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Das Schicksal der westlichen Welt

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Cormac McCarthy, der seit 2006 keinen Roman mehr veröffentlicht hatte, wurde plötzlich so produktiv wie James Patterson. Oktober sah die Veröffentlichung von Der Passagierund seine begleitende Arbeit, Stella Maris, erschien Anfang dieses Monats. Bewertungen der ersteren waren respektvoll, aber nicht gerade glühend. Ron Charles von Washington Post schließt”Der Passagier wirft die Leser in ein schwarzes Loch der Unwissenheit.” New York Times, John Jeremiah Sullivan stellt fest, dass McCarthys Stil in „reine Gemeinheit“ und Prätentiösität „schwingt“. Und auf der offiziellen Website nennt es Max Bindernagel ein „sehr gutes Buch“, das „für noch engagiertere Leser zu zerebral sein könnte“.

Der Passagier zeigt die Wanderungen von Bobby Western, einem Rennfahrer, der zum Rettungstaucher wurde und bei der Erkundung eines untergetauchten Flugzeugs eine rätselhafte Entdeckung macht. Bald wird er von mysteriösen Agenten gejagt, sein Vermögen eingefroren und sein Pass entzogen, sodass er auf der Flucht ist. Aber was Western wirklich unter Wasser findet, ist ein Ablenkungsmanöver: Der wahre Fokus des Romans liegt auf den Trümmern von Bobbys Vergangenheit und insbesondere auf der Trauer, die er über den Selbstmord seiner Schwester Alicia empfindet. Es ist ein mutiger, wenn auch frustrierender Schachzug von McCarthy, den Leser mit einem paranoiden Existenzthriller zu verführen und ihn durch ein elegisches Werk über einen Mann zu ersetzen, der um seine psychisch kranke Schwester trauert.

Als unglaublich schöne und brillante paranoide Schizophrene, die in ihren Bruder verliebt ist, taucht Alicia durchgehend auf Der Passagier: im ersten Absatz, als ihre Leiche entdeckt wird, in Bobbys Erinnerungen und besonders in den Szenen, in denen sie von einem grotesk deformierten Wissenschaftler namens Thalidomide Kid halluziniert (manchmal wie der Protagonist von Blutmeridian, rief gerade das Kind an). In Stella Marises wird zur zentralen Stimme erhoben.

Es ist schwer vorstellbar, dass jemand davon profitiert Stella Maris wer hat es nicht zum ersten mal gelesen Der Passagier; Aber auch Leser, die sich an den Fragen des ersten Buches erfreuten und sich nicht an fehlenden Antworten störten, werden an diesem schlanken Begleiter Gefallen finden. Der neue Roman schildert die Wochen vor Alicias Selbstmord in Form von Transkripten ihrer Therapiesitzungen in einer Klinik in Wisconsin, von der das Werk seinen Titel hat. Während ihrer Gespräche beschwören Alicia und ihr Therapeut Dr. Cohen – ein viel weniger finsterer Gesprächspartner als Kid – die Geschichte ihrer Familie herauf, ihre Selbstmordgedanken, ihr schamloses Verlangen nach ihrem Bruder. Und wie bei Der Passagieres gibt lange Passagen über Quantenmechanik, Nukleartechnik, das Leben und Werk großer Denker.

Obwohl Stella Maris deckt weitgehend den gleichen Boden ab wie sein Geschwister, seine neue Umgebung und seine fokussiertere Perspektive verhindern, dass es überflüssig wird. Es gibt Momente, in denen Alicias Stimme auftaucht, während McCarthy eine brillante neue Idee vorstellt, an der er recherchiert hat, aber der Dialog verdeutlicht bestenfalls die Natur von Alicias intellektuellen Fähigkeiten und ihr Verständnis für die ungewöhnlichste Figur in der Dyade, das Kind. Darüber hinaus gibt uns der Roman, indem er uns die Tiefe von Alicias chaotischen Begierden zeigt, eine neue Perspektive auf Bobby und konkretisiert nur skizzierte Szenen Der Passagier.

Die Dialogform überwindet auch einige von McCarthys schlimmsten Angewohnheiten, darunter das, was die Arbeit‘s Charles nennt seine “irritierende Tendenz zur Grandiosität” und die ungeschickten Sätze, die BR Myers “Andelopes” nennt. Leider gibt Alicias Genie McCarthy einen Vorwand, um sie in anmaßenden Prosagedichten wie „Die Ärzte scheinen nicht zu berücksichtigen, wie sorgfältig die verrückte Welt zusammengesetzt ist. Eine Welt, in der sie sich selbst in Frage stellen, wenn sie es natürlich sind“ t. Der Alienist umgeht die Ränder des Wahnsinns wie die Priestersünden. An der Tür seines eigenen Wahnsinns stecken bleibend. Sein ablenkendes Weglassen bestimmter Kontraktionen wird durch eine neue Angewohnheit ergänzt, die Wörter wie ein kostenbewusster Zeitungsredakteur zu verschmelzen: Attentäter mit einem Axt, Parkplatz, Tennisbälle Es ist in der Tat ein trauriger Tag, wenn einer unserer am meisten bewunderten Profi-Stylisten so das geschriebene Wort verdirbt.

Da beide Romane viele große Ideen behandeln, fordern sie die Leser zu radikalen Interpretationen heraus. Kleine Schlüssel tun dasselbe. Zum einen die Namen der Hauptfiguren: In Übereinstimmung mit der Betonung des Buches auf Mathematik erklärt Alicia, dass ihr Vater Namen basierend auf Zeichen auswählte, die als Platzhalter in komplexen Gleichungen verwendet wurden. (McCarthy gibt sich hier dem Anachronismus hin: Bob und Alice wurden erst 1978 in die Gleichungen eingeführt, lange nach Alicias Selbstmord.) Dieses Element legt nahe, dass die Charaktere Figuren in einem Problem sind, das die Leser lösen müssen. Und ihr Nachname, Western, ist nicht nur ein Hinweis auf die Art von Arbeit, die die Leser von McCarthy erwarten (obwohl sie es von diesen Büchern nicht sollten), sondern ein Hinweis darauf, dass ihre Schicksale und Anliegen mit einer ganzen Zivilisation verflochten sind. Immerhin hat ihr Vater bei der Entwicklung der Atombombe mitgeholfen.

Die wichtige Rolle der Quantenmechanik eröffnet weitere Möglichkeiten. Sam Sacks postuliert, dass die Werke von der Viele-Welten-Theorie inspiriert sind und dass die Geschichten, die sie erzählen, “ebenfalls wahr sind, sich aber schicksalhaft parallel entfalten”. Es ist wahr, dass Alicia sich in Richtung der Viele-Welten-Theorie bewegt, wenn sie ein Experiment erklärt, das zeigt, dass „ein einzelnes Teilchen gleichzeitig durch zwei verschiedene Öffnungen hindurchtreten kann“. Aber wo Sacks Diskontinuitäten zwischen den Werken sieht, sehe ich nur Zweideutigkeiten in ihrer Chronologie und Unterschiede in ihren Akzenten. Der Passagiererwähnt zum Beispiel kaum, dass Bobby nach einem Unfall mit einem Rennwagen in Europa ins Koma fiel, ein Ereignis, das für Alicias Therapiesitzungen von zentraler Bedeutung ist Stella Maris.

Bei all den großen Fragen, die diese Romane aufwerfen, war ich hauptsächlich an einem subtileren Mysterium interessiert. Alicia sagt Dr. Cohen, wenn sie sich umbringen würde, würde sie nicht wollen, dass ihr Körper entdeckt wird, denn „wenn du stirbst und niemand es herausfindet, wäre das so nah dran, dass du überhaupt nie hier gewesen bist.“ Allerdings im ersten Absatz von Der Passagiererfahren wir, dass „sie ihr Kleid mit einem roten Gürtel zusammengebunden hatte, damit wir sie finden konnten“. Was bringt sie dazu, ihre Meinung zu ändern, was lässt sie doch entdeckt werden?

Konservative Fans von McCarthys früheren Werken loben seine Darstellung menschlicher Gebrechlichkeit und Unvollkommenheit sowie seine christlichen Referenzen und Stella Maris enthält Breadcrumbs, die zu diesen Deutungspfaden führen. Der Titel des Romans und der psychiatrischen Klinik, lateinisch für „Stern des Meeres“, ist auch ein Titel für die Jungfrau Maria (ganz zu schweigen von einem seltsamen Namen für einen Ort in Black River Falls, Wisconsin).Stella Flumen wäre passender). Alicia wurde am Boxing Day geboren; Ihr Körper wird am Weihnachtstag entdeckt und hängt als makabres Ornament an einem Baum. Und es gibt jede Menge Zerbrechlichkeit und Unvollkommenheit. Auf der einen Seite Inzest sowie Alicias Überzeugung, dass “die Welt kein Lebewesen geschaffen hat, das sie nicht zerstören wollte” und dass “im Herzen der Realität ein tiefes und ewiges Dämonium liegt”.

Während solche Details diese Romane kaum zu einer christlichen Geschichte machen, bringen sie uns zurück zu der Frage, warum Alicia endlich will, dass ihr Körper entdeckt wird. Es mag einen Hinweis in ihrer Antwort auf Dr. Cohens Frage geben: „Was ist Ihrer Meinung nach das einzig unverzichtbare Geschenk“ – sie antwortet: „Glaube“. Kein Glaube an Jesus, aber vielleicht eine andere Art von Auferstehung.

Stella Maris
von Cormac McCarthy
Knopf, 208 Seiten, 26 $

Christopher J. Scalia ist Senior Fellow am American Enterprise Institute.


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