagte Gisler. „Gehen Sie nicht davon aus, dass Sie kein nicht beanspruchtes Eigentum haben werden, weil Sie wirklich gut mit Ihren Finanzen umgehen können. Das hat nichts damit zu tun. »

Profilbild von Craig Sailor

Craig Sailor arbeitet seit 1998 als Autor, Redakteur und Fotograf für The News Tribune. Zuvor arbeitete er bei The Olympian und anderen Zeitungen in Nevada und Kalifornien. Er graduierte in Journalismus an der San Jose State University.


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