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Bitcoin ist brandaktuell. Kann es jemals grün sein?

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Kommentar

Krypto zerstört den Planeten? Digitale Assets wie Bitcoin hängen von sogenannten Minern ab, deren riesige Serverfarmen Tag und Nacht Strom verbrauchen, um die Netzwerke zu betreiben, die sie unterstützen. Der CO2-Fußabdruck der Branche ist so schnell gewachsen, dass er Klimaaktivisten, Regierungen und andere große Energieverbraucher beunruhigt. China verbot 2021 das Krypto-Mining und Elon Musk hörte auf, Bitcoin als Zahlungsmittel für seine Tesla-Elektroautos zu akzeptieren. Als der Bitcoin-Rivale Ethereum im September seinen Stromverbrauch in einem großen Upgrade reduzierte, setzte er andere Teile der Kryptowelt unter Druck, ihre Tat zu bereinigen.

1. Wie viel Energie verbraucht Krypto?

Der geschätzte Energieverbrauch von Bitcoin ist von einer jährlichen Rate von 14 Terawattstunden im Jahr 2017 auf 105 Terawattstunden im Jahr 2021 gestiegen – mehr als der gesamte Inlandsverbrauch Belgiens – so das Cambridge Centre for Alternative Finance, das eine aktuelle Schätzung beibehält. Er erwartet, dass die Nachfrage im Jahr 2022 zurückgehen wird, als ein Rückgang des Wertes von Krypto-Assets einige Bergleute aus dem Geschäft drängte. Die Forschungsplattform Digiconomist hat jedoch prognostiziert, dass die Verschmutzung durch die Stromerzeugung für Krypto im Jahr 2022 immer noch rund 64 Millionen Tonnen Kohlendioxid betragen wird, mehr als die jährlichen globalen Emissionen, die durch den verstärkten Einsatz von Elektrofahrzeugen vermieden werden.

2. Warum braucht Krypto so viel Energie?

Um Transaktionen auf einer Blockchain zu bestellen, verwenden Bitcoin und viele andere Netzwerke einen algorithmischen Prozess namens „Hashing“. Dies erzeugt eine Zahl, um deren Erraten die Bergleute in einem Brute-Force-Ansatz konkurrieren, der Billionen von Versuchen beinhalten kann. Der erste Erfolg wird mit neu ausgegebenen Coins in einem Prozess namens „Proof of Work“ belohnt. Je mehr Miner einsteigen, desto schwieriger wird das Rätselraten, was sie dazu zwingt, in immer leistungsfähigere Maschinen zu investieren. Viele Bergleute haben jetzt Tausende von Computern, die in höhlenartigen Lagerhäusern arbeiten.

3. Wie versuchen Bergleute, ihren CO2-Fußabdruck zu reduzieren?

Einige haben sich an Orten wie Norwegen und Texas niedergelassen, wo es oft reichlich emissionsfreie Sonnen-, Wind- oder Wasserkraft gibt. Die Miner sagen, dass ihre Anwesenheit die Entwicklung dieser sauberen Energiequellen fördert, indem sie dazu beiträgt, die Netze auszugleichen – überschüssige erneuerbare Energie aufzukaufen, wenn sie reichlich vorhanden ist, und ihre Computerbanken herunterzufahren, wenn die Nachfrage nach Strom das Angebot zu übersteigen droht. Einige Miner haben Solarpaneele über ihren Serverräumen installiert oder Vereinbarungen getroffen, um kohlenstoffarme Atomenergie zu kaufen. Andere beziehen Strom aus überschüssigem Erdgas, das sonst „abgefackelt“ oder verbrannt würde, nur um es loszuwerden.

4. Wird Krypto also grüner?

Es ist schwer zu sagen. Eine Studie vom Februar 2022 im Forschungsjournal Joule schätzte, dass sich die Umweltauswirkungen von Bitcoin nach Chinas Mining-Verbot verschlechterten, wobei der Anteil erneuerbarer Energien, die zur Stromversorgung des Netzes verwendet werden, von mehr als 40 % im Jahr 2020 auf etwa 25 % im August 2021 gestiegen ist. Einige Miner sind umgezogen näher an kohlenstofffreien Energiequellen nach dem Verbot, während andere an Orten auftauchten, an denen Kohle immer noch den Energiemix dominiert. Das Bild wurde durch den „Kryptowinter“ 2022 weiter getrübt, in dem einige weniger effiziente Mining-Operationen verschwanden.

5. Wie reagieren Regierungen?

Einige lehnen das Schürfen von Kryptographie ab, um ihre Umweltziele und die Stabilität ihrer Stromnetze zu schützen. Chinas Verbot war eine Reaktion auf Stromknappheit, die die Regierung zwang, die Industrieproduktion zu drosseln. Island, Iran, Kosovo und Singapur haben ebenfalls das Krypto-Mining eingeschränkt. Die Europäische Kommission forderte die Mitgliedstaaten im Oktober auf, die Steuererleichterungen für Bergleute zu beenden und bereit zu sein, sie als Reaktion auf die Energiekrise in der Region zu schließen. Einige Regierungen würden es vorziehen, erneuerbare Energien älteren, energieintensiven Fertigungsindustrien vorzubehalten, die eine Dekarbonisierung anstreben.

6. Ist der CO2-Fußabdruck von Krypto ein Hindernis für Benutzer?

Dies hat einige große Unternehmen und Investmentfonds, die sich dem Kampf gegen den Klimawandel verschrieben haben, daran gehindert, in Krypto zu investieren. Der Wechsel von Ethereum zu einem neuen System namens „Proof-of-Stake“, bei dem Menschen einige ihrer Token anbieten oder einsetzen, um Transaktionsblöcke zu bestellen und zu validieren, hat den Energieverbrauch um über 99 % gesenkt. Ethereum-Unterstützer hoffen, dass dies die Meinung von Entwicklern ändern wird, die es aufgrund ihres großen CO2-Fußabdrucks vermieden hatten, die Plattform für Finanzen, Spiele und andere Anwendungen zu nutzen.

7. Was bedeutet das für Bitcoin?

Klimaaktivistengruppen haben Bitcoin-Befürworter aufgefordert, ihre eigene Low-Power-Technologie zu finden, aber viele eingefleischte Befürworter des Tokens sind gegen eine Einmischung in das System. Und es ist unklar, wer eine solche Änderung anführen würde. Der Ethereum-Switch wurde von der Ethereum Foundation initiiert, die gegründet wurde, um den langfristigen Erfolg des Tokens sicherzustellen. Eine Reihe von Organisationen setzen sich für Bitcoin ein, aber es gibt keinen klaren Anführer.

–Mit Hilfe von Eric Lam, Olga Kharif und Josh Saul.

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