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Stop the Pike: OTA kaufte Website-Namen, um den Widerstand zum Schweigen zu bringen | Neu

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NORMAN, Okla. – Tage bevor die Oklahoma Turnpike Authority Pläne zum Bau von Mautstraßen ankündigte, kaufte die Behörde mehr als ein Dutzend Website-Namen, die der vorgeschlagenen Erweiterung kritisch gegenüberstanden, wie E-Mail-Aufzeichnungen zeigen.

Die Agentur stellte am 22. Februar eine 15-jährige landesweite Erweiterung des mautpflichtigen Straßensystems im Wert von 5 Milliarden US-Dollar vor.

E-Mails zwischen OTA-Sprecherin Jessica Brown und Jones PR – einem PR-Partner der Agentur – vom 7. und 8. Februar zeigen, dass OTA etwa zwei Wochen vor dem Treffen am 22. Februar 15 Website-Domains gekauft hat.

OTA kaufte laut Aufzeichnungen Bereiche wie „Stop OTA“, „Keine Mautstraßen mehr“, „Oklahomans gegen Mautstraßen“, „Normandiestraßen“ und „Stoppt östliche SE-Schleife“ auf.

Der als ACCESS Oklahoma bekannte Plan umfasst eine geplante gebührenpflichtige Autobahn auf der Westseite der Wasserscheide Lake Thunderbird und eine weitere entlang der Indian Hills Road. Die Projekte sind Gegenstand von zwei Gerichtsverfahren, die vor dem High Court anhängig sind.

OTA-Sprecher Bryce Boyer sagte, die Agentur habe die Domains gekauft, um die Öffentlichkeit besser zu informieren.

„Es ist gängige Praxis und Industriestandard, dass ein Unternehmen mehrere Domainnamen kauft, um sicherzustellen, dass die Öffentlichkeit Zugang zu genauen Informationen hat, um Phishing-Sites mit sehr ähnlichen Domainnamen zu verbieten und um sich vor Benutzerfehlern zu schützen“, sagte Boyer in a Aussage. E-Mail an The Transcript.

„In keiner Form oder Weise hat die OTA jemals versucht, diejenigen zum Schweigen zu bringen, die gegen gebührenpflichtige Autobahnen sind. Das Ziel von OTA ist es, der Öffentlichkeit möglichst genaue und aktuelle Informationen zur Verfügung zu stellen.

Der örtliche Anwalt Stan Ward interpretierte diese Aktionen anders.

„Was sie tun wollten, war, Namen zu beanspruchen, die gegen die Programme von ACCESS in Oklahoma waren“, sagte er.

Ward sagte, der Schritt zeige, dass die Agentur mehr weiß, als sie auf ihrer Tagesordnung für das Treffen am 22. Februar angegeben habe, das keine Einzelheiten zu den Routen enthielt.

Der Anwalt reichte im Mai eine Beschwerde wegen Verstoßes gegen das Open Meeting Act gegen OTA ein und behauptete, die Öffentlichkeit sei nicht wie gesetzlich vorgeschrieben angemessen informiert worden.

„Sie gaben öffentliche Gelder aus und kauften eine Reihe von Domains auf, um die Leute, die ich hier vertrete, daran zu hindern, einen dieser Namen zu verwenden, um ein Oppositionsname zu werden“, sagte Ward gegenüber The Transcript. „Klingt das jetzt so, als würde jemand versuchen, die Sprache zu kontrollieren?“

„Ihre Antwort ist so lächerlich und komisch, wie ihr Versuch, einer möglichen öffentlichen Opposition zuvorzukommen, hinterhältig war“, sagte Co-Anwalt Richard Labarthe. “Es ist sehr ungehörig, dass unsere Landesregierung auf diese Weise gegen unschuldige Bürger vorgeht.”

Der Ausschluss dieser Websites konvergierte mit den in seiner Klage erhobenen Anklagen, sagte Ward.

„Das ist der springende Punkt dieses Gesetzes zur offenen Versammlung, die Bürger informiert zu haben und es den Menschen zu ermöglichen, ihre Meinung zu äußern“, sagte er. „Wenn Sie rausgehen und öffentliche Gelder verwenden, um Domainnamen zu kaufen, damit ich sie nicht gegen Ihr Programm verwenden kann, erscheint das ein bisschen seltsam, sogar unheimlich.“

Rarchar Tortorello, ein Kläger in der Klage, sagte, die Absicht sei offensichtlich. Er ist auch Mitglied des normannischen Stadtrats und vertritt Ward 5, das das am stärksten betroffene Gebiet der Stadt sein wird, wenn die Mautstraßen gebaut werden.

„Wenn Sie sich diese Domainnamen ansehen und wann sie erstellt wurden, können Sie den Schluss ziehen, dass sie versuchen, alle Domainnamen gegen ihre Pläne zu kaufen“, sagte Tortorello. „Es ist immer noch ziemlich vernichtend, weil es die Absicht zeigt. Ich denke, ohne jeden Zweifel, dass das die ganze Zeit ihr Plan war.

Einwohner des Großraums Oklahoma City und des Großraums Norman leisteten in den 1990er Jahren Widerstand gegen den Ausbau der gebührenpflichtigen Autobahn.Der Plan der Behörde umfasste den Outer Loop von Oklahoma City, der damals eine gebührenpflichtige Straße in der Nähe des Sees anbot.

Weit verbreiteter Widerstand führte dazu, dass die Agentur eine äußere Turnpike-Schleife in Norman entfernte, als der damalige Verkehrsminister Neil McCaleb Berichten zufolge sagte: „Bewohner von Zentral-Oklahoma haben gesprochen, als er die unbefristete Beendigung des Plans ankündigte.

Stadtrat und Cleveland County Commissioner verabschiedeten Anfang dieses Jahres Resolutionen gegen die aktuellen Mautautobahnpläne in Norman und dem County.

Wood schreibt für das Norman Transcript


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