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Le plan de pistes cyclables de Connecticut Avenue de DC divise les résidents et les entreprises

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Une piste cyclable proposée de 2,7 miles sur Connecticut Avenue NW oppose certains résidents et propriétaires d’entreprises aux défenseurs du vélo alors que le district va de l’avant avec des plans visant à accroître la sécurité des vélos au détriment des voies réservées aux véhicules et des parkings.

Le projet de 4,6 millions de dollars, dirigé par la mairesse Muriel E. Bowser (D), comprendrait une piste cyclable en direction nord-sud le long d’un corridor qui transporte 32 000 voitures par jour. Cela couperait la piste Capacité des véhicules divisée par deux pendant la direction de pointe de l’heure de pointe Réduisez considérablement les déplacements et la disponibilité du stationnement.

Alors que DC prévoit d’ajouter 30 miles supplémentaires de pistes cyclables protégées à travers la ville d’ici 2025, il fait face à une opposition croissante de la part des résidents qui craignent que les voies ne rendent la conduite et le stationnement plus difficiles. Les projets se concentrent sur la connexion aux quartiers de chaque arrondissement et sont essentiels aux plans de transport multimodal de la ville, qui incluent davantage de pistes cyclables qui s’étendent au-delà le centre-ville.

Le projet Connecticut Avenue est conçu pour combler une lacune dans le réseau croissant de pistes cyclables protégées de DC et faciliter les déplacements à vélo entre le nord-ouest supérieur et le centre-ville. Un corridor avec moins de circulation automobile et une meilleure accessibilité pour les piétons, les cyclistes et les usagers de la route est prévu. Selon les documents du projet, environ 100 cyclistes empruntent chaque jour des sections de l’itinéraire.

Les partisans disent que les voies – qui s’étendent de Calvert Street NW à Woodley Park à Legation Street NW à Chevy Chase – seraient une infrastructure importante pour créer un itinéraire sûr pour les cyclistes, encourager davantage de déplacements à vélo et se rapprocher de la ville aider à atteindre objectifs environnementaux. Cependant, certains résidents et propriétaires d’entreprises de Connecticut Avenue affirment que les voies poseraient des risques pour les piétons, exacerberaient les pénuries de stationnement dans les quartiers d’affaires et dirigeraient davantage de trafic vers les rues du quartier.

“Pourquoi faisons-nous tout cela au profit d’environ 100 personnes et harcelons-nous et rendons-nous la vie difficile à plus de 32 000 personnes ?”, a déclaré Gary Stevens, avocat à la retraite et résident de longue date de Forest Hill. “Cela semble juste fou.”

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Une pétition signée par plus de 2 000 personnes demande à Bowser d’abandonner le projet, le qualifiant de “restructuration radicale de Connecticut Avenue qui l’endommagera irrémédiablement ainsi que les quartiers qui l’entourent”. Les résidents et les entreprises ont installé des panneaux «Stop Conn Ave Bike Plan» et distribué des brochures informant que les changements entraîneraient la circulation de milliers de voitures supplémentaires dans les rues secondaires.

À mesure que la capacité de déplacement diminuerait, les responsables de la ville ont estimé que jusqu’à 7 000 véhicules seraient détournés vers d’autres itinéraires, notamment Broad Branch Road NW à l’est et Reno Road NW, et Wisconsin et Massachusetts Avenues NW à l’ouest. Ces itinéraires pourraient gérer le trafic de débordement et le trafic urbain disent les responsables.

Le projet, qui est en phase de planification et dont la construction devrait commencer dans un an, est le dernier plan de pistes cyclables, qui vise à susciter des débats sur les listes de quartier et les médias sociaux. Il suit petit Manifestations ces derniers mois contre des projets similaires à Columbia Heights, Capitol Hill, Dupont Circle et le couloir K Street NW.

Des groupes anti-pistes cyclables ont vu le jour ces derniers mois, notamment SaveConnecticutAve.org et la DC Coalition on DDOT Bike Plans, dont les dirigeants disent qu’ils sont composés de résidents locaux qui sont touchés par un puissant lobby des vélos et les décisions de la ville de placer des vélos. , “marre” ont des voies où ils ne sont pas voulus.

La proposition du département des transports du comté réduirait le nombre de voies dans le couloir à quatre, puis une piste cyclable protégée serait ajoutée dans chaque direction, avec des zones de stationnement et de chargement supprimées d’un côté. Selon une analyse du DDOT, plus de 300 places de stationnement seraient supprimées.

Le DDOT a déclaré qu’il écoutait les préoccupations – principalement concernant les perturbations du stationnement, de la circulation et des zones de chargement – ​​et prévoyait d’inclure les réponses dans chaque proposition. Le projet de Connecticut Avenue comprendrait également de nouvelles voies de virage à gauche et à droite à certaines intersections, le déplacement des arrêts de bus vers des endroits plus sûrs, des îlots de protection des piétons, des extensions de trottoir et l’interdiction des virages à droite aux feux rouges. Il devrait entrer dans la phase de conception au printemps.

Les changements seraient le dernier quart de travail dans le couloir. Au printemps dernier, la ville a supprimé les artères réversibles entre les quartiers Woodley Park et Chevy Chase qui avaient semé la confusion chez les automobilistes. Lorsque ces voies étaient en place, quatre voies dans le sens de pointe étaient à la disposition des conducteurs aux heures de pointe. Trois voies sont désormais disponibles pendant la pointe, qui seront réduites à deux lors de l’ajout de voies cyclables. La ville a également réduit la limite de vitesse de 30 km/h à 25 km/h.

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Le directeur du DDOT, Everett Lott, a qualifié les pistes cyclables protégées de “priorité absolue” pour l’agence. Le projet Connecticut Avenue, a-t-il dit, offrirait “une fiabilité accrue du système, une accessibilité améliorée, une gestion de la congestion, des déplacements abordables et, surtout, la sécurité”.

Les responsables des transports affirment que la piste cyclable est conforme à l’objectif de la ville de réduire le nombre de décès sur les routes. La ville a connu un pic d’accidents de la route mortels ces dernières années, dont trois cyclistes tués cette année.

Bob Kotchenreuther, qui dirige le nettoyeur à sec Cleveland Park Valet dans une zone commerciale animée le long de Connecticut Avenue, a déclaré que le stationnement est si difficile qu’il apporte parfois des vêtements aux clients qui ne trouvent pas de place. Après 40 ans en affaires – et au milieu d’une pandémie qui a pris un accroc près de la moitié de son entreprise – Kotchenreuther a déclaré qu’il craignait que la suppression des places de stationnement ne soit un autre coup dur.

“Qui transporte son nettoyage à sec sur un vélo sur Connecticut Avenue à l’heure de pointe du vendredi soir ? Cela n’arrivera pas”, a déclaré Kotchenreuther. « Qui viendra chercher l’aspirateur de mon ami dans la rue à vélo ? Cela n’arrivera pas.”

Mark Rosenman, résident de longue date, membre du groupe Save Connecticut Avenue, a recueilli environ trois douzaines de signatures d’entreprises situées à un pâté de maisons de Cleveland Park. Il a déclaré que les petites entreprises ont clairement indiqué que le stationnement est essentiel à leur succès.

Liz Winchell, qui possède le studio All Fired Up à quelques vitrines de Kotchenreuther, a déclaré que le manque de parking était un problème depuis l’ouverture de son magasin en 2004. Bien que les clients viennent par n’importe quel moyen de transport, y compris la station de métro à quelques pas, elle a déclaré que de nombreuses familles avec enfants voyagent pour des cours de poterie, de peinture et de mosaïque, ou pour des camps d’été et des événements spéciaux. La première question que les gens posent souvent lors de la réservation d’un événement, a-t-elle dit, est : « À quoi ressemble la situation du stationnement ?

« La ville a clairement articulé la vision de DC d’avoir des pistes cyclables, et cela se produit que les gens le veuillent ou non. Mais ils ne regardent pas la situation de manière globale”, a-t-elle déclaré. “Avoir des pistes cyclables, mais les mettre dans des endroits sûrs et ne pas ajouter à la circulation déjà problématique.”

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Les quatre commissions consultatives de quartier couvrant le corridor ont adopté des résolutions en faveur des pistes cyclables. Mary M. Cheh (D), membre du conseil du quartier 3 DC, soutient également le plan. La Washington Area Bicyclist Association fait partie des groupes qui repoussent l’opposition, tandis que certains résidents distribuent des pancartes indiquant que le projet augmentera la sécurité.

“Il n’existe actuellement aucun moyen sûr de faire du vélo dans cette partie de la ville”, a déclaré Josh Rising, cycliste et fondateur des Ward 3 Bicycle Advocates. La proposition apporterait la première grande piste cyclable abritée à l’arrondissement le plus riche de la ville, qui compte actuellement deux blocs de pistes cyclables abritées devant une école privée sur Wisconsin Avenue NW.

Le DDOT prévoit également des pistes cyclables dans d’autres parties du quartier 3, notamment le long de l’avenue Arizona NW, de l’avenue Western NW et à Tunlaw Road et New Mexico Avenue NW, de Calvert Street à Nebraska Avenue NW.

Cheh a déclaré que l’objectif est de créer un plus grand réseau de pistes cyclables dans la ville en dehors du centre-ville. Elle a dit qu’elle n’était pas surprise par l’opposition à la disponibilité du stationnement – ​​une préoccupation majeure avec les projets à travers la ville – ajoutant qu’elle était convaincue que la ville pourrait travailler avec les résidents pour trouver des solutions.

« Le DDOT doit travailler avec eux et voir comment nous pouvons à la fois profiter d’une piste cyclable et ne pas trop perturber les points de chargement ou les parkings. Un arrangement raisonnable peut être trouvé », a-t-elle déclaré. “Mais à terme, nous voulons avoir beaucoup plus de kilomètres de pistes cyclables protégées.”

Le DDOT a déclaré qu’il envisagerait des stratégies telles que la réduction des temps de stationnement maximum à 30 ou 60 minutes à certains endroits, ce qui augmenterait les revenus du stationnement. La ville étudiera également les zones potentielles de ramassage et de débarquement dans les rues latérales adjacentes.

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Lee Mayer, un résident et cycliste de Chevy Chase, a déclaré qu’il soutenait l’infrastructure cyclable Améliorations mais problèmes avec les pistes cyclables le long de Connecticut Avenue et d’autres artères principales. Lui et sa femme vivent à Chevy Chase depuis 1985 et sont maintenant à la retraite et craignent de ne pas pouvoir trouver de stationnement près des restaurants et de leur pharmacie.

Mayer a appris l’existence du projet au printemps, quatre mois après que Bowser a annoncé que la ville irait de l’avant avec le projet. Il a déclaré que la ville avait fait avancer le projet pendant la pandémie, lorsque les habitants n’étaient pas en mesure de rencontrer les dirigeants locaux et ne suivaient pas le problème de près.

“Nous ne sommes pas contre les pistes cyclables”, a-t-il déclaré. «Il existe de nombreux endroits où ils peuvent être placés et avoir un sens. Mais Connecticut Avenue est une rue trop fréquentée pour les pistes cyclables.”

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