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sens des affaires | Le comté de Humboldt va faire un sacré tour - Times-Standard

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Mes chroniques précédentes, “Nous ne sommes plus au Kansas” et “Souvenez-vous de l’histoire, mais méfiez-vous d’essayer de la recréer”, se concentraient sur les opportunités importantes que le comté de Humboldt s’est présentées ces dernières années et sur les changements que ces projets pourraient entraîner. dans notre communauté. La plupart connaissent désormais les noms Nordic Aquafarms, Google, Vero Networks et Cal Poly Humboldt. Chacun de ces projets aurait un sens pour notre communauté. Dans l’ensemble, cependant, ils vont remodeler une grande partie de qui nous sommes.

J’ai été directeur exécutif de la Commission de développement économique de la région de Redwood pendant la majeure partie des 23 dernières années. Je dis “surtout” parce que j’ai quitté ce travail deux fois juste pour revenir. Mais c’est une histoire pour un autre jour.

Lorsque j’ai pris mes fonctions pour la première fois en 1999, les défis économiques auxquels ce comté était confronté étaient importants. Nous avons souffert de désinvestissements rapides d’entreprises, en particulier dans l’industrie du bois, mais d’autres fabricants de « chapiteaux » ont également quitté la région de la fin des années 90 au milieu des années 2000. Des licenciements ont été annoncés régulièrement, mais au moins le logement était abordable et il y avait une main-d’œuvre volontaire pour les employeurs locaux et nouveaux. Les entreprises technologiques étaient en plein essor ailleurs, mais notre réseau haut débit décrépit signifiait que toute entreprise qui dépendait uniquement de la connectivité n’avait aucun intérêt pour notre communauté.

Il n’y avait pas de promenade publique ni de sentiers pédestres à proximité de mon bureau Eureka, et moins de restaurants et d’événements le long de la baie. Des propriétés emblématiques abandonnées et vacantes ont dégradé les blocs de la vieille ville et du centre-ville. Heureusement, grâce à l’investissement et au travail acharné de personnes comme la famille Arkley, Kurt Kramer, la Redwood Capital Bank et d’autres, ces propriétés se sont développées, notamment le Professional Building, le Vance Hotel, le Arkley Center for the Performing Arts, le Eureka Theatre et les bâtiments historiques le long de Second Street (y compris le bureau de poste d’Eureka de 1882) ont été sauvés et ramenés à la vie.

Le comté de Humboldt en 2022 est dans une position très différente. En plus des projets énumérés ci-dessus, le gouvernement fédéral n’a annoncé la mise aux enchères de contrats de location pour le développement de plates-formes éoliennes offshore flottantes qu’au cours des dernières semaines ; et Crowley Maritime, une société multimilliardaire vieille de 130 ans, ont signé un accord avec le Humboldt Bay Harbor, Recreation and Conservation District pour développer et exploiter un terminal qui deviendra le premier hub éolien offshore de Californie. Le développement d’une grande industrie de l’énergie éolienne offshore a fait de nouveaux progrès.

Bien qu’il existe de nombreuses opportunités pour la région de Humboldt Bay, je crains que nous ne soyons pas préparés à l’ampleur et, peut-être plus important encore, à la vitesse à laquelle ces changements peuvent se produire. Chacun de ces projets crée d’importants emplois, mais nous sommes actuellement confrontés à une pénurie de main-d’œuvre. Notre main-d’œuvre a diminué d’environ 10 % depuis 2010 et il y a moins de personnes officiellement « sans emploi » dans le comté que le nombre d’emplois estimé sur la base de ces évolutions. Cela signifie que davantage de personnes devront entrer ou réintégrer le marché du travail pour répondre aux besoins de ces entreprises. Nous allons avoir besoin de logements pour les travailleurs, et de beaucoup, pour accueillir les personnes qui retournent dans le comté de Humboldt et les nouvelles personnes qui arrivent.

Alors que nous pouvons avoir un embarras de richesse (ou du moins la promesse de celle-ci) dans la région de Humboldt Bay, nos communautés les plus éloignées souffrent. Nos belles communautés porte d’entrée d’Orick, Willow Creek et Garberville/Redway souffrent toutes. Nous ne pouvons pas l’oublier dans notre enthousiasme pour le potentiel de la baie. Nous devons également nous concentrer sur les changements qui s’y produisent et nous assurer que les avantages dont bénéficie Mid County sont partagés avec eux.

Ces questions et d’autres seront au cœur de l’élaboration de la nouvelle stratégie globale de développement économique du comté. Ce document peut avoir un sens réel aujourd’hui plus que jamais, non seulement en raison des opportunités évoquées ci-dessus, mais aussi parce que les gouvernements fédéral et étatiques font des investissements sans précédent dans les infrastructures. J’encourage tout le monde à en savoir plus sur ce processus et à faire entendre sa voix. Visitez gohumco.com pour plus d’informations. En attendant, tenez bon ! Cela pourrait être tout un tour.

Gregg Foster est directeur exécutif du développement économique pour la région de Redwood. Né et élevé à Miranda, il est à l’âge où les gens commencent à lui poser des questions sur le “vieux temps” de la fin du 20e et du début du 21e siècle.

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