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Das Jugendentwicklungsteam konzentriert sich auf Initiativen für Kinder jeden Alters

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BEREIT ZUM EINSATZ: Das Princeton YMCA Youth Development and Outreach-Team umfasst in der hinteren Reihe von links die ACE-Trainer RJ Becton und Alyssa Roman sowie den Hilfslehrer der Vorschule Michael Woods und den Direktor der Princeton Young Achievers (PYA)-Website. In der ersten Reihe, von links, sind PYA-Beraterin Lilian Chipix-Lopez, stellvertretende Direktorin für Jugendentwicklung und Öffentlichkeitsarbeit Claudia Orostizaga und Direktorin für Jugendentwicklung und Öffentlichkeitsarbeit Keshon Bennett.

Von Anne Levin

Seit dem Zusammenschluss mit dem YMCA von Greater Somerset County und der Gründung einer Zweigstelle dieser Organisation im vergangenen März hat der YMCA von Princeton seine Programme für Kinder mit begrenzten Ressourcen verstärkt. Der Schlüssel zu dieser Verstärkung ist Keshon Bennett, verantwortlich für mehrere Jugendinitiativen, an denen Kinder vom Kindergarten bis zur High School beteiligt sind.

Bennett, der neue Direktor für Jugendentwicklung und Öffentlichkeitsarbeit des YMCA, überwacht das Wachstum der Universal Pre-K-Standorte in Zusammenarbeit mit den Princeton Public Schools; das Princeton Young Achievers (PYA) After-School-Programm mit drei Lernzentren in Partnerschaft mit Princeton Community Housing und Princeton Housing Authority; und das ACE-Mentoring-Programm, das sich auf Schüler der Mittel- und Oberstufe konzentriert.

„Gott sei Dank habe ich einen schönen großen Kalender und ein Whiteboard in meinem Büro“, sagte er diese Woche. „Aber ich habe Hilfe. Langsam aber sicher bilden wir die Mannschaft.

Bennett leitete ein Camp im Somerset Hills YMCA in Basking Ridge, als er von der Gelegenheit in Princeton erfuhr. „Als sie mir von den Programmen erzählten, war ich sofort interessiert“, sagte er. „Vor ungefähr sechs oder sieben Jahren kam ich hierher, um Basketball zu trainieren, und liebte die Gemeinschaft wirklich.“

Bennett, der diesen Monat 46 Jahre alt wird, wuchs in Neptun auf. Nachdem er 16 Jahre lang für Verizon gearbeitet hatte, wechselte er in die Ausbildung, Lehre und das Coaching von Highschool-Basketball. Er trainierte bei Plainfield, bevor er fünf Jahre lang an der Success Academy in New York unterrichtete. „Mich hat die Innenstadt angezogen“, sagt er. „Ich liebe Coaching. Aber es geht weit darüber hinaus, sobald Sie anfangen, Beziehungen aufzubauen und Studenten zu betreuen. Es hat mich in diese Richtung getrieben und ich habe nicht nachgegeben.

Seit Bennett dem Personal des Princeton YMCA beigetreten ist, konzentriert er sich auf die Programmstruktur und Personalrekrutierung. „Jeder ist bestrebt, in eine Routine zu kommen, und unsere Priorität ist es, sicherzustellen, dass unsere Aktivitäten reibungslos verlaufen und unsere jungen Leute einen soliden Start in die zweite Hälfte haben“, sagte er in einer Erklärung.

Claudia Orostizaga ist Bennetts Associate Director of Youth Development. „Claudia lebt in Princeton und Princeton
Abitur gemacht“, sagt er. „Sie hat uns während der Pandemie maßgeblich unterstützt und unsere Schüler beim Fernunterricht unterstützt, und sie ist eine große Bereicherung für uns.“

Der Direktor der PYA-Site ist Michael Woods, der während des Schultages auch Hilfslehrer an der Vorschule ist und im Sommer im Camp arbeitet. “Mike ist das Ideal eines jungen Y-Führers”, sagte Bennett.

Das ACE-Programm ist zurück mit wöchentlichen Schultreffen in der High School und wird bald auf die Mittelschule ausgeweitet. Die neuen Trainer RJ Becton und Alyssa Roman werden Programme leiten, die Exkursionen und Erfahrungslernen beinhalten. „Wir konzentrieren uns auf Möglichkeiten für sozial-emotionales Lernen, College- und Berufsreife, Charakterentwicklung, Gesundheit und Wohlbefinden sowie Gemeinschaftsbildung“, sagte Bennett in der Pressemitteilung.

ACE, das sich ursprünglich mit chronischen Fehlzeiten befasste, ist für Bennett besonders relevant. „Ich war einer dieser Studenten“, sagte er. “Meine Mutter starb, als ich 15 war. Sie haben die Möglichkeit, junge Studenten zu betreuen, was für mich selbstverständlich war.”
Der Vater von zwei Mädchen – eines in der Grundschule, das andere im College – Bennett sagte, er habe keinen Lieblingslehrplan. Aber er gibt zu, eine besondere Affinität zu Vorschulkindern zu haben. „Ich liebe es, diese lächelnden Gesichter zu sehen“, sagte er.
Das allgemeine Ziel ist es, Kindern den Zugang zum gesamten Team zu ermöglichen, wenn sie wachsen. „Wenn Sie alle drei Jugendentwicklungsprogramme abgeschlossen haben, besteht das ultimative Ziel darin, unsere Schüler von der Vorschule bis zur High School zu bringen und ihnen dabei zu helfen, sich auf das College oder den angestrebten Beruf vorzubereiten“, sagte Bennett. „Ich hoffe, dass sich einige Highschool-Schüler freiwillig melden und zurückkommen, um uns zu helfen.

Um sich freiwillig zu melden oder mehr zu erfahren, besuchen Sie princetonymca.org.

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