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Une enseignante de Floride pensait avoir remboursé sa dette étudiante il y a 20 ans. Puis elle a reçu une facture d'un million de dollars.

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Pendant près d’une décennie, le gouvernement a prélevé chaque mois des centaines de dollars sur les chèques de paie d’une femme de Floride nommée Michelle pour rembourser d’anciens prêts étudiants impayés et en retard. Le processus, connu sous le nom de saisie-arrêt, est légal et le ministère américain de l’Éducation peut l’ordonner sur les salaires, les déclarations de revenus et la sécurité sociale d’une personne pour forcer le remboursement des prêts en souffrance.

La saisie-arrêt de Michelle a commencé en 2008. En tant qu’enseignante d’une école publique d’Orlando qui a demandé à être identifiée par son prénom simplement parce que cette histoire affectait ses finances personnelles, elle a eu du mal à joindre les deux bouts pendant les huit ou neuf années suivantes et en même temps à soutenir leurs deux enfants.

“J’ai failli perdre ma maison et tout ce qui s’y rapportait parce que je ne pouvais tout simplement pas me le permettre”, a-t-elle déclaré. Et avec soudainement environ 800 $ par mois passés, Michelle se souvient avoir été parfois confrontée à des décisions impossibles jour après jour : “Je dois me dire : ‘Est-ce qu’on prend ce repas ou est-ce qu’on laisse la lumière allumée ? Qu’est-ce qui est le plus important en ce moment ? “

Après l’expiration de la période de saisie-arrêt, Michelle pensait avoir remboursé intégralement sa dette d’études. Mais au printemps dernier, elle a reçu des avis d’un autre prêt qu’elle a emprunté dans le cadre du programme de prêts Perkins, aujourd’hui disparu, tout en terminant ses études de premier cycle à l’Université de Floride.

Le programme offrait des prêts fédéraux à faible taux d’intérêt aux étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs ayant des “besoins financiers extraordinaires”, selon le ministère de l’Éducation, et a été fermé depuis sa fermeture officielle en septembre 2017. Michelle a ensuite demandé l’annulation du prêt par le biais du programme Perkins.Il est diplômé de l’Université de Floride en 1997 et a ensuite rempli les conditions de service d’enseignement pour le recevoir.

Lorsque Michelle a ouvert une lettre de son alma mater en juillet l’informant que les remboursements de son prêt Perkins étaient “gravement en retard”, elle a été stupéfaite. Encore plus déroutant que la facture elle-même était le montant qu’elle devait à l’école : 955 000,02 $.

“En fait, je suis tombé en dépression. je me cache Je ne savais pas comment le prendre parce que c’était il y a si longtemps”, a déclaré Michelle. “Alors maintenant, je pense que je suis sur le point de prendre ma retraite et que je suis sur le point de tout perdre.”

Michel s’est trompé. Grâce en grande partie à un inconnu d’Internet avec des décennies d’expérience qui a volontairement proposé de l’aider à gérer la débâcle des prêts étudiants, sa situation a changé presque du jour au lendemain.

La fille de Michelle a posté la lettre sur Reddit – une page que Michelle a dit avoir visitée « peut-être deux fois » dans sa vie auparavant – dans une section consacrée aux discussions sur les prêts étudiants. Les utilisateurs du site ont rapidement identifié un membre – Betsy Mayotte, présidente et fondatrice d’une organisation appelée The Institute of Student Loan Advisors, qui offre une gamme de services gratuits aux emprunteurs comme Michelle.

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Michelle a reçu une lettre de l’Université de Floride datée du 22 juillet 2022, notant que le solde impayé de ses prêts étudiants s’élevait à près d’un million de dollars.

Avec l’aimable autorisation de Michelle via Reddit


Mayotte se trouve régulièrement sur le sous-reddit r/StudentLoans du site, où les gens partagent des expériences personnelles et des conseils lorsqu’ils naviguent dans des calendriers de remboursement intimidants au milieu de l’évolution des politiques d’allègement de la dette sous l’administration Biden, et l’utilisent fréquemment pour se connecter avec des personnes qui ont besoin de conseils sur leurs prêts. . Dans un commentaire sur le message original de la fille de Michelle, un autre utilisateur appelle Mayotte la “GOAT”, qui signifie Greatest of All Time.

Mayotte, qui avait auparavant travaillé avec des emprunteurs de Perkins pris au dépourvu par des factures inattendues, est intervenue en tant que liaison de Michelle avec l’Université de Floride. Le montant initial s’est rapidement avéré être une erreur. Un porte-parole de l’Université de Floride a attribué l’erreur à un problème technique chez ECSI, une société engagée par les universités pour agir en tant qu’administrateur de prêts pour les anciens qui remboursent des crédits dans le cadre du programme Perkins.

Alors que l’université a déclaré dans un communiqué qu’elle ne pouvait pas commenter spécifiquement le cas de Michelle, citant les lois sur la protection des dossiers de premier cycle, l’école a noté qu ‘”aucun étudiant de l’Université de Floride n’a jamais reçu de prêt étudiant de près d’un million de dollars”.

“Cependant, en juillet, l’Université de Floride a appris que le système informatique utilisé par la société qui gère la facturation de l’université émettait des relevés bancaires avec des montants erronés aux emprunteurs pour de nombreuses écoles, y compris UF”, poursuit le communiqué. Un porte-parole de l’université a déclaré plus tard que l’ECSI prévoyait de publier de nouvelles déclarations “qui reflètent les soldes corrects” dans la semaine suivant la découverte du bogue.

Un porte-parole d’ECSI a confirmé le problème de calcul, admettant dans un communiqué que la société “a envoyé des lettres à un petit nombre d’emprunteurs indiquant des montants incorrects pour leurs prêts” au cours de l’été.

“Ces lettres ont été rapidement corrigées et nous nous excusons pour tout inconvénient que cela aurait pu causer”, a déclaré le porte-parole.

À la fin du mois d’août, Michelle avait reçu au moins une des nombreuses déclarations modifiées qui finiraient par arriver par la poste de l’Université de Floride. Le nouveau solde était encore assez élevé, environ 8 000 $, et bien que Michelle ait déclaré qu’elle “se sentait naturellement mieux parce que ce n’était pas un million”, elle soupçonnait également que le nombre révisé ne correspondait pas à celui indiqué sur son compte en ligne. .

Après son baccalauréat, Michelle avait fait une demande de résiliation de prêt dans le cadre d’un programme d’enseignement offert aux bénéficiaires de prêts Perkins. Il a promis de faire appel à une partie du prêt de l’emprunteur pour chaque année scolaire où il enseigne dans des écoles spécifiques ou des spécialités spécifiques. Par exemple, quelqu’un qui a enseigné dans une école pour élèves issus de familles à faible revenu ou qui a enseigné l’éducation spécialisée, les mathématiques, les sciences ou une langue étrangère serait éligible à une remise totale du prêt.

Michelle a rempli les exigences de divers postes d’enseignante qu’elle a occupés pendant cinq ans. Elle a soumis les documents nécessaires pour confirmer son admissibilité aux facilités en vertu des lignes directrices du programme Perkins et a supposé que le prêt avait été annulé. Cependant, lorsque Mayotte a de nouveau contacté l’université avec des questions sur le solde du compte mis à jour de Michelle, on lui a dit que les dossiers de Michelle n’étaient jamais arrivés.

“Ils ont dit qu’ils ne l’avaient jamais reçu”, a déclaré Mayotte. Elle a noté que, d’après son expérience, des malentendus surgissent souvent entre les emprunteurs Perkins et leurs gestionnaires de prêts, malgré les politiques d’entreprise qui exigent techniquement que les gestionnaires de prêts envoient aux emprunteurs des notifications mensuelles de leurs factures, en particulier lorsqu’elles sont en souffrance. Contrairement à d’autres prêts étudiants gouvernementaux, qui sont administrés par des fournisseurs ou des prestataires de services affiliés au ministère de l’Éducation, les administrateurs de prêts Perkins ont toujours été les universités elles-mêmes, qui ont ensuite externalisé les tâches d’administration des prêts à des tiers.

“Je vois tout le temps des gens dire:” Je n’ai pas eu de facture sur mon prêt Perkins depuis 10 ans, 20 ans “”, a déclaré Mayotte. «Cela rend la tâche très difficile pour l’emprunteur. Vous savez, c’est souvent une facture légitime. Mais sinon, quel consommateur conserve des enregistrements pendant 20 ans pour pouvoir repousser cela ? »

ECSI n’est devenu un agent de prêt pour l’Université de Floride qu’au début des années 2000, des années après que Michelle ait soumis ses documents de pardon à l’école, et le porte-parole de l’entreprise a déclaré qu’il n’avait “aucune implication” dans le processus de tenue des dossiers qui a décidé si oui ou non elle allègement a été accordé.

“Néanmoins, nous avons été heureux d’aider l’institution à résoudre les problèmes avec cet emprunteur et de corriger la remise de prêt”, a déclaré le porte-parole.

Michelle a “heureusement” pu prouver son éligibilité à un allègement rétroactif du programme d’apprentissage en prêt Perkins, selon Mayotte. Son solde : 408 $, qui, selon elle, a été payé en totalité il y a deux semaines.

“Le seul mot que j’ai eu était amen quand j’ai reçu cette lettre”, a déclaré Michelle. “Je ne pouvais pas tout à fait le traiter. J’étais juste reconnaissant.”

Bien que le solde exorbitant du prêt étudiant de Michelle ait été une erreur, Mayotte a déclaré qu’elle avait déjà travaillé avec quelques clients qui devaient réellement près d’un million de dollars sur l’argent qu’ils avaient emprunté pour aller à l’école.

Un récent rapport de l’Education Data Initiative pointe du doigt la crise actuelle de la dette étudiante aux États-Unis, qui s’est néanmoins avérée difficile à résoudre Le président Biden a promis Plan d’exonération de prêt — maintenant en attente, par décision de justice et allé à la Cour suprême. Selon le rapport, la dette étudiante à travers le pays s’élève actuellement à 1,745 billion de dollars, ce qui porte la dette fédérale moyenne à un peu moins de 38 000 dollars. Mais après le blocage du plan de pardon de Biden, l’administration l’a récemment annoncé ça rallonge la pause sur le remboursement de la dette étudiante d’ici juin de l’année prochaine.

“L’éducation, lorsqu’elle est financée par des prêts étudiants, n’est pas à la hauteur de son mantra de” grand niveleur “”, a déclaré Michelle dans un e-mail, ajoutant que les emprunteurs, en particulier ceux qui continuent à travailler dans le secteur public, souvent ” vieillissent “. avec le fardeau des prêts étudiants et ne sont parfois jamais en mesure de planifier l’avenir, d’améliorer leur style de vie, d’épargner, d’investir ou de prendre leur retraite à temps. Le crédit prend beaucoup trop de temps.

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