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Was ist los mit den Gaspreisen in Kalifornien? – Blog des Energieinstituts

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Um effektive Lösungen zu entwickeln, müssen Entscheidungsträger zunächst das Problem verstehen.

Der Rest der Vereinigten Staaten hat vielleicht aufgehört, sich um die Gaspreise zu sorgen, aber Kalifornien beginnt das Jahr 2023 mit einer Sondergesetzgebungssitzung zu diesem Thema. Im Dezember lagen die Preise in Kalifornien bei durchschnittlich 4,32 $, während der Durchschnitt anderswo in den USA bei 3,09 $ lag. In der kalifornischen Politik ist dieser Unterschied von 1,23 $ wie ein Rorschach-Tintenkleckstest.

Diejenigen auf der rechten Seite schauen weg und sehen unnötige staatliche Regulierung und übermäßige Besteuerung in Kalifornien. Die Linken sehen Preismissbrauch durch Raffinerien und Ölkonzerne. Und weil jede Seite davon überzeugt ist, das Problem zu kennen, sind sie bereits mit ihren bevorzugten Lösungen vorbereitet.

Einer von Rorschachs Tintenklecksen (offensichtlich ein Elefant, der auf einem Baumstumpf liegt) (Quelle)

Meine Mutter war Psychologin und ich erinnere mich noch an die faszinierenden Tintenkleckse, die sie in einigen ihrer Tests verwendet hat. Ich wechselte jedoch in die Wirtschaftswissenschaften. Vielleicht denke ich deshalb, wenn es um die hohen Gaspreise in Kalifornien geht, dass wir Daten und Analysen brauchen, keine Sammlung persönlicher Meinungen über die Ursache. Hier ist also eine Aufschlüsselung dessen, was wir über den Preis von kalifornischem Benzin wissen und was wir nicht wissen, und wie es sich vom Rest des Landes unterscheidet.

Bauen Sie den Preisunterschied zusammen

Die Zerlegung der Preise an der Zapfsäule beginnt natürlich beim Rohöl. Während ein Teil des Rohöls in Kalifornien produziert wird, kommt die marginale Quelle (die den Marktpreis festlegt) von woanders. Sobald sich das Rohöl auf einem Tanker befindet, unterscheidet sich der Preis nicht mehr stark, je nachdem, ob es nach Japan, Frankreich, China, Indien, New York oder Kalifornien geliefert wird, was den Preisunterschied nicht wirklich erklärt. Chargen von Forschung deutet darauf hin, dass Änderungen des Rohölpreises schließlich fast vollständig auf Benzin übergehen. Dies bedeutet, dass der durchschnittliche Rohölpreis im Dezember von 81 Dollar pro Barrel entfielen etwa 1,94 $ pro Gallone des Einzelhandelspreises für Benzin (weil ein Barrel Öl 42 Gallonen enthält), sowohl in Kalifornien als auch anderswo im Land. Ebenso gibt es eine Bundessteuer von 18,4 Cent pro Gallone, die im ganzen Land gleich ist. Rohölschwankungen haben in diesem Jahr einen Großteil der Benzinpreis-Achterbahnfahrt angetrieben, aber nicht Kaliforniens Prämie.

Kleine Regierungsvertreter, Ölproduzenten und Raffinerien argumentieren, dass der Preisunterschied auf höhere Steuern und Umweltabgaben in Kalifornien zurückzuführen ist. Es ist in der Tat eine Menge. Sobald Sie Kalifornien herausnehmen Nationaler Durchschnitt, war die durchschnittliche Benzinsteuer anderswo im Land ungefähr 29 Cents pro Gallone im Dezember. Kalifornien ist eine ganz andere Geschichte: Da gibt es die Verbrauchssteuer auf Benzin, 54 Cent; Umsatzsteuer, die im Dezember durchschnittlich etwa 14 Cent beträgt; und Umweltgebühren – Cap and Trade, etwa 21 Cent, kohlenstoffarmer Kraftstoffstandard, etwa 8 Cent, und eine Gebühr für die Reduzierung von Lecks in unterirdischen Lagertanks, 2 Cent. Das sind ganze 99 Cent oder 70 Cent mehr als der Durchschnitt anderswo in den Vereinigten Staaten. Allerdings fließt viel dieses Geldes in Dinge wie Fahrer, wie Straßen und Brücken, Dinge, die die Gesellschaft braucht, wie Forschung und Entwicklung zu kohlenstoffarmen Technologien und die Unterstützung von Haushalten mit niedrigem Einkommen, Einkommen während der Energiewende, und ein kleiner Teil dafür Dinge, die umstrittener sind, wie Hochgeschwindigkeitszüge.

Aber das lässt immer noch eine Differenz von 53 Cent pro Gallone übrig, die nicht durch höhere Steuern und Gebühren erklärt wird. Einiges davon zeigt sich im Kassapreis von Benzin – dem Preis großer Massentransaktionen (mindestens 1 Million Gallonen) zwischen Raffinerien und Händlern. Diese Preise können je nach lokalen kurzfristigen Angebots- und Nachfragebedingungen sehr volatil sein, aber in den letzten Jahren lag der kalifornische Spotpreis im Durchschnitt etwa 20 Cent über dem Durchschnitt der beiden anderen großen Spotmärkte, New York und der Golfküste in der obigen Grafik dargestellt. Ein Teil des Unterschieds sind die Kosten für die Herstellung von Kaliforniens sauberer verbrennendem Benzin. Die Meinungen gehen etwas auseinander, aber der Unterschied in den Kosten ist irgendwo um 10 Cent pro Gallone.

Teil der Torrance-Raffinerie nach dem Brand von 2015 (damals im Besitz von Exxon) (Quelle)

Der mysteriöse Kraftstoffzusatz

Etwa 70 Cent der kalifornischen Differenz sind also Steuern und Umweltgebühren, und etwa 10 Cent sind die Kosten für die Herstellung unseres sauberer verbrennenden Benzins. Die folgende Grafik zeigt jedoch, dass der Einzelhandelspreisaufschlag diese Differenz seit Februar 2015 jeden Monat überschritten hat, als er nach einem Brand in einer Raffinerie in Torrance, Kalifornien, in die Höhe schnellte. Im Dezember 2022 betrug dieser mysteriöse Benzinzuschlag (MGS) 43 Cent pro Gallone. Über das gesamte vergangene Jahr waren es durchschnittlich 65 Cent.

Wenn Sie das mit den ungefähr 40 Millionen Gallonen multiplizieren, die die Kalifornier jeden Tag verbrauchen, sieht es aus wie echtes Geld. Er ist. Seit dem Raffineriebrand im Februar 2015 hat MGS insgesamt rund 48 Milliarden US-Dollar oder fast 5.000 US-Dollar für eine vierköpfige kalifornische Familie erwirtschaftet. Wie dieses Diagramm zeigt, war die MGS in den 15 Jahren bis Februar 2015 – trotz einer Reihe von Raffineriebränden und anderen Störungen – praktisch nicht existent.

Keines der AMS befindet sich in Rohöl und nur ein kleiner Teil geht an die Raffinerie des Unternehmens. Die überwiegende Mehrheit der kalifornischen Überzahlungen für Benzin – die über das hinausgehen, was direkt auf Umweltsteuern und -abgaben zurückzuführen ist – taucht im nachgelagerten Marketing, Transport und Einzelhandel auf.

Was verursacht MGS?

Das lässt die kalifornischen Raffinerien jedoch nicht vom Haken. Diese Unternehmen betreiben nicht viele Tankstellen, haben aber komplexe Verträge mit den meisten Markeneinzelhändlern, die feste monatliche Gebühren, Preise pro Gallone, Mengenanreize und Mengenrabatte beinhalten, die auf jede Tankstelle zugeschnitten sind. Diese ermöglichen es Raffinerien, einen großen Teil der Gewinne nachgelagert zu extrahieren. EIN viel höheren Anteil Kalifornisches Benzin wird im Rahmen von Verträgen mit ebenso anspruchsvollen Verkaufsstellen großer Marken verkauft wie in anderen Bundesstaaten.

Und ein viel kleinerer Anteil des kalifornischen Benzins wird an Off-Brand-Stationen verkauft, die das gleiche Benzin von großen Warenverteilungspunkten, sogenannten Racks, kaufen, wo Benzin an alle Käufer zu den gleichen Preisen verkauft wird. All dies deutet darauf hin, dass Kalifornien unter einem Mangel an Benzinwettbewerb im Einzelhandel leidet, möglicherweise aufgrund einer übermäßigen Kontrolle des Einzelhandelsmarktes durch Unternehmen im vorgelagerten Raffineriesektor. Aber das ist nur schlägt vor Das ist das Problem, und es sagt uns nicht wirklich, welche Richtlinien es beheben könnten.

Was zu tun ist ?

Wichtig ist, dass dies bedeutet, dass ein Großteil der unerklärlichen Prämie, die wir für Benzin zahlen, wahrscheinlich nicht durch Richtlinien gelöst werden kann, die auf die Raffinerieproduktion abzielen: eine kalifornische Benzinreserve oder Lagerbestandsanforderung, vorübergehende Ausnahmen von den Anforderungen für sauberes Benzin in Kalifornien (was ich unterstützt habe pünktlich), die Erhöhung der Raffineriekapazität oder die Einführung einer unerwarteten Steuer auf Raffinerien. Auch die Abschaffung von Umweltsteuern oder -gebühren würde die MSG nicht reparieren; es würde nur die Finanzierung für die Reduzierung der Umweltverschmutzung und den Aufbau der notwendigen Infrastruktur untergraben.

Deshalb habe ich letztes Jahr den Weihnachtsmann gefragt (und einige Leute von der Landesregierung) für eine seriöse, gut finanzierte Untersuchung der Benzinpreise, besetzt mit erfahrenen Ökonomen, Anwälten und Branchenexperten (wahrscheinlich keine Psychologen, sorry, Mama), die eine intensive Vollzeitstudie über die Gründe durchführen würden, warum die MGS 2015 auftauchte und hat sich seitdem fortgesetzt. Nicht das rein ehrenamtliche State Advisory Committee, das ich den größten Teil seines Lebens von 2014 bis 2017 geleitet habe, das sich 3-4 Mal im Jahr traf, keine Autorität und fast keine personelle Unterstützung hatte und am Ende eine Abschlussbericht Allerdings war eine viel gründlichere Studie erforderlich.

Natürlich würde eine ernsthafte Untersuchung mehrere Monate dauern und Millionen von Dollar kosten. Und das ist natürlich bei weitem nicht so befriedigend, wie schnelle Lösungen zu finden, die eigentlich gar keine sind. Aber jetzt, da MGS die Fahrer in acht Jahren fast 50 Milliarden US-Dollar gekostet hat, ist es nicht an der Zeit, herauszufinden, warum?

Ich bin Mastodon beigetreten und poste jetzt fast täglich zu energiebezogenen Themen @severinborenstein@econtwitter.net

Folgen Sie den Blogbeiträgen, Forschungsergebnissen und Veranstaltungen des Energy Institute auf Twitter @energyathaas.

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