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Les défenseurs de la faim poussent pour des aliments culturellement appropriés

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Bien que les légumes comme le maïs soient communs à tout le monde, “ce n’est pas le maïs traditionnel que nous cultivons”, déclare Gina Roxas, directrice de programme et responsable du jardin médicinal au Trickster Cultural Center, un centre d’art et d’apprentissage amérindien à but non lucratif dans la banlieue nord-ouest. de Schaumbourg. Le centre cultive des aliments traditionnels dans un jardin communautaire local.

Le centre a cultivé des citrouilles culturellement importantes et trois variétés de maïs traditionnelles cette année-là : le maïs bleu Hopi, le maïs rouge Potawatomi et le maïs vert d’Oaxaca. Les semences de maïs rouge ont été transmises à la famille Roxas, membres de la nation Potawatomi de la bande des Prairies.

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La saveur et la texture du maïs traditionnel utilisé dans les ragoûts traditionnels et la semoule de maïs sont différentes des variétés super sucrées que vous trouverez dans les épiceries typiques, explique Roxas.

De nombreuses épiceries locales ne stockent tout simplement pas le type d’épicerie auquel certaines données démographiques sont habituées. Et les habitants des appartements urbains, en particulier les locataires dans les zones densément peuplées, n’ont souvent pas accès à des terres pour cultiver leur propre nourriture.

Dorene Wiese, présidente fondatrice de l’American Indian Association of Illinois, basée à Chicago, affirme que son organisation a tenté sans succès pendant des années de créer un espace de croissance et d’enseignement.

«Cela a été une lutte pour les personnes qui veulent accéder, cultiver et en apprendre davantage sur les aliments indigènes de leurs tribus», explique Wiese, membre tribal inscrit du Minnesota White Earth Ojibwe.

Alors que la pandémie de COVID a frappé et que la distribution de nourriture d’urgence a commencé, un fossé culturel est devenu apparent.

“Nous avons des gens qui ont reçu des boîtes d’épicerie et qui ont été très reconnaissants”, explique Roxas. “Mais ils ont appelé et ont dit:” Je ne sais pas ce que c’est et je ne sais pas comment le faire. “

La Chinese American Service League (CASL) a élaboré un plan pendant la pandémie pour fournir à ses clients âgés des repas culturellement appropriés, explique Brandi Adams, vice-présidente de la promotion.

De nombreuses personnes âgées étaient confinées chez elles de peur d’attraper le virus ou d’être victimes de crimes de haine anti-asiatiques. Adams dit qu’ils ont rencontré des difficultés supplémentaires lorsque les restaurants ont fermé ou réduit leurs activités.

Beaucoup dépendaient d’enfants ou de petits-enfants, dont certains travaillaient dans des restaurants, leur apportant des repas à la maison ou préparant des repas familiaux. Les pertes d’emplois et les licenciements ont pesé sur les budgets familiaux.

CASL a appris que certains de leurs clients rationnaient la nourriture.

“Nous avons cherché des moyens de les connecter aux programmes existants, et nous avons rapidement constaté que nos aînés n’étaient pas intéressés par le pain de viande, les hamburgers et les hot-dogs – des aliments très américanisés – parce qu’ils n’y sont pas habitués”, dit-elle.

Pendant ce temps, la pandémie avait mis fin au programme d’apprentissage culinaire de l’agence et les diplômés se sont soudainement retrouvés sans offres d’emploi.

C’est alors que la CASL a eu l’idée de “réembaucher nos diplômés et de lancer un programme de repas pour les aînés”, raconte Adams.

Un repas typique pour les 350 personnes âgées comprend du riz, des fruits et des légumes, du bœuf avec des nouilles de riz, du poulet avec du poivre au citron ou des côtelettes de porc avec une sauce barbecue hoisin. L’agence est en train d’élargir le programme.

En 2021, Pan de Vida, un garde-manger de Little Village, a fait campagne pour plus de produits mexicains dans les colis alimentaires d’urgence du Greater Chicago Food Depository. Le garde-manger a également reçu des appels de clients qui ne savaient pas comment préparer certains articles, comme le chou.

Rosario Dominguez, directeur des communications et du marketing chez New Life Centers, explique que le gardien a répondu en fournissant des paquets de tortillas, haricots, riz, semoule de maïs, citrons verts, tomates, avocats et coriandre – tous les articles destinés à sa clientèle latino sont connus.

Adams a déclaré que les responsables gouvernementaux devraient tenir compte des besoins des Américains d’origine asiatique, des insulaires du Pacifique et des autres personnes de couleur lors de l’élaboration de politiques de subventions pour les programmes alimentaires.

“Souvent, les petits caractères de ces possibilités de financement ne permettent qu’un seul fournisseur et n’incluent pas divers aliments ethniques”, dit-elle. “Vous obtenez un vendeur qui ne propose qu’un seul type de nourriture.”

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