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Les prêts de remplacement de service de plomb sont lents à affluer

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Treize prêts et deux subventions ont été approuvés l’année dernière dans le cadre d’un programme conçu pour aider les propriétaires à remplacer les conduites d’eau au plomb.

THUNDER BAY – Un programme municipal conçu pour accélérer l’élimination du plomb de l’eau potable de Thunder Bay n’a reçu qu’un filet de prêts et de subventions en 2022, selon un rapport annuel.

Les incitations visent à résoudre le problème de la contamination par le plomb pour les quelque 8 000 ménages locaux qui ont encore des raccordements d’approvisionnement en eau contenant du plomb, ce qui peut poser des risques pour la santé même à de faibles concentrations dans l’eau potable.

La ville a estimé en 2020 que 1 000 foyers locaux avaient des niveaux de plomb du robinet qui dépassaient les directives provinciales de 10 microgrammes par litre.

Depuis que la ville a lancé un programme plus tôt cette année qui offre des prêts sans intérêt aux propriétaires qui remplacent leurs points de vente, le gouvernement de la ville a approuvé 73 demandes de prêt, selon un rapport qui sera présenté au conseil lundi.

C’est seulement 13 nouvelles inscriptions l’an dernier.

La ville a également accordé deux subventions dans le cadre du programme parce que le conseil municipal a décidé plus tôt cette année de créer jusqu’à 20 subventions non remboursables de 1 000 $ pour les résidents à faible revenu.

Visitez le site Web de la ville pour plus d’informations sur le plomb dans l’eau potable et pour demander des prêts et des subventions.

Les prêts sans intérêt pouvant atteindre 5 000 $ aideront les propriétaires à couvrir les coûts de déterrement et de remplacement de la plomberie, un travail qui coûte en moyenne 5 100 $, plus les travaux de restauration, estime la ville. L’année dernière, le conseil a voté pour augmenter la limite de prêt de 3 000 $ afin d’encourager une plus grande participation.

D’autres communautés ontariennes, dont Brantford, Guelph, Hamilton, London et Ottawa, offrent des programmes similaires, ont rapporté des membres du personnel.

compter. Andrew Foulds a défendu l’initiative à l’hôtel de ville, affirmant qu’elle est particulièrement nécessaire pour ceux qui possèdent une maison mais qui ont du mal à joindre les deux bouts, comme certaines personnes âgées et celles qui participent au Programme ontarien de soutien aux personnes handicapées.

Bien qu’il se soit dit déçu qu’il n’y ait pas eu plus d’inscriptions, il a également exprimé son soutien continu au programme.

“Je veux que plus de gens s’impliquent et utilisent ce programme parce que ce problème est très grave”, a-t-il déclaré dans une interview, tout en notant que la contamination par le plomb peut provenir de sources autres que les connexions électriques, y compris les appareils ménagers plus anciens.

La ville a estimé qu’il en coûterait 80 millions de dollars pour éliminer le plomb de toutes les infrastructures d’eau publiques et privées de la ville, mais affirme qu’il y a peu de soutien provincial ou fédéral pour le faire.

La ville a mis à la disposition des résidents des filtres à eau avec des raccords en plomb après que sa stratégie précédente consistant à ajouter de l’hydroxyde de sodium à l’approvisionnement en eau a été abandonnée en 2020, craignant que cela ne provoque des fuites dans les tuyaux des ménages. La ville a rejeté les demandes en justice.

Compte tenu des graves conséquences sur la santé de l’exposition au plomb, qui peut affecter le développement du cerveau et du système nerveux chez les enfants, Foulds a déclaré qu’il était important de s’attaquer au problème, mais que la ville ne peut pas faire le travail seule.

« Allons-nous faire plus ? La réponse simple est oui… mais nous devons aussi équilibrer les réalités de tous les fardeaux qui pèsent sur une communauté”, a-t-il déclaré.

“L’objectif ultime est qu’avec des milliers de services de plomb, nous devons les échanger. Quel que soit le programme que nous pouvons mettre en place pour encourager cela, je le soutiens généralement. C’est un excellent programme – nous devons faire en sorte que plus de personnes y accèdent [it].”

Foulds a déclaré que la pandémie pourrait être à l’origine du faible niveau d’emprunt, mais a ajouté que la ville devait clairement faire plus pour sensibiliser le public.

« Les trois dernières années de la vie humaine ont été assez compliquées. J’espère qu’après la pandémie, nous pourrons redoubler d’efforts sur cette publicité et sensibiliser les gens à ce programme.

« Devons-nous regarder comment nous communiquons avec le public, comment nous informons le public à ce sujet ? Travaillons-nous avec des acteurs communautaires qui pourraient être en mesure de diffuser ce message plus largement ? »

Le gouvernement de la ville a déclaré que les propriétaires disposant de connexions de services de premier plan continueront d’être informés du programme par le biais de lettres, du site Web de la ville et des médias sociaux, ainsi que des canaux promotionnels.

La ville a créé le programme avec une enveloppe de prêt de 1,35 million de dollars par l’intermédiaire d’un fonds de réserve de sa division d’aqueduc. Près de 1,18 million de dollars de ce montant restent disponibles.

Le coût réel du programme pour la ville est estimé à 100 000 $, y compris les frais d’administration et les revenus d’intérêts perdus pendant la durée des prêts.


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