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Prominente Schilling Crypto Legal Exposure im Fokus - The Hollywood Reporter

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Für Uneingeweihte existiert die Welt der Kryptowährung an der Peripherie des traditionellen Finanzwesens. Aber hin und wieder bemerken es mehr Leute. Die diesjährigen begehrten Werbeunterbrechungen während des Super Bowl haben es geschafft, da mehrere mittlerweile berüchtigte Werbespots Stars zeigten, die mit Krypto hausieren gingen. Larry David trat an einem Ort für FTX auf, ebenso wie Matt Damon und LeBron James in Crypto.com-Clips.

Durch ihren Auftritt in den hochwertigsten Immobilien im gesamten Fernsehen und die Partnerschaft mit einigen der vertrauenswürdigsten Markenbotschafter Hollywoods haben sich Kryptofirmen auf dem Weg zur Legitimität einen Hauch von Glaubwürdigkeit verschafft. Oder zumindest sah es so aus, als wären sie auf dem Weg dorthin, bis FTX – eine der weltweit führenden digitalen Währungsbörsen, die auch einen eigenen Token namens FTT ausgibt – zusammenbricht, nachdem Kunden über mehrere Monate einen Run auf die Börse gemacht haben Kryptospanne. Ausverkauf. Am 12. Dezember wurde der FTX-Gründer Sam Bankman-Fried angeklagt und verhaftet, weil er Wertpapiergesetze verletzt hatte, einen Monat nachdem er in einer geplanten Sammelklage zusammen mit Stars verklagt worden war, die Wirtschaftsförderung betrieben.

FTX-Kontoinhaber, zusätzlich zu denen, die jetzt wertlose Kryptos von anderen Emittenten gekauft haben, die Konkurs angemeldet haben, werden wahrscheinlich ein paar Cent auf den Dollar ihrer Investitionen zurückerhalten. Der neue FTX-CEO John J. Ray III sagte am 13. Dezember vor einem Komitee des Repräsentantenhauses: „Wir werden nicht in der Lage sein, alle Verluste hier auszugleichen. Sie stellen sich hinter einer Masse von Gläubigern mit höherer Priorität auf. Jetzt werden die A-Lister, an die sich FTX gewandt hat, um ihren Ruf zu waschen, einer neuen Prüfung unterzogen. Obwohl sie möglicherweise keinen wissentlichen Betrug begangen haben, könnten sie beschuldigt werden, nicht registrierte Titel zu fördern. „Die verantwortungsvollsten Menschen sind zufällig Milliardäre“, sagt Adam Moskowitz, der FTX- und Voyager-Kunden in vorgeschlagenen Sammelklagen gegen Kryptobörsenunternehmen vertritt.

Bankman-Fried hat die Welt der Unterhaltung und Berühmtheit genutzt, um sein Geschäft auszubauen, neue Krypto-Käufer anzuziehen und FTX als Insel der Legitimität in einem Meer von Betrügereien zu etablieren. Seine aggressive Marketingstrategie umfasste Partnerschaften mit NBA-Teams, Aufnäher auf den Uniformen der Major League Baseball-Schiedsrichter und auffällige Fernsehwerbung von Stars, die die Börse als sicheren Ort anpriesen, um Geld zu investieren.

„Die Leute sind normalerweise zögerlich, wenn es um das Unbekannte geht“, sagte die ehemalige Führungskraft von FTX US, Sina Nader, die Partnerschaften für den Austausch leitete, in einem Interview mit Der Hollywood-Reporter für eine Geschichte vor etwas mehr als einem Jahr. „Bei der Arbeit mit vertrauenswürdigen Personen und Institutionen werden die Leute schauen und sagen, oh, wenn Stephen Curry oder Tom Brady oder Gisele oder Trevor Lawrence oder alle von MLB mit Krypto und FTX vertraut sind, dann kann ich mich vielleicht damit anfreunden das auch.”

In einer am 15. November eingereichten Klage verklagten FTX-Kontoinhaber Bankman-Fried und Stars, die die Plattform unterstützten, darunter David und andere wie Tom Brady und Stephen Curry. Sie behaupten, das Unternehmen sei ein „Ponzi-System“, das durch neue Investitionen erhaltene Mittel verwendet habe, um alte Investitionen zurückzuzahlen und den Anschein von Bargeld aufrechtzuerhalten. Die Klage behauptet, dass es sich bei den verzinslichen Konten von FTX um Wertpapiere handelte, weshalb die Veranstalter die Vergütung des Unternehmens offenlegen müssten.

Weitere in der Beschwerde genannte Prominente sind Gisele Bündchen, Shaquille O’Neal und Naomi Osaka. Sie alle sind in Werbespots für FTX aufgetreten. Die Klage behauptet, dass Osaka eine Kapitalbeteiligung an dem Unternehmen und nicht offengelegte Mengen an Krypto erhalten hat. Ebenso die FTX-Botschafter Brady, Bündchen und MLB-All-Star Shohei Ohtani – die es laut Klage alle versäumt haben, Unternehmenszahlungen offenzulegen. Ähnliche Anschuldigungen wurden in einer Klage erhoben, die am 8. Dezember gegen Stars wie Jimmy Fallon, Gwyneth Paltrow und Justin Bieber eingereicht wurde, die für nicht fungible Token des Bored Ape Yacht Club geworben hatten.

Es ist ein lukratives Spiel. Haifischbecken Star Kevin O’Leary, ebenfalls ein bezahlter Botschafter von FTX, sagte am 14. Dezember vor dem Bankenausschuss des Senats aus und teilte ihnen mit, dass FTX ihm erstaunliche 18 Millionen US-Dollar gezahlt habe, um die Börse zu fördern, darunter 3 Millionen US-Dollar zur Deckung von Steuern, 1 Million US-Dollar Eigenkapital von FTX (jetzt „höchstwahrscheinlich wertlos“, sagte er) und 10 Millionen US-Dollar an Krypto-Token, die in FTX-Geldbörsen aufbewahrt werden („Ich habe sie mit null abschreiben lassen“, sagte er dem Komitee).

Prominente Befürworter von Krypto und anderen digitalen Vermögenswerten sind bereits in rechtliche Schwierigkeiten geraten – eine wichtige Überlegung bei Zivilklagen wegen angeblichen Betrugs. Am 3. Oktober beschuldigte die Securities and Exchange Commission Kim Kardashian der Instagram-Befürwortung von EthereumMax, ohne eine Zahlung in Höhe von 250.000 US-Dollar offenzulegen, die sie für die Promotion erhalten hatte. Sie hat den Fall für 1,3 Millionen Dollar beigelegt. Floyd Mayweather Jr. und DJ Khaled haben ähnliche Klagen beigelegt, die von der SEC eingereicht wurden, weil sie Zahlungen, die sie für die Förderung von Investitionen in ein erstes Münzangebot erhalten hatten, nicht offengelegt hatten.

„Die Wertpapiergesetze des Bundes besagen eindeutig, dass jede Berühmtheit oder andere Person, die für ein Krypto-Wertpapier wirbt, die Art, Quelle und Höhe der Entschädigung offenlegen muss, die sie im Austausch für die Förderung erhalten hat“, sagte SEC-Abteilungsleiter Gurbir S. Grewal. of Enforcement, in einer Erklärung über Kardashians Vergleich.

Aber es gibt ein Urteil, das die Vorstellung in Frage stellt, dass Stars für ihre angebliche Komplizenschaft beim Krypto-Handel verantwortlich gemacht werden können. Am 7. Dezember wies ein Bundesrichter eine Klage gegen die Endorser von EthereumMax ab, in der sie beschuldigt wurden, ihre Millionen von Abonnenten in betrügerischer Absicht in die Irre geführt zu haben, um EMAX-Token zu kaufen, nur um dann ihre eigenen Anteile zu verkaufen, sobald ihr Wert überhöht war. Da der Fall „berechtigte Bedenken“ hinsichtlich der Fähigkeit von Prominenten aufwirft, wahllose Anhänger davon zu überzeugen, „Schlangenöl mit beispielloser Leichtigkeit und Reichweite“ zu kaufen, kam der US-Bezirksrichter Michael Fitzgerald zu dem Schluss, dass „von Anlegern erwartet wird, dass sie vernünftig handeln, bevor sie ihre Wetten auf den vorherrschenden Zeitgeist stützen .

“Dies ist ein unbeständiger Bereich, und die Leute müssen ihre eigenen Nachforschungen anstellen”, sagt Daniel Dubin, Anwalt bei Alston & Bird, der skeptisch ist, dass Stars einer großen rechtlichen Gefährdung ausgesetzt sind. “[This ruling] setzt den richtigen Ton für diese Art von Rechtsstreitigkeiten. Sie wollen niemanden dafür entschuldigen, dass er in etwas investiert hat, von dem er hätte wissen müssen, dass es eine schlechte Investition ist.

Der FTX-Rechtsstreit verfolgt einen anderen Ansatz. Moskowitz, der Anwalt, der die Inhaber von FTX-Konten vertritt, ersucht um eine gerichtliche Anordnung in einer separaten Sammelklage, die beim Staatsgericht von Florida eingereicht wurde, in der behauptet wird, FTX habe nicht registrierte Wertpapiere in Form von verzinsten Konten angeboten. Ein Richter wird die Angelegenheit anhand des Howey-Tests prüfen, einem Standard, der 1946 in einem Fall des Obersten Gerichtshofs zur Bestimmung, ob eine Transaktion als Investitionsvertrag gilt, auftauchte.

Max Dilendorf, ein Krypto-Anwalt, weist darauf hin, dass verzinsliche FTX-Konten Wertpapiere sind, weil sie erfordern, dass Geld in ein Joint Venture investiert wird, bei dem Gewinne durch die Bemühungen anderer erwartet werden. „Wenn ich so etwas wie einen digitalen Token oder einen NFT kaufe, kaufe ich einen Investmentvertrag“, sagt Dilendorf. “Der einzige Grund, warum ich kaufe, ist, weil ich einen Gewinn erwarte.”

Dilendorf weist auf die Position der SEC hin, dass die meisten Kryptos Wertpapiere sind und Offenlegungs- und Registrierungsanforderungen unterliegen, was durch Klagen der Behörde untermauert wird, in der Gerichte den Howey-Test angewendet haben. Im Jahr 2020 entschied ein Bundesrichter in New York in seiner Klage gegen Kik zugunsten der SEC und stellte fest, dass das Unternehmen illegal nicht registrierte Wertpapiere über ein Initial Coin Offering verkauft hatte. Der Anordnung folgte ein identisches Urteil in einer weiteren Klage gegen Telegram, das gezwungen war, unrechtmäßig erworbene Gewinne in Höhe von 1,2 Milliarden US-Dollar einzubüßen und eine Geldstrafe von 18,5 Millionen US-Dollar zu zahlen.

Selbst wenn sie sich nicht wissentlich an dem angeblichen System beteiligt haben, können prominente Promoter für Schäden haftbar gemacht werden, wenn festgestellt wird, dass die Börse nicht registrierte Wertpapiere verkauft hat. Das sogenannte „Blue Sky“-Gesetz – das von verschiedenen Staaten erlassen wurde, um Verbraucher vor Wertpapierbetrug zu schützen –, dessen Verletzung in der Klage behauptet wird, ist das Mittel, das es Gerichten ermöglichte, Geld von Anlegern zurückzufordern, die von dem System von Bernie Madoffs Ponzi-System profitierten, obwohl sie wussten nichts von dem Betrug. Während O’Neal möglicherweise versucht, sich von FTX zu distanzieren, indem er am 15. Dezember sagte, er sei “nur ein bezahlter Sprecher”, wird diese Frage von den Gerichten in einem Rechtsstreit entschieden.

Eine Version dieser Geschichte erschien erstmals am 16. Dezember in der Zeitschrift The Hollywood Reporter. Klicken Sie hier, um sich anzumelden.


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