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Unternehmen müssen die wachsenden Klimaauswirkungen von Krypto korrigieren, nicht ignorieren

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Die Kohleindustrie in den Vereinigten Staaten befindet sich seit Jahrzehnten im Niedergang, erlebte jedoch ein Wiederaufleben, als Kryptowährungsschürfer Kohlekraftwerke in Bundesstaaten wie Kentucky, Pennsylvania und Montana wieder in Betrieb nahmen. Für die größte Kryptowährung, Bitcoin, machen fossile Brennstoffe den überwiegenden Teil ihres Energiemixes aus, wobei Kohle weltweit die wichtigste Stromquelle für Bitcoin ist. Jedes Jahr hat Bitcoin so viel Strom verbraucht wie ganze Länder und bietet der Industrie für fossile Brennstoffe eine Lebensader. Das Beängstigende ist, dass sich das Problem wahrscheinlich verschlimmern wird, wenn nicht etwas unternommen wird.

Tatsächlich erfordert der aktuelle Code von Bitcoin im Gegensatz zu anderen digitalen Technologien, dass es viel Strom verbraucht. Es verwendet ein „Proof of Work“ (PoW)-System, um seine Transaktionsaufzeichnungen zu sichern. Die „Arbeit“ – die von spezialisierten, leistungshungrigen Mining-Maschinen erledigt wird – ist im Wesentlichen ein massives kompetitives Ratespiel. Da Mining-Maschinen schneller werden und mehr Vermutungen generiert werden, passt sich das System an, um mehr digitale „Arbeit“ zu erfordern, was zu einem ständig steigenden Stromverbrauch führt. Gleichzeitig steigen die Kosten für die Gemeinden und unser Klima.

Die gute Nachricht ist, dass Bitcoin keine großen Mengen an Energie aufsaugen muss. Die zweitgrößte Kryptowährung, Ethereum, hat kürzlich die Art und Weise geändert, wie sie die Sicherheit aufrechterhält und verbraucht jetzt weniger als 99 % des Stroms, den sie früher benötigte. Mit einer Modifikation seines Open-Source-Codes kann Bitcoin einen ähnlichen Schritt machen. Sein Code wurde bereits letztes Jahr geändert. Aber Bitcoin ist kein Unternehmen mit einem CEO, der Richtlinien erlässt. Regulierung allein kann dezentrale globale Technologie nicht skalieren. Es wird Menschen und Institutionen brauchen, die in Bitcoin investiert haben, um die Unterstützung zu schaffen, die für eine Veränderung erforderlich ist.

In einer Klimakrise hat jeder eine Rolle zu spielen, vom alltäglichen Bitcoin-Enthusiasten bis hin zu prominenten Sprechern für Krypto-Handelsplattformen. Aber es gibt eine besondere Verantwortung für große Unternehmen, die ihr Bitcoin-Geschäft ausbauen, insbesondere diejenigen, die behaupten, sich um unser Klima zu kümmern.

Die jüngsten Krypto-Nachrichten wurden vom dramatischen Zusammenbruch des Krypto-Handelsunternehmens FTX dominiert. Aber inmitten der Schlagzeilen gab es auch neue Ankündigungen von Mastercard und Fidelity Investments, ihre Rolle im Krypto-/Bitcoin-Handel und bei Investitionen dramatisch auszubauen. Ihr Marketing erwähnte nicht die Klimaverschmutzung von Bitcoin oder was sie dagegen tun wollten, wenn überhaupt.

Wir wissen, dass Unternehmen wissen, dass es ein Problem gibt. Im Jahr 2017 erklärte Mastercard in seinem Corporate Sustainability Report, dass „neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Kryptowährungen wie Bitcoin von Natur aus energieintensiver sind als das Zahlungsnetzwerk von Mastercard“. Sie erklären weiter, wie der Stromverbrauch von Bitcoin pro Transaktion zwischen 300 Kilowattstunden und 1.000 Kilowattstunden liegt, mehr als der durchschnittliche US-Haushaltsverbrauch in einem Monat. Jetzt beeilt sich Mastercard, sein Bitcoin-Geschäft trotz seines „Netto-Null“-Klimaversprechens für 2050 hochzufahren.

Fidelity erklärt auf seiner Website, dass „starke Nachhaltigkeitspraktiken entscheidend für den langfristigen Erfolg einer Investition sein können“. Aber sie führen Bitcoin-Investitionsangebote für Millionen ihrer 401(k)-Kunden ein und werden bald eine Handelsplattform für Kryptowährungen für viele weitere einführen.

Diese Unternehmen und viele andere, darunter BlackRock und Goldman Sachs, die ihr Bitcoin-Geschäft starten, werden sich mit wachsenden Klimarisiken in ihren Bilanzen auseinandersetzen müssen. Angesichts der zunehmenden Kontrolle durch Aufsichtsbehörden und Kunden wird der Kopf-in-den-Sand-Ansatz nicht lange funktionieren.

Die Menschen sollten sich nicht zwischen Kryptowährung und einem lebenswerten Klima entscheiden müssen. Große Unternehmen, die von Bitcoin profitieren wollen, haben die Verantwortung, sich für den Übergang zu einem neuen, sicheren und effizienten Code einzusetzen und dafür einzutreten. Sie sollten ihren Einfluss und ihre Ressourcen in die wachsende Bewegung einbringen, den Bitcoin-Code zu ändern, um in das zu investieren, was am wichtigsten ist: einen lebenswerten Planeten.

Annie Leonard ist Co-Executive Director von Greenpeace USA.

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