Main menu

Pages

LUNDI AFFAIRES : Byzance devrait fermer en janvier

Meta description

Un élément de longue date du mélange de commerces de détail du centre-ville de Great Barrington ferme ses portes après 43 ans.

Annie Minifie, propriétaire de Byzantium, a annoncé qu’elle fermerait le magasin de vêtements et d’accessoires pour femmes établi de longue date en janvier à la suite d’une braderie. Elle a fondé Byzantium en 1979 avec son siège au 32 Railroad St.

Annie Minifie dirige Byzance depuis 43 ans. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Byzance

Minifie a déclaré que le magasin se porte toujours bien. Cependant, les changements dans le climat général des affaires depuis la pandémie de COVID et leurs priorités personnelles les ont amenés à fermer.

“C’était une décision instantanée, même si je savais que cela prendrait un certain temps”, a-t-elle déclaré. “Je ne rajeunis pas et je savais que je finirais par me retirer de l’entreprise. Puis un jour, j’ai réalisé que c’était le bon moment pour le faire.

Elle a noté que la pandémie et la volatilité économique qui en a résulté ces dernières années ont changé les conditions de l’industrie du vêtement, augmentant la pression et les exigences de la gestion d’une entreprise comme Byzance.

En même temps, elle devait également se concentrer sur des affaires personnelles, notamment effectuer les réparations nécessaires à sa maison et régler la succession de sa défunte mère.

“La pandémie a tout changé”, a-t-elle déclaré. « Avant, il était possible de travailler dur dans la boutique tout en ayant une vie personnelle. Mais les changements et les pressions des trois dernières années ont exigé une immersion totale dans l’entreprise. De plus, d’autres circonstances requéraient mon attention et j’allais dans trop de directions à la fois.

De plus, elle a déclaré avoir pris cette décision pour des raisons positives, notamment passer plus de temps avec ses enfants et petits-enfants, voyager, jardiner et se concentrer sur la création artistique.

Bien qu’ils espéraient initialement vendre Byzance, cela ne s’est pas produit.

“J’avais préparé un plan complet avec tous les détails sur l’entreprise afin qu’un nouveau propriétaire puisse démarrer immédiatement”, a-t-elle déclaré. “Mais alors Covid est venu et a fait dérailler ce plan.”

Le chemin du commerçant

Élevée à Annapolis, dans le Maryland, Minifie a déménagé à New York en tant que jeune adulte et a également passé du temps en Europe. Elle a occupé divers emplois, notamment le mannequinat et le montage de films – et à la légendaire discothèque Max’s Kansas City.

À la recherche d’un changement, elle a finalement déménagé dans les Berkshires, qu’elle connaissait grâce à des visites et à des relations familiales.

Après avoir fréquenté le Berkshire Community College et obtenu son diplôme du Smith College, elle a travaillé pendant un certain temps comme enseignante à Dalton et également comme employée d’un centre d’accueil.
Elle a déménagé dans le commerce de détail en 1979 et a trouvé que cela correspondait à un certain nombre de ses propres intérêts.

Annie Minifie devant sa boutique lors de son ouverture en 1979. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Byzance

“Je n’étais pas vraiment content de ce que j’avais fait, et je me disais : ‘Et maintenant ?’ instant », se souvient-elle. « J’ai vu ce bâtiment et l’espace m’a tout de suite attiré. J’ai décidé d’ouvrir Byzance sur un coup de tête.

Ce caprice s’est transformé en une carrière d’une décennie.

Minifie a crédité son propriétaire, Richard Stanley, de l’avoir aidée à ouvrir le magasin. “C’était un grand propriétaire”, a-t-elle déclaré. “Quand j’ai ouvert pour la première fois, il s’est assuré que j’avais tout ce dont j’avais besoin et il a continué à me soutenir au fil des ans.”

Bien que leur entreprise ait subi de nombreux changements au fil du temps, Minifie est restée fidèle à sa stratégie commerciale d’origine. Leur approche a été d’offrir une gamme variée de vêtements et d’accessoires pour femmes, répondant aux besoins et aux désirs de différents clients – un mélange de locaux, de travailleurs à temps partiel et de touristes – pour des vêtements décontractés de tous les jours, des vêtements de travail et des tenues pour des occasions spéciales.

Elle a mis un point d’honneur à stocker des articles dans une variété de gammes de prix en mettant l’accent sur la qualité et la valeur.

“Nous proposons des vêtements qui durent et qui ne se démodent pas”, a-t-elle déclaré. “Nous ne sommes pas un discounter, mais nous proposons des vêtements bon marché et abordables. Nous proposons également des produits haut de gamme plus chers. » Elle a également mis l’accent sur le service client personnalisé. Cela s’est traduit par des relations clients à long terme.

“Gérer une entreprise à Great Barrington est merveilleux parce que vous êtes un témoin et un participant à tous les aspects de la vie”, a-t-elle déclaré. « Nous prenons soin des familles depuis plusieurs générations. Nous avons habillé des clients pour leurs activités quotidiennes ainsi que pour des occasions importantes tout au long de leur vie.

Ce sentiment de continuité et de connexion s’étend à son personnel et aux représentants de produits avec lesquels elle a travaillé.

Elle a commencé Byzance comme une opération d’une seule personne. “Au départ, il n’y avait que moi et l’inventaire”, a-t-elle déclaré. “Finalement, j’ai pu embaucher un employé à temps partiel, puis un responsable à temps plein, et tout s’est développé à partir de là.”

Elle a construit un réseau d’employés à temps plein et à temps partiel. Il emploie cinq personnes à temps plein et à temps partiel pendant la haute saison, et une personne à temps plein et une personne à temps partiel pendant les autres périodes. De plus, d’autres travaillent au besoin.
Elle a noté que ses employés comprennent des personnes qui sont dans l’entreprise depuis 15, 20 et même 40 ans, et que ses enfants et petits-enfants y ont également travaillé – et tous les employés ont trouvé un autre emploi après la fermeture du magasin.

“C’était comme une grande famille”, a-t-elle déclaré. “L’un de mes objectifs lorsque j’ai ouvert la boutique était d’en faire un lieu de travail agréable. Les gens étaient encouragés à essayer des idées.

Les débuts à Great Barrington

Lorsqu’elle a ouvert Byzance, Great Barrington était plus un centre commercial de tous les jours que l’identité haut de gamme à la mode qu’elle deviendrait plus tard.

“J’ai choisi Great Barrington parce que les habitants du comté de South Berkshire allaient ici pour acheter leurs produits de première nécessité”, a-t-elle déclaré. “J’ai aimé ça. J’ai aussi vu que d’autres boutiques intéressantes ouvraient et ça pourrait devenir un objectif. Je voulais faire partie de la croissance de la ville.”

Dans cet esprit, elle et Barbara Watkins, propriétaire d’Evergreen Crafts, ont formé une organisation appelée Railroad St. Association. D’autres commerçants se sont impliqués et il est finalement devenu un club général du centre-ville.

« Nous organisions des campagnes de marketing et des événements promotionnels », se souvient-elle. «L’objectif était d’encourager les gens à voir Great Barrington comme un endroit où ils peuvent venir faire du shopping et aussi rester et profiter de choses comme un repas au restaurant. Peu à peu, cela a commencé à se produire et cela a pris de la vitesse.

Pulls à gogo disponibles chez Byzance. Photo de Marcie L. Setlow

Au fil des ans, elle a dû s’adapter. Byzance a non seulement suivi les tendances de la mode, mais a également connu des hauts et des bas dans les affaires et des changements dans l’image concurrentielle et les habitudes d’achat.

“L’ouverture de nouvelles formes de concurrence telles que les Lee Outlets et les chaînes de magasins a eu un impact sur l’entreprise et j’ai dû modifier mon inventaire et les types d’articles que je porte en conséquence”, a-t-elle déclaré. “Nous avons également résisté à l’essor du commerce électronique, lorsque les gens venaient et prenaient des photos de vêtements pour voir s’ils pouvaient les trouver en ligne.”

Elle a dit qu’elle avait appris de nombreuses leçons au fil du temps. “Un principe directeur était l’importance de toujours avoir un inventaire complet à portée de main”, a-t-elle déclaré. “J’ai fait cela quelle que soit l’économie, même si cela signifiait que je devais réduire le budget de mon ménage pour l’épicerie lorsque les temps étaient durs.”

L’un des impacts de la croissance du commerce de détail à Great Barrington a été la perception que la ville était en train de s’embourgeoiser et de s’adresser davantage à un marché haut de gamme qu’à la population en général.

Minifie a reconnu que des éléments de cela étaient vrais, mais a noté qu’il ne s’agissait ni d’un nouveau développement ni d’une simple situation.

Le comptoir des bijoux à Byzance. Photo de Marcie L. Setlow

“Ça fait longtemps que ça dure”, a-t-elle dit. « Les facteurs à l’origine de ce type de croissance vont se matérialiser. Mais je crois qu’en tant que communauté et en tant qu’individus, nous pouvons contrôler la façon dont cela se passe en fonction de notre comportement. J’ai essayé de le faire de la façon dont je dirigeais mon entreprise. C’est l’une des raisons pour lesquelles je suis toujours resté dans une fourchette de prix modérée. Comme certaines de mes marques ont augmenté leurs prix de gros année après année, j’ai passé du temps à chercher des produits comparables à des prix raisonnables.

L’impact de la pandémie de COVID et les changements ultérieurs dans l’économie ont été une période particulièrement difficile, a-t-elle noté.

“Comme d’autres magasins, nous avons dû fermer pendant les premiers mois de 2020”, a-t-elle déclaré. « Nous avons rouvert cet été mais il a fallu un certain temps pour que les clients reviennent. Le trafic était très bon jusqu’à l’été 2021, mais il y a eu ensuite des problèmes avec les chaînes d’approvisionnement.

Entre autres implications, a-t-elle dit, tout cela a changé la nature de l’industrie, y compris les relations fournisseur-détaillant et la disponibilité des marchandises.

“Les fournisseurs ne savent plus rien de la disponibilité”, a-t-elle déclaré. « Par exemple, je pouvais passer une commande et recevoir la marchandise en une semaine. Maintenant, ils doivent s’engager sur une commande de six à huit mois dans certaines zones avant que nous puissions la mettre en magasin. »

Cette imprévisibilité a rendu les choses difficiles à bien des égards. “Dans le passé, je pouvais tester un article en passant une petite commande au printemps”, a-t-elle déclaré. “Si la réponse du client était bonne, je pourrais passer une commande plus importante pour la saison estivale chargée. Ce n’est plus possible maintenant. »

Le magasin est encore rempli de marchandises lorsque la vente commence. Photo de Marcie L. Setlow

Minifie a déclaré que ces problèmes seront probablement résolus avec le temps. “Je suis optimiste et je m’attends à ce que les choses reviennent”, a-t-elle déclaré.

Si cette situation s’était produite dans le passé, elle aurait fait tout ce qu’il fallait pour conclure l’affaire. “Mais je n’ai pas la motivation ni l’énergie pour le moment”, a-t-elle déclaré.

Elle a souligné que même si les affaires et les relations avec ses employés et ses clients lui manqueront, elle considère cela comme une décision positive.

“Je n’ai aucun regret”, a-t-elle déclaré. “C’était une belle course. Cette entreprise a été un cadeau pour moi et je lui en suis reconnaissant. J’ai rencontré des gens formidables et cela m’a permis de faire beaucoup de choses que je n’aurais pas pu faire autrement.

Blog In 2021 joker0o xyz

Commentaires