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Macy's prévoit d'investir des millions pour financer des entreprises détenues par des minorités

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Robin Wilson a eu beaucoup de succès depuis le démarrage de son entreprise de textile de maison Clean Design Home en 2000. Ses produits hypoallergéniques ont été vendus chez Bed Bath & Beyond et elle a réalisé de grosses commandes pour une chaîne hôtelière. Leurs marchandises sont également disponibles dans 50 magasins Macy’s à travers les États-Unis, ce qui a entraîné des ventes de plusieurs millions de dollars.

Mais Wilson est principalement autofinancée et, comme elle souhaite étendre son activité à d’autres catégories comme les matelas, elle estime qu’elle aura besoin d’au moins 1 million de dollars de financement.

“Comment devient-on une marque où les gens entrent dans un magasin et disent : ‘C’est ce que je veux ?'”, a-t-elle déclaré. «Cela nécessite beaucoup de porte-à-porte, de marketing et de relations publiques à plusieurs niveaux. Et il y a un certain point où vous n’avez tout simplement plus l’argent pour le faire.

“C’est tellement important à ce stade”, a-t-elle déclaré, “parce que nous sommes sur le point de le faire”.

Maintenant, Wilson et d’autres propriétaires de petites entreprises peuvent avoir une nouvelle façon d’obtenir ce type de financement. Macy’s, le plus grand grand magasin des États-Unis, prévoit d’investir 30 millions de dollars au cours des cinq prochaines années dans trois canaux de financement conçus pour soutenir les entreprises appartenant à des personnes appartenant à des groupes sous-représentés dans le secteur de la vente au détail. Il travaille avec Momentus Capital, qui supervisera le fonds de prêt. Le détaillant, qui a réalisé des ventes annuelles de 25 milliards de dollars en 2021, a déclaré que le financement total de ces programmes serait de 200 millions de dollars.

L’argent sera offert sous forme de fonds de roulement et de prêts immobiliers commerciaux et de capital de croissance. Les dirigeants de Macy ont déclaré qu’ils souhaitaient que les fournisseurs avec lesquels ils travaillent actuellement et les nouveaux soient inclus dans le programme. Ils s’attendent à ce que l’initiative augmente les bénéfices de l’entreprise, ont-ils déclaré, en partie parce qu’ils pensent que leur clientèle va s’élargir et se diversifier.

“Dans beaucoup de ces efforts, ils sont des points de départ pour aider”, a déclaré Jessica Ramírez, analyste de recherche sur le commerce de détail chez Jane Hali & Associates. “Il faut juste voir avec le temps.”

Pour de nombreuses entreprises dirigées par des entrepreneurs non blancs et non masculins, il est clair depuis des années qu’un accès à davantage de financement est nécessaire pour étendre leurs activités et répondre aux exigences liées à la collaboration avec de grands détaillants. Les fondateurs noirs, latinos et féminins ne reçoivent qu’un pourcentage à un chiffre du capital-risque, même si ces groupes représentent un pourcentage beaucoup plus important de la population américaine. Les fondateurs noirs n’ont reçu que 1% des fonds de capital-risque, et les fondateurs féminins et latinos ont reçu 2%.

Macy’s a essayé de comprendre comment rendre sa base de fournisseurs plus représentative de la population américaine et de ses acheteurs. Ce printemps, l’entreprise a lancé un programme appelé Mission Every One, dans lequel elle s’est engagée à dépenser 5 milliards de dollars pour des initiatives de diversité et de durabilité d’ici 2025. Fin 2020, il a signé l’engagement de 15%, qui demande aux détaillants d’allouer 15% de leur espace de stockage aux articles d’entreprises appartenant à des Noirs. La société affirme que le nombre de marques appartenant à des Noirs sur ses étagères a été multiplié par huit depuis lors, mais n’a toujours pas atteint la barre des 15%.

“Nous avons mis l’accent sur une approche holistique pour soutenir les entreprises noires, ce qui signifie que nous travaillons en étroite collaboration avec les détaillants pour identifier les opportunités qui vont au-delà de la simple expansion de l’espace de stockage pour éliminer les barrières qui ont systématiquement retenu les entrepreneurs noirs”, LaToya Williams-Belfort, directeur exécutif de l’engagement de 15%, a déclaré dans un e-mail.

Wilson est l’un des quelque 200 entrepreneurs à avoir suivi The Workshop at Macy’s, un programme intensif qui a commencé il y a 12 ans où les fournisseurs sous-représentés acquièrent des compétences en affaires, comment atteindre les investisseurs et évaluer les stratégies de tarification, et comment obtenir des commentaires et des idées du ministère reçoit cadres du magasin.

Mais les dirigeants de Macy ont reconnu que l’enseignement des affaires ne suffisait pas. De nombreuses petites entreprises ont de petites marges et emploient une douzaine de personnes ou moins. Pour travailler avec un grand magasin, l’argent est une nécessité. Pour vendre avec de grands détaillants qui ont des centaines de magasins, les petites entreprises ont souvent besoin de plus de main-d’œuvre ou d’équipement pour remplir les commandes en gros, et il y a des coûts associés à une commercialisation généralisée.

“Cela leur donne une chance de respirer un peu, et c’est important pour les entreprises qui ont de grandes idées mais qui ont besoin de s’enraciner”, a déclaré le PDG de Macy, Jeff Gennette, dans une interview sur le nouveau fonds.

Il y a un an et demi, les dirigeants de Macy ont analysé des feuilles de calcul et des données et ont réalisé que quelque chose n’allait pas. Ils ont constaté que certains fournisseurs de groupes sous-représentés étaient très appréciés chez les concessionnaires Macy’s et fournissaient systématiquement un service de qualité, mais avaient conclu moins de 10 millions de dollars en transactions avec le grand magasin alors qu’ils auraient pu faire plus.

Par exemple, Macy’s voulait donner à une entreprise de camionnage appartenant à une femme noire plus d’affaires pour transporter les marchandises de ses centres de distribution vers les magasins. Selon le directeur financier de Macy, Adrian Mitchell, la société n’a pas été en mesure de prendre en charge l’activité supplémentaire car elle n’avait pas les moyens d’acheter les camions supplémentaires dont elle aurait besoin.

“Il est devenu très, très clair que la combinaison du capital et du soutien a gêné”, a déclaré Mitchell.

Combiner financement et conseil est ce que Wisdom Walker recherche alors qu’elle crée son entreprise de décoration intérieure, Strokes of Wisdom, qu’elle a lancée en 2020. Miroirs cloutés et porte-bouteilles accrocheurs dans une boutique éphémère dans l’un de ses magasins. Walker a sauté sur l’occasion et vise maintenant à mettre ses produits sur les étagères de Macy. Mais elle sait qu’elle a besoin de conseils de vente au détail – et de subventions ou de prêts – pour ce faire.

“Si quelqu’un pouvait me dire comment cela pourrait être financé, ce serait le meilleur conseil pour moi”, a déclaré Walker. “Ce serait changer la vie.”

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