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Beamte des Upper Colorado River veröffentlichen Details des Wasserschutzprogramms

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Lake Powell in Wahweap Marina, gesehen im Dezember 2021. Der 5-Punkte-Plan der Upper Colorado River Commission zielt darauf ab, die Infrastruktur von Colorado-Speicherprojekten wie Lake Powell zu schützen, wo niedrige Wasserstände die Erzeugung von Wasserkraft gefährden.
Heather Sackett/Aspen Journalismus

Beamte des Upper Colorado River Basin veröffentlichten Details eines Naturschutzprogramms, das Wassernutzer dafür bezahlen würde, ihren Wasserverbrauch aus dem Colorado River zu reduzieren, mit dem Ziel, es noch in diesem Sommer umzusetzen.

Im Juli veröffentlichte die Upper Colorado River Commission ihren 5-Punkte-Plan zum Schutz der kritischen Erhebungen der beiden größten Stauseen des Landes: Lake Powell und Lake Mead. Die erste in diesem Plan aufgeführte Maßnahme war die Wiederaufnahme des Pilotprogramms zur Systemeinsparung, das von 2015 bis 2018 lief und Wassernutzer für die Reduzierung bezahlte.

Der Neustart erfolgt mit Bundesmitteln in Höhe von 125 Millionen US-Dollar bis 2026, aber ohne Zielvorgabe, wie viel Wasser durch das vorübergehende, freiwillige Programm eingespart werden soll. Das Geld stammt aus der Finanzierung des Inflation Reduction Act in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar für die Colorado River-Projekte.



Das Ziel wäre, die Nutzung des Colorado River zu reduzieren und die Auswirkungen der langfristigen Dürre und der Erschöpfung der Speicher zu mildern – nicht zu garantieren, dass eine bestimmte Menge Wasser in einem bestimmten Reservoir ankommt, sagte Chuck Cullom, Executive Director der Upper Colorado River Commission.

„Jeder, der eine Schätzung dessen anbietet oder abgibt, was dieses Programm hervorbringen könnte, gibt sich angesichts des Wasserstresses, unter dem alle Benutzer des Wassers des Colorado River im oberen Becken leiden, wilden Spekulationen hin“, sagte Cullom. „Selbst wenn wir über eine große finanzielle Ressource verfügen, weiß ich nicht, wie viele Menschen das Programm abonnieren können.“

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Das Pilotprogramm steht Wassernutzern des Colorado River in den vier Staaten des oberen Beckens – Colorado, Wyoming, Utah und New Mexico – offen, die nachweisen können, dass sie ein Projekt haben, das ihren Wasserverbrauch reduzieren kann. Dazu könnten Bauern, Viehzüchter, Städte, Stämme, Bewässerungsbezirke oder industrielle Nutzer gehören.

Die Kommission wird bei ihrem Treffen auf der Jahreskonferenz der Colorado River Water Users Association in Las Vegas am 14. Dezember eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen vorstellen. Die Vorschläge werden von der Kommission und den Staaten des oberen Beckens geprüft, und die Kommission rechnet damit, im März Aufträge zu vergeben, um während der Bewässerungssaison 2023 mit dem Wassersparen zu beginnen Freitag auf seiner Website.

Der Glen Canyon Dam stützt den Colorado River, um den Lake Powell zu bilden, der hier im Dezember 2021 zu sehen ist. Beamte des oberen Colorado River Basin starten das Naturschutz-Pilotprogramm des Systems neu, was bedeuten könnte, dass mehr Wasser in den Lake Powell gelangt, wo das gespeicherte Wasser auf ein kritisches Tief gesunken ist .
Heather Sackett/Aspen Journalismus

Es ist noch nicht bekannt, wie viel das Programm pro Acre-Fuß bezahlen würde; Cullom sagte, die Informationen würden in der RFP enthalten sein. Ein Acre-Foot ist die Wassermenge, die benötigt wird, um einen Acre Land bis zu einer Tiefe von einem Fuß zu bedecken. Ein acre-foot kann eine oder zwei Familien pro Jahr versorgen.



Die Kommission legt einen Mindestpreis fest, aber Kandidaten können einen höheren Preis anbieten, wenn sie der Meinung sind, dass sie mehr bezahlt werden sollten, sagte Cullom. Die Beamten werden auch nach denen Ausschau halten, die hoffen, unfair von dem Programm zu profitieren, das für diese Art von Wassersparprogrammen seit langem ein Problem darstellt.

„Wenn Sie mehr anbieten, werden wir darüber nachdenken“, sagte Cullom. “Wir beabsichtigen nicht, die Ressource zu überbezahlen, und wir werden Vorschläge, die eindeutig spekulativ sind, sehr sorgfältig prüfen.”

Der 5-Punkte-Plan ist die Antwort des oberen Beckens auf einen Aufruf von Camille Touton, Kommissarin des US Bureau of Reclamation, im Juni für 2 bis 4 Millionen Acre-Fuß Naturschutz. Der Klimawandel und eine zwei Jahrzehnte dauernde Mega-Dürre lassen den Colorado River und seine Nebenflüsse weiterhin aushungern. Die Stauseen von Powell und Mead befinden sich auf einem historischen Tiefstand und bedrohen die Fähigkeit der Dämme, Strom aus Wasserkraft zu erzeugen. Diese Woche war der Lake Powell nur zu etwa 24 % gefüllt.

Die Wassermanager des oberen Beckens wiesen schnell darauf hin, dass der Wasserverbrauch im unteren Becken – Kalifornien, Arizona und Nevada – viel höher ist und daher voraussichtlich der Großteil aus diesen Quellen stammen wird.

„Wir sind nicht verantwortlich für die Situation, in der sich der Fluss befindet, aber wir können Teil der Lösung sein“, sagte Rebecca Mitchell, Colorado Commissioner für die Upper Colorado River Commission. “Wir haben versucht, so schnell wie möglich zu handeln.”

Programmbedenken

Steve Wolf, General Manager des in Durango ansässigen Southwest Water Conservation District, sagte, er sei besorgt über das Programm. Er sagte, er habe mit Staatsbeamten die Möglichkeit einer stärkeren lokalen Aufsicht über Projekte erörtert, die sich für die Teilnahme am Naturschutz-Pilotprogramm des Systems bewerben. Im Idealfall könnten seine Distrikte und andere ähnliche, wie der in Glenwood Springs ansässige Colorado River Water Conservation District, ein Veto gegen Projekte einlegen oder sie zumindest überprüfen und kommentieren, sagte er.

„Wir hoffen, einige zusätzliche Schutzmaßnahmen für die Wassernutzer von West Slope in das Programm aufzunehmen, bevor es tatsächlich live geht“, sagte Wolf. „Ich bin dafür, dass eine Person mit ihren Wasserrechten machen kann, was sie will, aber von meinem Sitzplatz aus muss ich sicherstellen, dass diese Aktion keine Auswirkungen auf andere Wassernutzer hat, also möchte ich eine Art Überwachung Regel.”

Einer der größten Wassernutzer im Westen Colorados, die Grand Valley Water Users Association, nahm an dem ersten Pilotprogramm teil. Das Tal war auch Schauplatz vieler neuerer Spekulationen von Gesetzgebern aus Colorado und anderen.

Das erneuerte Programm unterscheidet sich von einem Nachfragemanagementprogramm für das obere Becken, das die Upper Colorado River Commission untersucht und dem der Bundesstaat Colorado im Rahmen seiner Machbarkeitsstudie mehr als zwei Jahre und neun Arbeitsgruppen gewidmet hat. Der Dürre-Notfallplan von 2019 schuf den Rahmen für ein Bedarfsmanagementprogramm: ein 500.000 Acre-Fuß großes Becken im Lake Powell, in dem die Staaten des oberen Beckens Wasser speichern könnten, das im Rahmen eines freiwilligen, vorübergehenden und kostenpflichtigen Programms eingespart wurde, das die Wassernutzer dafür bezahlt, die Menge zu reduzieren Wasserversorgungsverpflichtungen für das untere Einzugsgebiet zu erfüllen.

Dieses bewässerte Feld im Grand Valley ist mit Wasser aus dem Colorado River begrünt. Beamte des Upper Colorado River Basin beleben ein Programm, das Bewässerungsunternehmen dafür bezahlen könnte, Wasser zu sparen.
Brent Gardner-Smith/Aspen Journalismus

Die Ergebnisse der Kommissionsstudie zum Nachfragemanagement stehen auf der Tagesordnung ihrer Sitzung am 14. Dezember.

Cullom sagte, ein Maß für den Erfolg des wiederhergestellten SCPP sei nicht die eingesparte Wassermenge. Das ursprüngliche Programm sparte über vier Jahre etwa 47.000 Acre-Fuß Wasser zu Kosten von etwa 8,6 Millionen US-Dollar.

„Mein Erfolgsmaßstab ist, dass wir einen offenen und transparenten Prozess haben“, sagte er. „Ich würde mir eine breite Beteiligung in Bezug auf die Sektoren – Landwirtschaft, Kommunalwirtschaft, Industrie, Stammeswesen – wünschen und dass die Teilnehmer am Ende des Tages mit dem Verlauf des Programms zufrieden sind. Die Volumina (Wasser) werden verteilt.

Aspen Journalism behandelt Wasser und Flüsse in Verbindung mit Aspen-Zeit. Weitere Informationen finden Sie unter http://www.aspenjournalism.org.


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