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Les résidents de Rego Park sélectionnés pour Small Business Spotlight au Bank of America Winter Village à Bryant Park - QNS.com

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Courtney Wiggins, de Rego Park, est l’un des quatre entrepreneurs noirs sélectionnés pour participer cette année Programme Spotlight pour les petites entreprises de Bank of America pour exposer et vendre leurs produits au Winter Village Holiday Shops à Bryant Park à Manhattan.

Wiggins est le propriétaire et l’artisan de la marque Black, Le sympathique pharmacien, qui fabrique des produits corporels holistiques en petites quantités, des huiles pour le visage et le corps aux déodorants propres. Leurs combinaisons de parfums et produits uniques visent à stimuler les sens avec des notes florales, d’agrumes et terreuses.

En tant que bénéficiaire du programme Spotlight pour les petites entreprises de Bank of America de cette année, Wiggins vend ses produits sur un stand sans loyer dans les magasins de vacances du village d’hiver jusqu’au 13 novembre. Les acheteurs peuvent visiter le stand de The Winsome Apothecary en semaine de 11h00 à 18h00. Le Small Business Spotlight Booth est situé près de la fontaine, près des entrées de la 41e rue et de la 6e avenue de Bryant Park.

C’est une excellente occasion pour Wiggins de présenter sa marque et d’interagir avec d’autres fournisseurs, a-t-elle déclaré.

“C’est vraiment un honneur de faire partie de ce groupe d’entrepreneurs qui sont toutes des femmes de couleur et de pouvoir créer des liens avec elles est inestimable et j’en suis vraiment reconnaissante”, a déclaré Wiggins. « La chose la plus importante est que je peux aussi parler directement à mes clients et apprendre à les connaître et qu’ils apprennent à me connaître, moi et ma marque. Je suis reconnaissant envers Bank of America pour cette opportunité qui a élargi ma portée et ma marque.

Courtney Wiggins, propriétaire et fondatrice de The Winsome Apothecary (Photo de Dominique Aurora Wiggins)

Bank of America offre aux entrepreneurs et aux entreprises locales la possibilité d’atteindre de nouveaux clients dans l’une des principales destinations de magasinage d’hiver de la ville, ainsi que de fournir des baux de magasin et de coordonner l’aménagement de base du magasin.

L’année dernière, les quelque 170 magasins de vacances, y compris les quatre fournisseurs Small Business Spotlight, ont généré environ 30 millions de dollars de ventes au cours de la saison.

« Les petites entreprises sont un élément essentiel de l’économie de la ville, et leur croissance et leur succès ont un impact positif sur les New-Yorkais et les communautés locales des cinq arrondissements », a déclaré Jose Tavarez, président de Bank of America New York City. « Compte tenu du succès des dernières années, nous sommes impatients de continuer à soutenir les entrepreneurs locaux avec un accès gratuit aux boutiques de vacances Small Business Spotlight. Les entreprises sélectionnées cette année rejoignent un réseau de 13 autres propriétaires de petites entreprises appartenant à des minorités basées à New York qui ont bénéficié de ce programme depuis que nous l’avons lancé en 2020. »

Courtney Wiggins et Jose Tavarez, président de Bank of America New York City (Photo publiée avec l’aimable autorisation de Bank of America)

Les petites entreprises de New York continuent de faire face aux effets dévastateurs de la pandémie, qui a touché de manière disproportionnée les entreprises appartenant à des minorités.

Selon le Spotlight 2022 sur les femmes et les propriétaires d’entreprise appartenant à des minorités de Bank of America, 59 % des femmes propriétaires d’entreprise déclarent qu’elles doivent travailler plus dur pour obtenir le même succès que les hommes, et moins de la moitié des femmes propriétaires d’entreprise (48 %) pensent qu’elles ont actuellement l’égalité d’accès au capital.

Le Small Business Spotlight est conçu pour autonomiser les propriétaires d’entreprise en s’attaquant aux nombreuses injustices et obstacles au succès – tels que l’accès au capital et aux ressources – auxquels les femmes et les entreprises appartenant à des minorités sont confrontées, et contribuera à stimuler la croissance économique et à promouvoir les opportunités pour ces entreprises locales. entrepreneurs.

Selon Wiggins, elle a d’abord entendu parler du programme BOA Small Business Spotlight partagé sur un babillard électronique par un membre du NY Handmade Collective, où un groupe d’artisans comme elle fabriquent des produits et partagent un amour des produits artisanaux locaux.

“Je suis content d’avoir décidé de postuler. J’étais en vacances avec ma famille quand j’ai reçu l’appel. Je me souviens m’être senti vraiment heureux. Je n’ai même pas dit à ma famille jusqu’à notre retour à New York, je voulais m’assurer que c’était réel”, a déclaré Wiggins. “Une fois que j’ai réalisé que c’était la bonne chose à faire, j’ai commencé à sentir à quel point cette opportunité était immense.”

Wiggins s’était toujours essayée à fabriquer ses propres huiles et médicaments, mais elle n’y avait jamais vu une opportunité commerciale. En 2021, au milieu d’une pandémie mondiale qui a apporté changement et dévastation à des millions de personnes, Wiggins a créé son propre bonheur.

“The Winsome Apothecary est né de la créativité, de la nécessité et de mon désir d’apporter l’amour que je ressentais aux autres”, a déclaré Wiggins. “Je veux que les gens se sentent bien et attirants lorsqu’ils utilisent mes produits.”

Les produits maison de Wiggins comprennent des baumes pour le corps et des huiles pour le visage, qui vont de 25 $ à 30 $ ; Gommages corporels à base d’huile de noix de coco (30 $), huile de parfum (20 $), un baume apaisant (16 $) et un déodorant propre à quatre ingrédients (10,50 $). Elle prévoit de lancer de nouveaux produits en 2023, dont un baume pour pattes pour chiens et un gommage facial à la canneberge, ainsi que des baumes corporels parfumés au jasmin pour humains.

En tant que propriétaire d’une petite entreprise, Wiggins a rencontré des obstacles en cours de route et dit qu’elle est toujours aux prises avec des défis.

« Créer une entreprise est quelque chose que je n’ai jamais fait à cette échelle auparavant. Cependant, j’ai pu trouver des ressources en ligne et avoir un merveilleux mentor en affaires, et BOA et d’autres banques ont des ressources éducatives pour les petites entreprises qui ont été très utiles », a déclaré Wiggins. “Il s’agit aussi de lire et d’écouter des podcasts et de faire des erreurs.”

Le conseil de Wiggins à ceux qui envisagent de démarrer leur propre petite entreprise : n’ayez pas peur de faire des erreurs et gardez l’esprit ouvert.

«Vous devez sortir et accepter de ne pas savoir et être ouvert à apprendre et à essayer, et si cela fonctionne, tant mieux. Sinon, faites demi-tour”, a déclaré Wiggins. “C’est une chose qui a été bonne pour moi – ne pas être lié à une idée et être ouvert à tout et simplement l’essayer et faire de son mieux.”

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